Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry IV, Part 1 - Act 2, scene 4


Navigate this work

Henry IV, Part 1 - Act 2, scene 4
Jump to

Act 2, scene 4

Scene 4


At a tavern in Eastcheap, Prince Hal and Poins amuse themselves by tormenting a young waiter while waiting for Falstaff to return. Falstaff comes in telling a story about having been robbed by a large body of men with whom he fought bravely. Hal then reveals that it was he and Poins who robbed Falstaff. A messenger arrives from King Henry to summon Hal to court. Falstaff and Hal stage mock versions of the scene to take place between Hal and his father. These impromptu performances are halted by the arrival of a sheriff in search of Falstaff and his gang, whom Hal conceals.

Enter Prince and Poins.

PRINCE  0989 Ned, prithee, come out of that fat room and
0990  lend me thy hand to laugh a little.
POINS  0991 Where hast been, Hal?
PRINCE  0992 With three or four loggerheads amongst three
0993 5 or fourscore hogsheads. I have sounded the very
0994  bass string of humility. Sirrah, I am sworn brother
0995  to a leash of drawers, and can call them all by their
0996  Christian names, as Tom, Dick, and Francis. They
0997  take it already upon their salvation that though I be
0998 10 but Prince of Wales, yet I am the king of courtesy,
0999  and tell me flatly I am no proud jack, like Falstaff,
1000  but a Corinthian, a lad of mettle, a good boy—by
1001  the Lord, so they call me—and when I am king of
1002  England, I shall command all the good lads in
1003 15 Eastcheap. They call drinking deep “dyeing scarlet,”
p. 75
1004  and when you breathe in your watering, they
1005  cry “Hem!” and bid you “Play it off!” To conclude, I
1006  am so good a proficient in one quarter of an hour
1007  that I can drink with any tinker in his own language
1008 20 during my life. I tell thee, Ned, thou hast lost much
1009  honor that thou wert not with me in this action; but,
1010  sweet Ned—to sweeten which name of Ned, I give
1011  thee this pennyworth of sugar, clapped even now
1012  into my hand by an underskinker, one that never
1013 25 spake other English in his life than “Eight shillings
1014  and sixpence,” and “You are welcome,” with this
1015  shrill addition, “Anon, anon, sir.—Score a pint of
1016  bastard in the Half-moon,” or so. But, Ned, to
1017  drive away the time till Falstaff come, I prithee, do
1018 30 thou stand in some by-room while I question my
1019  puny drawer to what end he gave me the sugar, and
1020  do thou never leave calling “Francis,” that his tale
1021  to me may be nothing but “Anon.” Step aside, and
1022  I’ll show thee a precedent.Poins exits.
POINSwithin  1023 35Francis!
PRINCE  1024 Thou art perfect.
POINS, within  1025 Francis!

Enter Francis, the Drawer.

