Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry IV, Part 1 - Act 3, scene 2


Navigate this work

Henry IV, Part 1 - Act 3, scene 2
Jump to

Act 3, scene 2

Scene 2


Prince Hal reconciles himself with his father by swearing to fight the rebels and to defeat Hotspur.

Enter the King, Prince of Wales, and others.

1835  Lords, give us leave; the Prince of Wales and I
1836  Must have some private conference, but be near at
1837  hand,
1838  For we shall presently have need of you.
Lords exit.
1839 5 I know not whether God will have it so
1840  For some displeasing service I have done,
1841  That, in His secret doom, out of my blood
p. 131
1842  He’ll breed revengement and a scourge for me.
1843  But thou dost in thy passages of life
1844 10 Make me believe that thou art only marked
1845  For the hot vengeance and the rod of heaven
1846  To punish my mistreadings. Tell me else,
1847  Could such inordinate and low desires,
1848  Such poor, such bare, such lewd, such mean
1849 15 attempts,
1850  Such barren pleasures, rude society
1851  As thou art matched withal, and grafted to,
1852  Accompany the greatness of thy blood,
1853  And hold their level with thy princely heart?
1854 20 So please your Majesty, I would I could
1855  Quit all offenses with as clear excuse
1856  As well as I am doubtless I can purge
1857  Myself of many I am charged withal.
1858  Yet such extenuation let me beg
1859 25 As, in reproof of many tales devised,
1860  Which oft the ear of greatness needs must hear,
1861  By smiling pickthanks and base newsmongers,
1862  I may for some things true, wherein my youth
1863  Hath faulty wandered and irregular,
1864 30 Find pardon on my true submission.
1865  God pardon thee. Yet let me wonder, Harry,
1866  At thy affections, which do hold a wing
1867  Quite from the flight of all thy ancestors.
1868  Thy place in council thou hast rudely lost,
1869 35 Which by thy younger brother is supplied,
1870  And art almost an alien to the hearts
1871  Of all the court and princes of my blood.
1872  The hope and expectation of thy time
1873  Is ruined, and the soul of every man
1874 40 Prophetically do forethink thy fall.
1875  Had I so lavish of my presence been,
p. 133
1876  So common-hackneyed in the eyes of men,
1877  So stale and cheap to vulgar company,
1878  Opinion, that did help me to the crown,
1879 45 Had still kept loyal to possession
1880  And left me in reputeless banishment,
1881  A fellow of no mark nor likelihood.
1882  By being seldom seen, I could not stir
1883  But like a comet I was wondered at,
1884 50 That men would tell their children “This is he.”
1885  Others would say “Where? Which is Bolingbroke?”
1886  And then I stole all courtesy from heaven,
1887  And dressed myself in such humility
1888  That I did pluck allegiance from men’s hearts,
1889 55 Loud shouts and salutations from their mouths,
1890  Even in the presence of the crownèd king.
1891  Thus did I keep my person fresh and new,
1892  My presence, like a robe pontifical,
1893  Ne’er seen but wondered at, and so my state,
1894 60 Seldom but sumptuous, showed like a feast
1895  And won by rareness such solemnity.
1896  The skipping king, he ambled up and down
1897  With shallow jesters and rash bavin wits,
1898  Soon kindled and soon burnt; carded his state,
1899 65 Mingled his royalty with cap’ring fools,
1900  Had his great name profanèd with their scorns,
1901  And gave his countenance, against his name,
1902  To laugh at gibing boys and stand the push
1903  Of every beardless vain comparative;
1904 70 Grew a companion to the common streets,
1905  Enfeoffed himself to popularity,
1906  That, being daily swallowed by men’s eyes,
1907  They surfeited with honey and began
1908  To loathe the taste of sweetness, whereof a little
1909 75 More than a little is by much too much.
1910  So, when he had occasion to be seen,
p. 135
1911  He was but as the cuckoo is in June,
1912  Heard, not regarded; seen, but with such eyes
1913  As, sick and blunted with community,
1914 80 Afford no extraordinary gaze
1915  Such as is bent on sunlike majesty
1916  When it shines seldom in admiring eyes,
1917  But rather drowsed and hung their eyelids down,
1918  Slept in his face, and rendered such aspect
1919 85 As cloudy men use to their adversaries,
1920  Being with his presence glutted, gorged, and full.
1921  And in that very line, Harry, standest thou,
