Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry IV, Part 1 - Act 1, scene 1


Navigate this work

Henry IV, Part 1 - Act 1, scene 1
Jump to

Act 1, scene 1

Scene 1


King Henry meets with his advisers to discuss his proposed crusade to the Holy Land, but the discussion turns instead to new battles on England’s borders. In Wales, an English nobleman named Mortimer has been captured by Owen Glendower; in the north, England’s forces have prevailed over the Scots, but Hotspur, a young English nobleman, refuses to yield his prisoners to King Henry. In the face of these crises, the crusade is once again put off as the king calls a meeting at Windsor.

Enter the King, Lord John of Lancaster, and the Earl
of Westmoreland, with others.

0001  So shaken as we are, so wan with care,
0002  Find we a time for frighted peace to pant
0003  And breathe short-winded accents of new broils
0004  To be commenced in strands afar remote.
0005 5 No more the thirsty entrance of this soil
0006  Shall daub her lips with her own children’s blood.
0007  No more shall trenching war channel her fields,
0008  Nor bruise her flow’rets with the armèd hoofs
0009  Of hostile paces. Those opposèd eyes,
0010 10 Which, like the meteors of a troubled heaven,
0011  All of one nature, of one substance bred,
0012  Did lately meet in the intestine shock
0013  And furious close of civil butchery,
0014  Shall now, in mutual well-beseeming ranks,
0015 15 March all one way and be no more opposed
0016  Against acquaintance, kindred, and allies.
0017  The edge of war, like an ill-sheathèd knife,
0018  No more shall cut his master. Therefore, friends,
0019  As far as to the sepulcher of Christ—
0020 20 Whose soldier now, under whose blessèd cross
0021  We are impressèd and engaged to fight—
p. 9
0022  Forthwith a power of English shall we levy,
0023  Whose arms were molded in their mothers’ womb
0024  To chase these pagans in those holy fields
0025 25 Over whose acres walked those blessèd feet
0026  Which fourteen hundred years ago were nailed
0027  For our advantage on the bitter cross.
0028  But this our purpose now is twelve month old,
0029  And bootless ’tis to tell you we will go.
0030 30 Therefor we meet not now. Then let me hear
0031  Of you, my gentle cousin Westmoreland,
0032  What yesternight our council did decree
0033  In forwarding this dear expedience.
0034  My liege, this haste was hot in question,
0035 35 And many limits of the charge set down
0036  But yesternight, when all athwart there came
0037  A post from Wales loaden with heavy news,
0038  Whose worst was that the noble Mortimer,
0039  Leading the men of Herefordshire to fight
0040 40 Against the irregular and wild Glendower,
0041  Was by the rude hands of that Welshman taken,
0042  A thousand of his people butcherèd,
0043  Upon whose dead corpse there was such misuse,
0044  Such beastly shameless transformation
0045 45 By those Welshwomen done, as may not be
0046  Without much shame retold or spoken of.
0047  It seems then that the tidings of this broil
0048  Brake off our business for the Holy Land.
0049  This matched with other did, my gracious lord.
0050 50 For more uneven and unwelcome news
0051  Came from the north, and thus it did import:
0052  On Holy-rood Day the gallant Hotspur there,
0053  Young Harry Percy, and brave Archibald,
0054  That ever valiant and approvèd Scot,
p. 11
0055 55 At Holmedon met, where they did spend
0056  A sad and bloody hour—
0057  As by discharge of their artillery
0058  And shape of likelihood the news was told,
0059  For he that brought them, in the very heat
0060 60 And pride of their contention did take horse,
0061  Uncertain of the issue any way.
0062  Here is a dear, a true-industrious friend,
0063  Sir Walter Blunt, new lighted from his horse,
0064  Stained with the variation of each soil
0065 65 Betwixt that Holmedon and this seat of ours,
0066  And he hath brought us smooth and welcome news.
0067  The Earl of Douglas is discomfited;
0068  Ten thousand bold Scots, two-and-twenty knights,
0069  Balked in their own blood, did Sir Walter see
0070 70 On Holmedon’s plains. Of prisoners Hotspur took
0071  Mordake, Earl of Fife and eldest son
0072  To beaten Douglas, and the Earl of Atholl,
0073  Of Murray, Angus, and Menteith.
0074  And is not this an honorable spoil?
0075 75 A gallant prize? Ha, cousin, is it not?
0076  In faith, it is a conquest for a prince to boast of.
0077  Yea, there thou mak’st me sad, and mak’st me sin
0078  In envy that my Lord Northumberland
0079  Should be the father to so blest a son,
0080 80 A son who is the theme of Honor’s tongue,
0081  Amongst a grove the very straightest plant,
0082  Who is sweet Fortune’s minion and her pride;
0083  Whilst I, by looking on the praise of him,
0084  See riot and dishonor stain the brow
0085 85 Of my young Harry. O, that it could be proved
0086  That some night-tripping fairy had exchanged
0087  In cradle-clothes our children where they lay,
p. 13
0088  And called mine “Percy,” his “Plantagenet”!
0089  Then would I have his Harry, and he mine.
0090 90 But let him from my thoughts. What think you, coz,
0091  Of this young Percy’s pride? The prisoners
0092  Which he in this adventure hath surprised
0093  To his own use he keeps, and sends me word
0094  I shall have none but Mordake, Earl of Fife.
0095 95 This is his uncle’s teaching. This is Worcester,
0096  Malevolent to you in all aspects,
0097  Which makes him prune himself, and bristle up
0098  The crest of youth against your dignity.
0099  But I have sent for him to answer this.
0100 100 And for this cause awhile we must neglect
0101  Our holy purpose to Jerusalem.
0102  Cousin, on Wednesday next our council we
0103  Will hold at Windsor. So inform the lords.
0104  But come yourself with speed to us again,
0105 105 For more is to be said and to be done
0106  Than out of anger can be utterèd.
WESTMORELAND  0107 I will, my liege.
They exit.