Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Macbeth - Act 1, scene 5


Navigate this work

Macbeth - Act 1, scene 5
Jump to

Act 1, scene 5

Scene 5


Lady Macbeth reads her husband’s letter about his meeting the witches. She fears that Macbeth lacks the ruthlessness he needs to kill Duncan and fulfill the witches’ second prophecy. When she learns that Duncan is coming to visit, she calls upon supernatural agents to fill her with cruelty. Macbeth arrives, and Lady Macbeth tells him that she will take charge of the preparations for Duncan’s visit and for his murder.

Enter Macbeth’s Wife, alone, with a letter.

LADY MACBETHreading the letter  0332 They met me in the
0333  day of success, and I have learned by the perfect’st
0334  report they have more in them than mortal knowledge.
0335  When I burned in desire to question them further, they
0336 5 made themselves air, into which they vanished.
0337  Whiles I stood rapt in the wonder of it came missives
0338  from the King, who all-hailed me “Thane of Cawdor,”
0339  by which title, before, these Weïrd Sisters saluted me
0340  and referred me to the coming on of time with “Hail,
0341 10 king that shalt be.” This have I thought good to deliver
0342  thee, my dearest partner of greatness, that thou
0343  might’st not lose the dues of rejoicing by being ignorant
0344  of what greatness is promised thee. Lay it to thy
0345  heart, and farewell.

0346 15 Glamis thou art, and Cawdor, and shalt be
0347  What thou art promised. Yet do I fear thy nature;
0348  It is too full o’ th’ milk of human kindness
0349  To catch the nearest way. Thou wouldst be great,
0350  Art not without ambition, but without
0351 20 The illness should attend it. What thou wouldst
0352  highly,
0353  That wouldst thou holily; wouldst not play false
0354  And yet wouldst wrongly win. Thou ’dst have, great
0355  Glamis,
0356 25 That which cries “Thus thou must do,” if thou have
0357  it,
0358  And that which rather thou dost fear to do,
0359  Than wishest should be undone. Hie thee hither,
0360  That I may pour my spirits in thine ear
0361 30 And chastise with the valor of my tongue
0362  All that impedes thee from the golden round,
0363  Which fate and metaphysical aid doth seem
0364  To have thee crowned withal.
p. 33
Enter Messenger.

0365  What is your tidings?
0366 35 The King comes here tonight.
LADY MACBETH  0367  Thou ’rt mad to say it.
0368  Is not thy master with him, who, were ’t so,
0369  Would have informed for preparation?
0370  So please you, it is true. Our thane is coming.
0371 40 One of my fellows had the speed of him,
0372  Who, almost dead for breath, had scarcely more
0373  Than would make up his message.
LADY MACBETH  0374  Give him tending.
0375  He brings great news.Messenger exits.
0376 45 The raven himself is hoarse
0377  That croaks the fatal entrance of Duncan
0378  Under my battlements. Come, you spirits
0379  That tend on mortal thoughts, unsex me here,
0380  And fill me from the crown to the toe top-full
0381 50 Of direst cruelty. Make thick my blood.
0382  Stop up th’ access and passage to remorse,
0383  That no compunctious visitings of nature
0384  Shake my fell purpose, nor keep peace between
0385  Th’ effect and it. Come to my woman’s breasts
0386 55 And take my milk for gall, you murd’ring ministers,
0387  Wherever in your sightless substances
0388  You wait on nature’s mischief. Come, thick night,
0389  And pall thee in the dunnest smoke of hell,
0390  That my keen knife see not the wound it makes,
0391 60 Nor heaven peep through the blanket of the dark
0392  To cry “Hold, hold!”

Enter Macbeth.

0393  Great Glamis, worthy Cawdor,
0394  Greater than both by the all-hail hereafter!
p. 35
0395  Thy letters have transported me beyond
0396 65 This ignorant present, and I feel now
0397  The future in the instant.
MACBETH  0398  My dearest love,
0399  Duncan comes here tonight.
LADY MACBETH  0400  And when goes hence?
0401 70 Tomorrow, as he purposes.
LADY MACBETH  0402  O, never
0403  Shall sun that morrow see!
0404  Your face, my thane, is as a book where men
0405  May read strange matters. To beguile the time,
0406 75 Look like the time. Bear welcome in your eye,
0407  Your hand, your tongue. Look like th’ innocent
0408  flower,
0409  But be the serpent under ’t. He that’s coming
0410  Must be provided for; and you shall put
0411 80 This night’s great business into my dispatch,
0412  Which shall to all our nights and days to come
0413  Give solely sovereign sway and masterdom.
0414  We will speak further.
LADY MACBETH  0415  Only look up clear.
0416 85 To alter favor ever is to fear.
0417  Leave all the rest to me.
They exit.