Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry IV, Part 1 - Act 1, scene 2


Navigate this work

Henry IV, Part 1 - Act 1, scene 2
Jump to

Act 1, scene 2

Scene 2


Prince Hal and Sir John Falstaff taunt each other, Hal warning Falstaff that he will one day be hanged as a thief and Falstaff insisting that, when Hal becomes king, thieves will have a friend in court. Poins enters to enlist them in an upcoming robbery. Hal refuses, but, after Falstaff leaves, Poins persuades Hal to join in a plot to rob and embarrass Falstaff and the other thieves. Alone, Hal reveals that he will soon end his association with his companions and that, after his “reformation,” he will shine all the brighter against his background of irresponsible living.

Enter Prince of Wales, and Sir John Falstaff.

FALSTAFF  0108 Now, Hal, what time of day is it, lad?
PRINCE  0109 Thou art so fat-witted with drinking of old
0110  sack, and unbuttoning thee after supper, and
0111  sleeping upon benches after noon, that thou hast
0112 5 forgotten to demand that truly which thou wouldst
0113  truly know. What a devil hast thou to do with
0114  the time of the day? Unless hours were cups of
0115  sack, and minutes capons, and clocks the tongues
p. 15
0116  of bawds, and dials the signs of leaping-houses,
0117 10 and the blessed sun himself a fair hot wench in
0118  flame-colored taffeta, I see no reason why thou
0119  shouldst be so superfluous to demand the time
0120  of the day.
FALSTAFF  0121 Indeed, you come near me now, Hal, for we
0122 15 that take purses go by the moon and the seven
0123  stars, and not by Phoebus, he, that wand’ring
0124  knight so fair. And I prithee, sweet wag, when thou
0125  art king, as God save thy Grace—Majesty, I should
0126  say, for grace thou wilt have none—
PRINCE  0127 20What, none?
FALSTAFF  0128 No, by my troth, not so much as will serve to
0129  be prologue to an egg and butter.
PRINCE  0130 Well, how then? Come, roundly, roundly.
FALSTAFF  0131 Marry then, sweet wag, when thou art king,
0132 25 let not us that are squires of the night’s body be
0133  called thieves of the day’s beauty. Let us be Diana’s
0134  foresters, gentlemen of the shade, minions of the
0135  moon, and let men say we be men of good government,
0136  being governed, as the sea is, by our noble
0137 30 and chaste mistress the moon, under whose countenance
0138  we steal.
PRINCE  0139 Thou sayest well, and it holds well too, for the
0140  fortune of us that are the moon’s men doth ebb and
0141  flow like the sea, being governed, as the sea is, by
0142 35 the moon. As for proof now: a purse of gold most
0143  resolutely snatched on Monday night and most
0144  dissolutely spent on Tuesday morning, got with
0145  swearing “Lay by” and spent with crying “Bring
0146  in”; now in as low an ebb as the foot of the ladder,
0147 40 and by and by in as high a flow as the ridge of the
0148  gallows.
FALSTAFF  0149 By the Lord, thou sayst true, lad. And is not
0150  my hostess of the tavern a most sweet wench?
p. 17
PRINCE  0151 As the honey of Hybla, my old lad of the castle.
0152 45 And is not a buff jerkin a most sweet robe of
