Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry IV, Part 1 - Act 2, scene 3


Navigate this work

Henry IV, Part 1 - Act 2, scene 3
Jump to

Act 2, scene 3

Scene 3


Hotspur reads a letter from a nobleman who refuses to join the rebellion against King Henry. Lady Percy enters to ask Hotspur what has been troubling him so much lately, but he will not confide in her.

Enter Hotspur alone, reading a letter.

HOTSPUR  0865 But, for mine own part, my lord, I could be
0866  well contented to be there, in respect of the love I
0867  bear your house.
 He could be contented; why is he
0868  not, then? In respect of the love he bears our
0869 5 house—he shows in this he loves his own barn
0870  better than he loves our house. Let me see some
0871  more. The purpose you undertake is dangerous.
0872  Why, that’s certain. ’Tis dangerous to take a cold,
0873  to sleep, to drink; but I tell you, my Lord Fool, out
0874 10 of this nettle, danger, we pluck this flower, safety.
0875  The purpose you undertake is dangerous, the friends
0876  you have named uncertain, the time itself unsorted,
0877  and your whole plot too light for the counterpoise
0878  of so great an opposition.
 Say you so, say you so?
0879 15 I say unto you again, you are a shallow, cowardly
0880  hind, and you lie. What a lack-brain is this! By
p. 67
0881  the Lord, our plot is a good plot as ever was laid,
0882  our friends true and constant—a good plot,
0883  good friends, and full of expectation; an excellent
0884 20 plot, very good friends. What a frosty-spirited
0885  rogue is this! Why, my Lord of York commends
0886  the plot and the general course of the action.
0887  Zounds, an I were now by this rascal, I could brain
0888  him with his lady’s fan. Is there not my father, my
0889 25 uncle, and myself, Lord Edmund Mortimer, my
0890  Lord of York, and Owen Glendower? Is there not
0891  besides the Douglas? Have I not all their letters to
0892  meet me in arms by the ninth of the next month,
0893  and are they not some of them set forward already?
0894 30 What a pagan rascal is this—an infidel! Ha, you
0895  shall see now, in very sincerity of fear and cold
0896  heart, will he to the King and lay open all our
0897  proceedings. O, I could divide myself and go to
0898  buffets for moving such a dish of skim milk with so
0899 35 honorable an action! Hang him, let him tell the
0900  King. We are prepared. I will set forward tonight.

Enter his Lady.

0901  How now, Kate? I must leave you within these two
0902  hours.
0903  O my good lord, why are you thus alone?
0904 40 For what offense have I this fortnight been
0905  A banished woman from my Harry’s bed?
0906  Tell me, sweet lord, what is ’t that takes from thee
0907  Thy stomach, pleasure, and thy golden sleep?
0908  Why dost thou bend thine eyes upon the earth
0909 45 And start so often when thou sit’st alone?
0910  Why hast thou lost the fresh blood in thy cheeks
0911  And given my treasures and my rights of thee
0912  To thick-eyed musing and curst melancholy?
0913  In thy faint slumbers I by thee have watched,
p. 69
0914 50 And heard thee murmur tales of iron wars,
0915  Speak terms of manage to thy bounding steed,
0916  Cry “Courage! To the field!” And thou hast talked
0917  Of sallies and retires, of trenches, tents,
0918  Of palisadoes, frontiers, parapets,
0919 55 Of basilisks, of cannon, culverin,
0920  Of prisoners’ ransom, and of soldiers slain,
0921  And all the currents of a heady fight.
0922  Thy spirit within thee hath been so at war,
0923  And thus hath so bestirred thee in thy sleep,
0924 60 That beads of sweat have stood upon thy brow
0925  Like bubbles in a late-disturbèd stream,
0926  And in thy face strange motions have appeared,
0927  Such as we see when men restrain their breath
0928  On some great sudden hest. O, what portents are
0929 65 these?
0930  Some heavy business hath my lord in hand,
0931  And I must know it, else he loves me not.
0932  What, ho!

Enter a Servant.

0933  Is Gilliams with the packet gone?
SERVANT  0934 70He is, my lord, an hour ago.
0935  Hath Butler brought those horses from the sheriff?
0936  One horse, my lord, he brought even now.
0937  What horse? A roan, a crop-ear, is it not?
0938  It is, my lord.
HOTSPUR  0939 75 That roan shall be my throne.
0940  Well, I will back him straight. O, Esperance!
0941  Bid Butler lead him forth into the park.
Servant exits.
p. 71
LADY PERCY  0942 But hear you, my lord.
HOTSPUR  0943 What say’st thou, my lady?
LADY PERCY  0944 80What is it carries you away?
HOTSPUR  0945 Why, my horse, my love, my horse.
LADY PERCY  0946 Out, you mad-headed ape!
0947  A weasel hath not such a deal of spleen
0948  As you are tossed with. In faith,
0949 85 I’ll know your business, Harry, that I will.
0950  I fear my brother Mortimer doth stir
0951  About his title, and hath sent for you
0952  To line his enterprise; but if you go—
0953  So far afoot, I shall be weary, love.
0954 90 Come, come, you paraquito, answer me
0955  Directly unto this question that I ask.
0956  In faith, I’ll break thy little finger, Harry,
0957  An if thou wilt not tell me all things true.
HOTSPUR  0958 Away!
0959 95 Away, you trifler. Love, I love thee not.
0960  I care not for thee, Kate. This is no world
0961  To play with mammets and to tilt with lips.
0962  We must have bloody noses and cracked crowns,
0963  And pass them current too.—Gods me, my horse!—
0964 100 What say’st thou, Kate? What wouldst thou have
0965  with me?
0966  Do you not love me? Do you not indeed?
0967  Well, do not then, for since you love me not,
0968  I will not love myself. Do you not love me?
0969 105 Nay, tell me if you speak in jest or no.
HOTSPUR  0970 Come, wilt thou see me ride?
0971  And when I am a-horseback I will swear
0972  I love thee infinitely. But hark you, Kate,
0973  I must not have you henceforth question me
0974 110 Whither I go, nor reason whereabout.
p. 73
0975  Whither I must, I must; and to conclude
0976  This evening must I leave you, gentle Kate.
0977  I know you wise, but yet no farther wise
0978  Than Harry Percy’s wife; constant you are,
0979 115 But yet a woman; and for secrecy
0980  No lady closer, for I well believe
0981  Thou wilt not utter what thou dost not know,
0982  And so far will I trust thee, gentle Kate.
LADY PERCY  0983 How? So far?
0984 120 Not an inch further. But hark you, Kate,
0985  Whither I go, thither shall you go too.
0986  Today will I set forth, tomorrow you.
0987  Will this content you, Kate?
LADY PERCY  0988  It must, of force.
They exit.