FRANCIS  1026 Anon, anon, sir.—Look down into the Pomgarnet,
1027  Ralph.
PRINCE  1028 40Come hither, Francis.
FRANCIS  1029 My lord?
PRINCE  1030 How long hast thou to serve, Francis?
FRANCIS  1031 Forsooth, five years, and as much as to—
POINSwithin  1032 Francis!
FRANCIS  1033 45Anon, anon, sir.
PRINCE  1034 Five year! By ’r Lady, a long lease for the
1035  clinking of pewter! But, Francis, darest thou be
1036  so valiant as to play the coward with thy indenture,
1037  and show it a fair pair of heels, and run
1038 50 from it?
p. 77
FRANCIS  1039 O Lord, sir, I’ll be sworn upon all the books
1040  in England, I could find in my heart—
POINSwithin  1041 Francis!
FRANCIS  1042 Anon, sir.
PRINCE  1043 55How old art thou, Francis?
FRANCIS  1044 Let me see. About Michaelmas next, I shall
1045  be—
POINSwithin  1046 Francis!
FRANCIS  1047 Anon, sir.—Pray, stay a little, my lord.
PRINCE  1048 60Nay, but hark you, Francis, for the sugar thou
1049  gavest me—’twas a pennyworth, was ’t not?
FRANCIS  1050 O Lord, I would it had been two!
PRINCE  1051 I will give thee for it a thousand pound. Ask
1052  me when thou wilt, and thou shalt have it.
POINSwithin  1053 65Francis!
FRANCIS  1054 Anon, anon.
PRINCE  1055 Anon, Francis? No, Francis. But tomorrow,
1056  Francis; or, Francis, o’ Thursday; or indeed, Francis,
1057  when thou wilt. But, Francis—
FRANCIS  1058 70My lord?
PRINCE  1059 Wilt thou rob this leathern-jerkin, crystal-button,
1060  not-pated, agate-ring, puke-stocking, caddis-garter,
1061  smooth-tongue, Spanish-pouch—
FRANCIS  1062 O Lord, sir, who do you mean?
PRINCE  1063 75Why then, your brown bastard is your only
1064  drink, for look you, Francis, your white canvas
1065  doublet will sully. In Barbary, sir, it cannot come to
1066  so much.
FRANCIS  1067 What, sir?
POINSwithin  1068 80Francis!
PRINCE  1069 Away, you rogue! Dost thou not hear them
1070  call?
Here they both call him. The Drawer stands amazed,
not knowing which way to go.

Enter Vintner.

p. 79
VINTNER  1071 What, stand’st thou still and hear’st such a
1072  calling? Look to the guests within. Francis exits.
1073 85 My lord, old Sir John with half a dozen more are at
1074  the door. Shall I let them in?
PRINCE  1075 Let them alone awhile, and then open the
1076  door. Vintner exits. Poins!

Enter Poins.

POINS  1077 Anon, anon, sir.
PRINCE  1078 90Sirrah, Falstaff and the rest of the thieves are
1079  at the door. Shall we be merry?
POINS  1080 As merry as crickets, my lad. But hark you,
1081  what cunning match have you made with this jest
1082  of the drawer. Come, what’s the issue?
PRINCE  1083 95I am now of all humors that have showed
1084  themselves humors since the old days of Goodman
1085  Adam to the pupil age of this present twelve
1086  o’clock at midnight.

Enter Francis, in haste.

1087  What’s o’clock, Francis?
FRANCIS  1088 100Anon, anon, sir.Francis exits.
PRINCE  1089 That ever this fellow should have fewer words
1090  than a parrot, and yet the son of a woman! His
1091  industry is upstairs and downstairs, his eloquence
1092  the parcel of a reckoning. I am not yet of Percy’s
1093 105 mind, the Hotspur of the north, he that kills me
1094  some six or seven dozen of Scots at a breakfast,
1095  washes his hands, and says to his wife “Fie upon
1096  this quiet life! I want work.” “O my sweet Harry,”
1097  says she, “how many hast thou killed today?”
1098 110 “Give my roan horse a drench,” says he, and answers
1099  “Some fourteen,” an hour after. “A trifle, a
1100  trifle.” I prithee, call in Falstaff. I’ll play Percy,
1101  and that damned brawn shall play Dame Mortimer
1102  his wife. “Rivo!” says the drunkard. Call in
1103 115 Ribs, call in Tallow.
p. 81
Enter Falstaff, Gadshill, Peto, Bardolph;
and Francis, with wine.