0153  durance?
FALSTAFF  0154 How now, how now, mad wag? What, in thy
0155  quips and thy quiddities? What a plague have I to
0156  do with a buff jerkin?
PRINCE  0157 50Why, what a pox have I to do with my hostess
0158  of the tavern?
FALSTAFF  0159 Well, thou hast called her to a reckoning
0160  many a time and oft.
PRINCE  0161 Did I ever call for thee to pay thy part?
FALSTAFF  0162 55No, I’ll give thee thy due. Thou hast paid all
0163  there.
PRINCE  0164 Yea, and elsewhere, so far as my coin would
0165  stretch, and where it would not, I have used my
0166  credit.
FALSTAFF  0167 60Yea, and so used it that were it not here
0168  apparent that thou art heir apparent—But I prithee,
0169  sweet wag, shall there be gallows standing in
0170  England when thou art king? And resolution thus
0171  fubbed as it is with the rusty curb of old father Antic
0172 65 the law? Do not thou, when thou art king, hang a
0173  thief.
PRINCE  0174 No, thou shalt.
FALSTAFF  0175 Shall I? O rare! By the Lord, I’ll be a brave
0176  judge.
PRINCE  0177 70Thou judgest false already. I mean thou shalt
0178  have the hanging of the thieves, and so become a
0179  rare hangman.
FALSTAFF  0180 Well, Hal, well, and in some sort it jumps
0181  with my humor as well as waiting in the court, I
0182 75 can tell you.
PRINCE  0183 For obtaining of suits?
FALSTAFF  0184 Yea, for obtaining of suits, whereof the hangman
0185  hath no lean wardrobe. ’Sblood, I am as
0186  melancholy as a gib cat or a lugged bear.
p. 19
PRINCE  0187 80Or an old lion, or a lover’s lute.
FALSTAFF  0188 Yea, or the drone of a Lincolnshire bagpipe.
PRINCE  0189 What sayest thou to a hare, or the melancholy
0190  of Moorditch?
FALSTAFF  0191 Thou hast the most unsavory similes, and
0192 85 art indeed the most comparative, rascaliest, sweet
0193  young prince. But, Hal, I prithee trouble me no
0194  more with vanity. I would to God thou and I knew
0195  where a commodity of good names were to be
0196  bought. An old lord of the council rated me the
0197 90 other day in the street about you, sir, but I marked
0198  him not, and yet he talked very wisely, but I
0199  regarded him not, and yet he talked wisely, and in
0200  the street, too.
PRINCE  0201 Thou didst well, for wisdom cries out in the
0202 95 streets and no man regards it.
FALSTAFF  0203 O, thou hast damnable iteration, and art
0204  indeed able to corrupt a saint. Thou hast done
0205  much harm upon me, Hal, God forgive thee for it.
0206  Before I knew thee, Hal, I knew nothing, and now
0207 100 am I, if a man should speak truly, little better than
0208  one of the wicked. I must give over this life, and I
0209  will give it over. By the Lord, an I do not, I am a
0210  villain. I’ll be damned for never a king’s son in
0211  Christendom.
PRINCE  0212 105Where shall we take a purse tomorrow, Jack?
FALSTAFF  0213 Zounds, where thou wilt, lad. I’ll make one.
0214  An I do not, call me villain and baffle me.
PRINCE  0215 I see a good amendment of life in thee, from
0216  praying to purse-taking.
FALSTAFF  0217 110Why, Hal, ’tis my vocation, Hal. ’Tis no sin
0218  for a man to labor in his vocation.

