Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry IV, Part 1 - Act 2, scene 1


Navigate this work

Henry IV, Part 1 - Act 2, scene 1
Jump to

Act 2, scene 1

Scene 1


Gadshill, the “setter” for Falstaff and his fellow thieves, seeks information at an inn about the travelers whom they plan to rob.

Enter a Carrier with a lantern in his hand.

FIRST CARRIER  0645 Heigh-ho! An it be not four by the day,
0646  I’ll be hanged. Charles’s Wain is over the new
0647  chimney, and yet our horse not packed.—What,
0648  ostler!
OSTLERwithin  0649 5Anon, anon.
FIRST CARRIER  0650 I prithee, Tom, beat Cut’s saddle. Put a
0651  few flocks in the point. Poor jade is wrung in the
0652  withers out of all cess.

Enter another Carrier, with a lantern.

SECOND CARRIER  0653 Peas and beans are as dank here as a
0654 10 dog, and that is the next way to give poor jades the
0655  bots. This house is turned upside down since Robin
0656  ostler died.
FIRST CARRIER  0657 Poor fellow never joyed since the price
0658  of oats rose. It was the death of him.
SECOND CARRIER  0659 15I think this be the most villainous
0660  house in all London road for fleas. I am stung like a
0661  tench.
FIRST CARRIER  0662 Like a tench? By the Mass, there is
0663  ne’er a king christen could be better bit than I have
0664 20 been since the first cock.
SECOND CARRIER  0665 Why, they will allow us ne’er a jordan,
p. 53
0666  and then we leak in your chimney, and your
0667  chamber-lye breeds fleas like a loach.
FIRST CARRIER  0668 What, ostler, come away and be
0669 25 hanged. Come away.
SECOND CARRIER  0670 I have a gammon of bacon and two
0671  races of ginger to be delivered as far as Charing
0672  Cross.
FIRST CARRIER  0673 God’s body, the turkeys in my pannier
0674 30 are quite starved.—What, ostler! A plague on thee!
0675  Hast thou never an eye in thy head? Canst not hear?
0676  An ’twere not as good deed as drink to break the
0677  pate on thee, I am a very villain. Come, and be
0678  hanged. Hast no faith in thee?

Enter Gadshill.

GADSHILL  0679 35Good morrow, carriers. What’s o’clock?
FIRST CARRIER  0680 I think it be two o’clock.
GADSHILL  0681 I prithee, lend me thy lantern to see my
0682  gelding in the stable.
FIRST CARRIER  0683 Nay, by God, soft. I know a trick worth
0684 40 two of that, i’ faith.
GADSHILLto Second Carrier  0685 I pray thee, lend me
0686  thine.
SECOND CARRIER  0687 Ay, when, canst tell? “Lend me thy
0688  lantern,” quoth he. Marry, I’ll see thee hanged
0689 45 first.
GADSHILL  0690 Sirrah carrier, what time do you mean to
0691  come to London?
SECOND CARRIER  0692 Time enough to go to bed with a
0693  candle, I warrant thee. Come, neighbor Mugs,
0694 50 we’ll call up the gentlemen. They will along with
0695  company, for they have great charge.
Carriers exit.
GADSHILL  0696 What ho, chamberlain!

Enter Chamberlain.

p. 55
CHAMBERLAIN  0697 At hand, quoth pickpurse.
GADSHILL  0698 That’s even as fair as “at hand, quoth the
0699 55 Chamberlain,” for thou variest no more from
0700  picking of purses than giving direction doth from
0701  laboring: thou layest the plot how.
CHAMBERLAIN  0702 Good morrow, Master Gadshill. It holds
0703  current that I told you yesternight: there’s a franklin
0704 60 in the Wild of Kent hath brought three hundred
0705  marks with him in gold. I heard him tell it to one of
0706  his company last night at supper—a kind of auditor,
0707  one that hath abundance of charge too, God knows
0708  what. They are up already and call for eggs and
0709 65 butter. They will away presently.
GADSHILL  0710 Sirrah, if they meet not with Saint Nicholas’
0711  clerks, I’ll give thee this neck.
CHAMBERLAIN  0712 No, I’ll none of it. I pray thee, keep that
0713  for the hangman, for I know thou worshipest Saint
0714 70 Nicholas as truly as a man of falsehood may.
GADSHILL  0715 What talkest thou to me of the hangman? If
0716  I hang, I’ll make a fat pair of gallows, for if I hang,
0717  old Sir John hangs with me, and thou knowest he is
0718  no starveling. Tut, there are other Troyans that
0719 75 thou dream’st not of, the which for sport sake are
0720  content to do the profession some grace, that
0721  would, if matters should be looked into, for their
0722  own credit sake make all whole. I am joined with no
0723  foot-land-rakers, no long-staff sixpenny strikers,
0724 80 none of these mad mustachio purple-hued malt-worms,
0725  but with nobility and tranquillity, burgomasters
0726  and great oneyers, such as can hold in, such
0727  as will strike sooner than speak, and speak sooner
0728  than drink, and drink sooner than pray, and yet,
0729 85 zounds, I lie, for they pray continually to their saint
0730  the commonwealth, or rather not pray to her but
0731  prey on her, for they ride up and down on her and
0732  make her their boots.
p. 57
CHAMBERLAIN  0733 What, the commonwealth their boots?
0734 90 Will she hold out water in foul way?
GADSHILL  0735 She will, she will. Justice hath liquored her.
0736  We steal as in a castle, cocksure. We have the
0737  receipt of fern seed; we walk invisible.
CHAMBERLAIN  0738 Nay, by my faith, I think you are more
0739 95 beholding to the night than to fern seed for your
0740  walking invisible.
GADSHILL  0741 Give me thy hand. Thou shalt have a share in
0742  our purchase, as I am a true man.
CHAMBERLAIN  0743 Nay, rather let me have it as you are a
0744 100 false thief.
GADSHILL  0745 Go to. Homo is a common name to all men.
0746  Bid the ostler bring my gelding out of the stable.
0747  Farewell, you muddy knave.
They exit.