POINS  1104 Welcome, Jack. Where hast thou been?
FALSTAFF  1105 A plague of all cowards, I say, and a vengeance
1106  too! Marry and amen!—Give me a cup of
1107  sack, boy.—Ere I lead this life long, I’ll sew netherstocks
1108 120 and mend them, and foot them too. A plague
1109  of all cowards!—Give me a cup of sack, rogue!—Is
1110  there no virtue extant?He drinketh.
PRINCE  1111 Didst thou never see Titan kiss a dish of
1112  butter—pitiful-hearted Titan!—that melted at the
1113 125 sweet tale of the sun’s? If thou didst, then behold
1114  that compound.
FALSTAFFto Francis  1115 You rogue, here’s lime in this
1116  sack too.—There is nothing but roguery to be
1117  found in villainous man, yet a coward is worse than
1118 130 a cup of sack with lime in it. A villainous coward! Go
1119  thy ways, old Jack. Die when thou wilt. If manhood,
1120  good manhood, be not forgot upon the face of the
1121  Earth, then am I a shotten herring. There lives not
1122  three good men unhanged in England, and one of
1123 135 them is fat and grows old, God help the while. A bad
1124  world, I say. I would I were a weaver. I could sing
1125  psalms, or anything. A plague of all cowards, I say
1126  still.
PRINCE  1127 How now, woolsack, what mutter you?
FALSTAFF  1128 140A king’s son! If I do not beat thee out of thy
1129  kingdom with a dagger of lath, and drive all thy
1130  subjects afore thee like a flock of wild geese, I’ll
1131  never wear hair on my face more. You, Prince of
1132  Wales!
PRINCE  1133 145Why, you whoreson round man, what’s the
1134  matter?
FALSTAFF  1135 Are not you a coward? Answer me to that—
1136  and Poins there?
p. 83
POINS  1137 Zounds, you fat paunch, an you call me coward,
1138 150 by the Lord, I’ll stab thee.
FALSTAFF  1139 I call thee coward? I’ll see thee damned ere
1140  I call thee coward, but I would give a thousand
1141  pound I could run as fast as thou canst. You are
1142  straight enough in the shoulders you care not who
1143 155 sees your back. Call you that backing of your
1144  friends? A plague upon such backing! Give me them
1145  that will face me.—Give me a cup of sack.—I am a
1146  rogue if I drunk today.
PRINCE  1147 O villain, thy lips are scarce wiped since thou
1148 160 drunk’st last.
FALSTAFF  1149 All is one for that. (He drinketh.) A plague of
1150  all cowards, still say I.
PRINCE  1151 What’s the matter?
FALSTAFF  1152 What’s the matter? There be four of us here
1153 165 have ta’en a thousand pound this day morning.
PRINCE  1154 Where is it, Jack, where is it?
FALSTAFF  1155 Where is it? Taken from us it is. A hundred
1156  upon poor four of us.
PRINCE  1157 What, a hundred, man?
FALSTAFF  1158 170I am a rogue if I were not at half-sword
1159  with a dozen of them two hours together. I have
1160  ’scaped by miracle. I am eight times thrust through
1161  the doublet, four through the hose, my buckler
1162  cut through and through, my sword hacked like
1163 175 a handsaw. Ecce signum! I never dealt better since
1164  I was a man. All would not do. A plague of
1165  all cowards! Let them speak. Pointing to Gadshill,
 Bardolph, and Peto. 
1166 If they speak more or
1167  less than truth, they are villains, and the sons of
1168 180 darkness.
PRINCE  1169 Speak, sirs, how was it?
BARDOLPH  1170 We four set upon some dozen.
FALSTAFF  1171 Sixteen at least, my lord.
BARDOLPH  1172 And bound them.
p. 85
PETO  1173 185No, no, they were not bound.
FALSTAFF  1174 You rogue, they were bound, every man of
1175  them, or I am a Jew else, an Ebrew Jew.
BARDOLPH  1176 As we were sharing, some six or seven
1177  fresh men set upon us.
FALSTAFF  1178 190And unbound the rest, and then come in the
1179  other.
PRINCE  1180 What, fought you with them all?
FALSTAFF  1181 All? I know not what you call all, but if I
1182  fought not with fifty of them I am a bunch of
1183 195 radish. If there were not two- or three-and-fifty
1184  upon poor old Jack, then am I no two-legged
1185  creature.
PRINCE  1186 Pray God you have not murdered some of
1187  them.
FALSTAFF  1188 200Nay, that’s past praying for. I have peppered
1189  two of them. Two I am sure I have paid, two rogues
1190  in buckram suits. I tell thee what, Hal, if I tell thee a
1191  lie, spit in my face, call me horse. Thou knowest my
1192  old ward. Here I lay, and thus I bore my point. Four
1193 205 rogues in buckram let drive at me.