Enter Poins.

0219  Poins!—Now shall we know if Gadshill have set a
0220  match. O, if men were to be saved by merit, what
p. 21
0221  hole in hell were hot enough for him? This is the
0222 115 most omnipotent villain that ever cried “Stand!” to
0223  a true man.
PRINCE  0224 Good morrow, Ned.
POINS  0225 Good morrow, sweet Hal.—What says Monsieur
0226  Remorse? What says Sir John Sack-and-Sugar?
0227 120 Jack, how agrees the devil and thee about
0228  thy soul that thou soldest him on Good Friday last
0229  for a cup of Madeira and a cold capon’s leg?
PRINCE  0230 Sir John stands to his word. The devil shall
0231  have his bargain, for he was never yet a breaker of
0232 125 proverbs. He will give the devil his due.
POINSto Falstaff  0233 Then art thou damned for keeping
0234  thy word with the devil.
PRINCE  0235 Else he had been damned for cozening the
0236  devil.
POINS  0237 130But, my lads, my lads, tomorrow morning, by
0238  four o’clock early at Gad’s Hill, there are pilgrims
0239  going to Canterbury with rich offerings, and traders
0240  riding to London with fat purses. I have vizards for
0241  you all. You have horses for yourselves. Gadshill lies
0242 135 tonight in Rochester. I have bespoke supper tomorrow
0243  night in Eastcheap. We may do it as secure as
0244  sleep. If you will go, I will stuff your purses full of
0245  crowns. If you will not, tarry at home and be
0246  hanged.
FALSTAFF  0247 140Hear you, Yedward, if I tarry at home and
0248  go not, I’ll hang you for going.
POINS  0249 You will, chops?
FALSTAFF  0250 Hal, wilt thou make one?
PRINCE  0251 Who, I rob? I a thief? Not I, by my faith.
FALSTAFF  0252 145There’s neither honesty, manhood, nor
0253  good fellowship in thee, nor thou cam’st not of
0254  the blood royal, if thou darest not stand for ten
0255  shillings.
PRINCE  0256 Well then, once in my days I’ll be a madcap.
FALSTAFF  0257 150Why, that’s well said.
p. 23
PRINCE  0258 Well, come what will, I’ll tarry at home.
FALSTAFF  0259 By the Lord, I’ll be a traitor then when thou
0260  art king.
PRINCE  0261 I care not.
POINS  0262 155Sir John, I prithee leave the Prince and me
0263  alone. I will lay him down such reasons for this
0264  adventure that he shall go.
FALSTAFF  0265 Well, God give thee the spirit of persuasion,
0266  and him the ears of profiting, that what thou
0267 160 speakest may move, and what he hears may be
0268  believed, that the true prince may, for recreation
0269  sake, prove a false thief, for the poor abuses of the
0270  time want countenance. Farewell. You shall find me
0271  in Eastcheap.
PRINCE  0272 165Farewell, thou latter spring. Farewell, Allhallown
0273  summer.Falstaff exits.
POINS  0274 Now, my good sweet honey lord, ride with us
0275  tomorrow. I have a jest to execute that I cannot
0276  manage alone. Falstaff, Peto, Bardolph, and Gadshill
0277 170 shall rob those men that we have already
0278  waylaid. Yourself and I will not be there. And when
0279  they have the booty, if you and I do not rob them,
0280  cut this head off from my shoulders.
PRINCE  0281 How shall we part with them in setting forth?
POINS  0282 175Why, we will set forth before or after them, and
0283  appoint them a place of meeting, wherein it is at our
0284  pleasure to fail; and then will they adventure upon
0285  the exploit themselves, which they shall have no
0286  sooner achieved but we’ll set upon them.
PRINCE  0287 180Yea, but ’tis like that they will know us by our
0288  horses, by our habits, and by every other appointment
0289  to be ourselves.
POINS  0290 Tut, our horses they shall not see; I’ll tie them
0291  in the wood. Our vizards we will change after we
0292 185 leave them. And, sirrah, I have cases of buckram
0293  for the nonce, to immask our noted outward
0294  garments.
p. 25
PRINCE  0295 Yea, but I doubt they will be too hard for us.
POINS  0296 Well, for two of them, I know them to be as
0297 190 true-bred cowards as ever turned back; and for the
0298  third, if he fight longer than he sees reason, I’ll
0299  forswear arms. The virtue of this jest will be the
0300  incomprehensible lies that this same fat rogue will
0301  tell us when we meet at supper: how thirty at least
0302 195 he fought with, what wards, what blows, what
0303  extremities he endured; and in the reproof of this
0304  lives the jest.
PRINCE  0305 Well, I’ll go with thee. Provide us all things
0306  necessary and meet me tomorrow night in Eastcheap.
0307 200 There I’ll sup. Farewell.
POINS  0308 Farewell, my lord.Poins exits.
0309  I know you all, and will awhile uphold
0310  The unyoked humor of your idleness.
0311  Yet herein will I imitate the sun,
0312 205 Who doth permit the base contagious clouds
0313  To smother up his beauty from the world,
0314  That, when he please again to be himself,
0315  Being wanted, he may be more wondered at
0316  By breaking through the foul and ugly mists
0317 210 Of vapors that did seem to strangle him.
0318  If all the year were playing holidays,
0319  To sport would be as tedious as to work,
0320  But when they seldom come, they wished-for come,
0321  And nothing pleaseth but rare accidents.
0322 215 So when this loose behavior I throw off
0323  And pay the debt I never promisèd,
0324  By how much better than my word I am,
0325  By so much shall I falsify men’s hopes;
0326  And, like bright metal on a sullen ground,
0327 220 My reformation, glitt’ring o’er my fault,
0328  Shall show more goodly and attract more eyes
0329  Than that which hath no foil to set it off.
p. 27
0330  I’ll so offend to make offense a skill,
0331  Redeeming time when men think least I will.
He exits.