PRINCE  1194 What, four? Thou said’st but two even now.
FALSTAFF  1195 Four, Hal, I told thee four.
POINS  1196 Ay, ay, he said four.
FALSTAFF  1197 These four came all afront, and mainly
1198 210 thrust at me. I made me no more ado, but took all
1199  their seven points in my target, thus.
PRINCE  1200 Seven? Why there were but four even now.
FALSTAFF  1201 In buckram?
POINS  1202 Ay, four in buckram suits.
FALSTAFF  1203 215Seven by these hilts, or I am a villain else.
PRINCEto Poins  1204 Prithee, let him alone. We shall have
1205  more anon.
FALSTAFF  1206 Dost thou hear me, Hal?
PRINCE  1207 Ay, and mark thee too, Jack.
p. 87
FALSTAFF  1208 220Do so, for it is worth the listening to. These
1209  nine in buckram that I told thee of—
PRINCE  1210 So, two more already.
FALSTAFF  1211 Their points being broken—
POINS  1212 Down fell their hose.
FALSTAFF  1213 225Began to give me ground, but I followed me
1214  close, came in foot and hand, and, with a thought,
1215  seven of the eleven I paid.
PRINCE  1216 O monstrous! Eleven buckram men grown out
1217  of two!
FALSTAFF  1218 230But as the devil would have it, three misbegotten
1219  knaves in Kendal green came at my back,
1220  and let drive at me, for it was so dark, Hal, that thou
1221  couldst not see thy hand.
PRINCE  1222 These lies are like their father that begets
1223 235 them, gross as a mountain, open, palpable. Why,
1224  thou claybrained guts, thou knotty-pated fool, thou
1225  whoreson, obscene, greasy tallow-catch—
FALSTAFF  1226 What, art thou mad? Art thou mad? Is not
1227  the truth the truth?
PRINCE  1228 240Why, how couldst thou know these men in
1229  Kendal green when it was so dark thou couldst not
1230  see thy hand? Come, tell us your reason. What sayest
1231  thou to this?
POINS  1232 Come, your reason, Jack, your reason.
FALSTAFF  1233 245What, upon compulsion? Zounds, an I were
1234  at the strappado or all the racks in the world, I
1235  would not tell you on compulsion. Give you a
1236  reason on compulsion? If reasons were as plentiful
1237  as blackberries, I would give no man a reason upon
1238 250 compulsion, I.
PRINCE  1239 I’ll be no longer guilty of this sin. This sanguine
1240  coward, this bed-presser, this horse-backbreaker,
1241  this huge hill of flesh—
FALSTAFF  1242 ’Sblood, you starveling, you elfskin, you
1243 255 dried neat’s tongue, you bull’s pizzle, you stockfish!
p. 89
1244  O, for breath to utter what is like thee! You tailor’s
1245  yard, you sheath, you bowcase, you vile standing
1246  tuck—
PRINCE  1247 Well, breathe awhile, and then to it again, and
1248 260 when thou hast tired thyself in base comparisons,
1249  hear me speak but this.
POINS  1250 Mark, Jack.
PRINCE  1251 We two saw you four set on four, and bound
1252  them and were masters of their wealth. Mark now
1253 265 how a plain tale shall put you down. Then did we
1254  two set on you four and, with a word, outfaced you
1255  from your prize, and have it, yea, and can show it
1256  you here in the house. And, Falstaff, you carried
1257  your guts away as nimbly, with as quick dexterity,
1258 270 and roared for mercy, and still run and roared, as
1259  ever I heard bull-calf. What a slave art thou to hack
1260  thy sword as thou hast done, and then say it was in
1261  fight! What trick, what device, what starting-hole
1262  canst thou now find out to hide thee from this open
1263 275 and apparent shame?
POINS  1264 Come, let’s hear, Jack. What trick hast thou
1265  now?
FALSTAFF  1266 By the Lord, I knew you as well as he that
1267  made you. Why, hear you, my masters, was it for
1268 280 me to kill the heir apparent? Should I turn upon the
1269  true prince? Why, thou knowest I am as valiant as
1270  Hercules, but beware instinct. The lion will not
1271  touch the true prince. Instinct is a great matter.
1272  I was now a coward on instinct. I shall think
1273 285 the better of myself, and thee, during my life—
1274  I for a valiant lion, and thou for a true prince.
1275  But, by the Lord, lads, I am glad you have the
1276  money.—Hostess, clap to the doors.—Watch tonight,
1277  pray tomorrow. Gallants, lads, boys, hearts
1278 290 of gold, all the titles of good fellowship come to
1279  you. What, shall we be merry? Shall we have a play
1280  extempore?
p. 91
PRINCE  1281 Content, and the argument shall be thy running
1282  away.
FALSTAFF  1283 295Ah, no more of that, Hal, an thou lovest me.

Enter Hostess.

HOSTESS  1284 O Jesu, my lord the Prince—
PRINCE  1285 How now, my lady the hostess, what sayst thou
1286  to me?
HOSTESS  1287 Marry, my lord, there is a nobleman of the
1288 300 court at door would speak with you. He says he
1289  comes from your father.
PRINCE  1290 Give him as much as will make him a royal
1291  man and send him back again to my mother.
FALSTAFF  1292 What manner of man is he?
HOSTESS  1293 305An old man.
FALSTAFF  1294 What doth Gravity out of his bed at midnight?
1295  Shall I give him his answer?
PRINCE  1296 Prithee do, Jack.
FALSTAFF  1297 Faith, and I’ll send him packing.He exits.
PRINCE  1298 310Now, sirs. To Gadshill. By ’r Lady, you fought
1299  fair.—So did you, Peto.—So did you, Bardolph.—
1300  You are lions too. You ran away upon instinct. You
1301  will not touch the true prince. No, fie!
BARDOLPH  1302 Faith, I ran when I saw others run.
PRINCE  1303 315Faith, tell me now in earnest, how came Falstaff’s
1304  sword so hacked?
PETO  1305 Why, he hacked it with his dagger and said he
1306  would swear truth out of England but he would
1307  make you believe it was done in fight, and persuaded
1308 320 us to do the like.
BARDOLPH  1309 Yea, and to tickle our noses with speargrass
1310  to make them bleed, and then to beslubber our
1311  garments with it, and swear it was the blood of true
1312  men. I did that I did not this seven year before: I
1313 325 blushed to hear his monstrous devices.
PRINCE  1314 O villain, thou stolest a cup of sack eighteen
p. 93
1315  years ago, and wert taken with the manner, and ever
1316  since thou hast blushed extempore. Thou hadst fire
1317  and sword on thy side, and yet thou ran’st away.
1318 330 What instinct hadst thou for it?
BARDOLPH  1319 My lord, do you see these meteors? Do you
1320  behold these exhalations?
PRINCE  1321 I do.
BARDOLPH  1322 What think you they portend?
PRINCE  1323 335Hot livers and cold purses.
BARDOLPH  1324 Choler, my lord, if rightly taken.
PRINCE  1325 No. If rightly taken, halter.

Enter Falstaff.

1326  Here comes lean Jack. Here comes bare-bone.—
1327  How now, my sweet creature of bombast? How long
1328 340 is ’t ago, Jack, since thou sawest thine own knee?
FALSTAFF  1329 My own knee? When I was about thy years,
1330  Hal, I was not an eagle’s talon in the waist. I could
1331  have crept into any alderman’s thumb-ring. A
1332  plague of sighing and grief! It blows a man up like a
1333 345 bladder. There’s villainous news abroad. Here was
1334  Sir John Bracy from your father. You must to the
1335  court in the morning. That same mad fellow of the
1336  north, Percy, and he of Wales that gave Amamon the
1337  bastinado, and made Lucifer cuckold, and swore
1338 350 the devil his true liegeman upon the cross of a
1339  Welsh hook—what a plague call you him?
POINS  1340 Owen Glendower.
FALSTAFF  1341 Owen, Owen, the same, and his son-in-law
1342  Mortimer, and old Northumberland, and that
1343 355 sprightly Scot of Scots, Douglas, that runs a-horseback
1344  up a hill perpendicular—
PRINCE  1345 He that rides at high speed, and with his pistol
1346  kills a sparrow flying.
FALSTAFF  1347 You have hit it.
PRINCE  1348 360So did he never the sparrow.
p. 95
FALSTAFF  1349 Well, that rascal hath good mettle in him. He
1350  will not run.
PRINCE  1351 Why, what a rascal art thou then to praise him
1352  so for running?
FALSTAFF  1353 365A-horseback, you cuckoo, but afoot he will
1354  not budge a foot.
PRINCE  1355 Yes, Jack, upon instinct.
FALSTAFF  1356 I grant you, upon instinct. Well, he is there
1357  too, and one Mordake, and a thousand blue-caps
1358 370 more. Worcester is stolen away tonight. Thy father’s
1359  beard is turned white with the news. You may buy
1360  land now as cheap as stinking mackerel.
PRINCE  1361 Why then, it is like if there come a hot June,
1362  and this civil buffeting hold, we shall buy maidenheads
1363 375 as they buy hobnails, by the hundreds.
FALSTAFF  1364 By the Mass, thou sayest true. It is like we
1365  shall have good trading that way. But tell me, Hal,
1366  art not thou horrible afeard? Thou being heir
1367  apparent, could the world pick thee out three such
1368 380 enemies again as that fiend Douglas, that spirit
1369  Percy, and that devil Glendower? Art thou not
1370  horribly afraid? Doth not thy blood thrill at it?
PRINCE  1371 Not a whit, i’ faith. I lack some of thy instinct.
FALSTAFF  1372 Well, thou wilt be horribly chid tomorrow
1373 385 when thou comest to thy father. If thou love me,
1374  practice an answer.
PRINCE  1375 Do thou stand for my father and examine me
1376  upon the particulars of my life.
FALSTAFF  1377 Shall I? Content. He sits down. This chair
1378 390 shall be my state, this dagger my scepter, and this
1379  cushion my crown.
PRINCE  1380 Thy state is taken for a joined stool, thy golden
1381  scepter for a leaden dagger, and thy precious rich
1382  crown for a pitiful bald crown.
FALSTAFF  1383 395Well, an the fire of grace be not quite out of
1384  thee, now shalt thou be moved.—Give me a cup of
p. 97
1385  sack to make my eyes look red, that it may be
1386  thought I have wept, for I must speak in passion,
1387  and I will do it in King Cambyses’ vein.
PRINCEbowing  1388 400Well, here is my leg.
FALSTAFF  1389 And here is my speech. As King. Stand
1390  aside, nobility.
HOSTESS  1391 O Jesu, this is excellent sport, i’ faith!
1392  Weep not, sweet queen, for trickling tears are vain.
HOSTESS  1393 405O the Father, how he holds his countenance!
1394  For God’s sake, lords, convey my tristful queen,
1395  For tears do stop the floodgates of her eyes.
HOSTESS  1396 O Jesu, he doth it as like one of these harlotry
1397  players as ever I see.
FALSTAFF  1398 410Peace, good pint-pot. Peace, good tickle-brain.—
1399  As King. Harry, I do not only marvel
1400  where thou spendest thy time, but also how thou
1401  art accompanied. For though the camomile, the
1402  more it is trodden on, the faster it grows, so youth,
1403 415 the more it is wasted, the sooner it wears. That
1404  thou art my son I have partly thy mother’s word,
1405  partly my own opinion, but chiefly a villainous
1406  trick of thine eye and a foolish hanging of thy
1407  nether lip that doth warrant me. If then thou be
1408 420 son to me, here lies the point: why, being son to
1409  me, art thou so pointed at? Shall the blessed sun of
1410  heaven prove a micher and eat blackberries? A
1411  question not to be asked. Shall the son of England
1412  prove a thief and take purses? A question to be
1413 425 asked. There is a thing, Harry, which thou hast
1414  often heard of, and it is known to many in our land
1415  by the name of pitch. This pitch, as ancient writers
1416  do report, doth defile; so doth the company thou
1417  keepest. For, Harry, now I do not speak to thee in
1418 430 drink, but in tears; not in pleasure, but in passion;
p. 99
1419  not in words only, but in woes also. And yet there is
1420  a virtuous man whom I have often noted in thy
1421  company, but I know not his name.
PRINCE  1422 What manner of man, an it like your Majesty?
FALSTAFFas King  1423 435A goodly portly man, i’ faith, and a
1424  corpulent; of a cheerful look, a pleasing eye, and a
1425  most noble carriage, and, as I think, his age some
1426  fifty, or, by ’r Lady, inclining to threescore; and now
1427  I remember me, his name is Falstaff. If that man
1428 440 should be lewdly given, he deceiveth me, for, Harry,
1429  I see virtue in his looks. If then the tree may be
1430  known by the fruit, as the fruit by the tree, then
1431  peremptorily I speak it: there is virtue in that
1432  Falstaff; him keep with, the rest banish. And tell me
1433 445 now, thou naughty varlet, tell me where hast thou
1434  been this month?
PRINCE  1435 Dost thou speak like a king? Do thou stand for
1436  me, and I’ll play my father.
FALSTAFFrising  1437 Depose me? If thou dost it half so
1438 450 gravely, so majestically, both in word and matter,
1439  hang me up by the heels for a rabbit-sucker or a
1440  poulter’s hare.
PRINCEsitting down  1441 Well, here I am set.
FALSTAFF  1442 And here I stand.—Judge, my masters.
PRINCEas King  1443 455Now, Harry, whence come you?
FALSTAFFas Prince  1444 My noble lord, from Eastcheap.
PRINCEas King  1445 The complaints I hear of thee are
1446  grievous.
FALSTAFFas Prince  1447 ’Sblood, my lord, they are false.
1448 460 —Nay, I’ll tickle you for a young prince, i’ faith.
PRINCEas King  1449 Swearest thou? Ungracious boy,
1450  henceforth ne’er look on me. Thou art violently
1451  carried away from grace. There is a devil haunts
1452  thee in the likeness of an old fat man. A tun of man
1453 465 is thy companion. Why dost thou converse with that
1454  trunk of humors, that bolting-hutch of beastliness,
p. 101
1455  that swollen parcel of dropsies, that huge bombard
1456  of sack, that stuffed cloakbag of guts, that roasted
1457  Manningtree ox with the pudding in his belly, that
1458 470 reverend Vice, that gray iniquity, that father ruffian,
1459  that vanity in years? Wherein is he good, but to taste
1460  sack and drink it? Wherein neat and cleanly but to
1461  carve a capon and eat it? Wherein cunning but in
1462  craft? Wherein crafty but in villainy? Wherein villainous
1463 475 but in all things? Wherein worthy but in
1464  nothing?
FALSTAFFas Prince  1465 I would your Grace would take
1466  me with you. Whom means your Grace?
PRINCEas King  1467 That villainous abominable misleader
1468 480 of youth, Falstaff, that old white-bearded Satan.
FALSTAFFas Prince  1469 My lord, the man I know.
PRINCEas King  1470 I know thou dost.
FALSTAFFas Prince  1471 But to say I know more harm in
1472  him than in myself were to say more than I know.
1473 485 That he is old, the more the pity; his white hairs do
1474  witness it. But that he is, saving your reverence, a
1475  whoremaster, that I utterly deny. If sack and sugar
1476  be a fault, God help the wicked. If to be old and
1477  merry be a sin, then many an old host that I know is
1478 490 damned. If to be fat be to be hated, then Pharaoh’s
1479  lean kine are to be loved. No, my good lord,
1480  banish Peto, banish Bardolph, banish Poins, but for
1481  sweet Jack Falstaff, kind Jack Falstaff, true Jack
1482  Falstaff, valiant Jack Falstaff, and therefore more
1483 495 valiant being as he is old Jack Falstaff, banish not
1484  him thy Harry’s company, banish not him thy
1485  Harry’s company. Banish plump Jack, and banish
1486  all the world.
PRINCE  1487 I do, I will.
A loud knocking, and Bardolph, Hostess, and
Francis exit.

p. 103
Enter Bardolph running.

BARDOLPH  1488 500O my lord, my lord, the Sheriff with a most
1489  monstrous watch is at the door.
FALSTAFF  1490 Out, you rogue.—Play out the play. I have
1491  much to say in the behalf of that Falstaff.

Enter the Hostess.

HOSTESS  1492 O Jesu, my lord, my lord—
PRINCE  1493 505Heigh, heigh, the devil rides upon a fiddlestick.
1494  What’s the matter?
HOSTESS  1495 The Sheriff and all the watch are at the door.
1496  They are come to search the house. Shall I let them
1497  in?
FALSTAFF  1498 510Dost thou hear, Hal? Never call a true piece
1499  of gold a counterfeit. Thou art essentially made
1500  without seeming so.
PRINCE  1501 And thou a natural coward without instinct.
FALSTAFF  1502 I deny your major. If you will deny the
1503 515 Sheriff, so; if not, let him enter. If I become not a
1504  cart as well as another man, a plague on my
1505  bringing up. I hope I shall as soon be strangled with
1506  a halter as another.
PRINCEstanding  1507 Go hide thee behind the arras. The
1508 520 rest walk up above.—Now, my masters, for a true
1509  face and good conscience.
FALSTAFF  1510 Both which I have had, but their date is out;
1511  and therefore I’ll hide me.He hides.
PRINCE  1512 Call in the Sheriff.
All but the Prince and Peto exit.

Enter Sheriff and the Carrier.

1513 525 Now, Master Sheriff, what is your will with me?
1514  First pardon me, my lord. A hue and cry
1515  Hath followed certain men unto this house.
p. 105
PRINCE  1516 What men?
1517  One of them is well known, my gracious lord.
1518 530 A gross fat man.
CARRIER  1519  As fat as butter.
1520  The man I do assure you is not here,
1521  For I myself at this time have employed him.
1522  And, sheriff, I will engage my word to thee
1523 535 That I will by tomorrow dinner time
1524  Send him to answer thee or any man
1525  For anything he shall be charged withal.
1526  And so let me entreat you leave the house.
1527  I will, my lord. There are two gentlemen
1528 540 Have in this robbery lost three hundred marks.
1529  It may be so. If he have robbed these men,
1530  He shall be answerable; and so farewell.
SHERIFF  1531 Good night, my noble lord.
1532  I think it is good morrow, is it not?
1533 545 Indeed, my lord, I think it be two o’clock.
He exits with the Carrier.
PRINCE  1534 This oily rascal is known as well as Paul’s. Go
1535  call him forth.
PETO  1536 Falstaff!—Fast asleep behind the arras, and
1537  snorting like a horse.
PRINCE  1538 550Hark, how hard he fetches breath. Search his
1539  pockets. (He searcheth his pocket, and findeth certain
1540 What hast thou found?
PETO  1541 Nothing but papers, my lord.
PRINCE  1542 Let’s see what they be. Read them.
PETO reads 
1543 555 Item, a capon,…2s. 2d.
p. 107
1544  Item, sauce,…4d.
1545  Item, sack, two gallons,…5s. 8d.
1546  Item, anchovies and sack after supper,…2s. 6d.
1547  Item, bread,…ob.

PRINCE  1548 560O monstrous! But one halfpennyworth of
1549  bread to this intolerable deal of sack? What there is
1550  else, keep close. We’ll read it at more advantage.
1551  There let him sleep till day. I’ll to the court in the
1552  morning. We must all to the wars, and thy place
1553 565 shall be honorable. I’ll procure this fat rogue a
1554  charge of foot, and I know his death will be a march
1555  of twelve score. The money shall be paid back again
1556  with advantage. Be with me betimes in the morning,
1557  and so good morrow, Peto.
PETO  1558 570Good morrow, good my lord.
They exit.