1922  For thou hast lost thy princely privilege
1923  With vile participation. Not an eye
1924 90 But is aweary of thy common sight,
1925  Save mine, which hath desired to see thee more,
1926  Which now doth that I would not have it do,
1927  Make blind itself with foolish tenderness.
1928  I shall hereafter, my thrice gracious lord,
1929 95 Be more myself.
KING  1930 For all the world
1931  As thou art to this hour was Richard then
1932  When I from France set foot at Ravenspurgh,
1933  And even as I was then is Percy now.
1934 100 Now, by my scepter, and my soul to boot,
1935  He hath more worthy interest to the state
1936  Than thou, the shadow of succession.
1937  For of no right, nor color like to right,
1938  He doth fill fields with harness in the realm,
1939 105 Turns head against the lion’s armèd jaws,
1940  And, being no more in debt to years than thou,
1941  Leads ancient lords and reverend bishops on
1942  To bloody battles and to bruising arms.
1943  What never-dying honor hath he got
1944 110 Against renownèd Douglas, whose high deeds,
1945  Whose hot incursions and great name in arms,
p. 137
1946  Holds from all soldiers chief majority
1947  And military title capital
1948  Through all the kingdoms that acknowledge Christ.
1949 115 Thrice hath this Hotspur, Mars in swaddling
1950  clothes,
1951  This infant warrior, in his enterprises
1952  Discomfited great Douglas, ta’en him once,
1953  Enlargèd him, and made a friend of him,
1954 120 To fill the mouth of deep defiance up
1955  And shake the peace and safety of our throne.
1956  And what say you to this? Percy, Northumberland,
1957  The Archbishop’s Grace of York, Douglas,
1958  Mortimer,
1959 125 Capitulate against us and are up.
1960  But wherefore do I tell these news to thee?
1961  Why, Harry, do I tell thee of my foes,
1962  Which art my nearest and dearest enemy?
1963  Thou that art like enough, through vassal fear,
1964 130 Base inclination, and the start of spleen,
1965  To fight against me under Percy’s pay,
1966  To dog his heels, and curtsy at his frowns,
1967  To show how much thou art degenerate.
1968  Do not think so. You shall not find it so.
1969 135 And God forgive them that so much have swayed
1970  Your Majesty’s good thoughts away from me.
1971  I will redeem all this on Percy’s head,
1972  And, in the closing of some glorious day,
1973  Be bold to tell you that I am your son,
1974 140 When I will wear a garment all of blood
1975  And stain my favors in a bloody mask,
1976  Which, washed away, shall scour my shame with it.
1977  And that shall be the day, whene’er it lights,
1978  That this same child of honor and renown,
1979 145 This gallant Hotspur, this all-praisèd knight,
1980  And your unthought-of Harry chance to meet.
p. 139
1981  For every honor sitting on his helm,
1982  Would they were multitudes, and on my head
1983  My shames redoubled! For the time will come
1984 150 That I shall make this northern youth exchange
1985  His glorious deeds for my indignities.
1986  Percy is but my factor, good my lord,
1987  To engross up glorious deeds on my behalf.
1988  And I will call him to so strict account
1989 155 That he shall render every glory up,
1990  Yea, even the slightest worship of his time,
1991  Or I will tear the reckoning from his heart.
1992  This in the name of God I promise here,
1993  The which if He be pleased I shall perform,
1994 160 I do beseech your Majesty may salve
1995  The long-grown wounds of my intemperance.
1996  If not, the end of life cancels all bands,
1997  And I will die a hundred thousand deaths
1998  Ere break the smallest parcel of this vow.
1999 165 A hundred thousand rebels die in this.
2000  Thou shalt have charge and sovereign trust herein.

Enter Blunt.

2001  How now, good Blunt? Thy looks are full of speed.
2002  So hath the business that I come to speak of.
2003  Lord Mortimer of Scotland hath sent word
2004 170 That Douglas and the English rebels met
2005  The eleventh of this month at Shrewsbury.
2006  A mighty and a fearful head they are,
2007  If promises be kept on every hand,
2008  As ever offered foul play in a state.
2009 175 The Earl of Westmoreland set forth today,
2010  With him my son, Lord John of Lancaster,
2011  For this advertisement is five days old.—
p. 141
2012  On Wednesday next, Harry, you shall set forward.
2013  On Thursday we ourselves will march. Our meeting
2014 180 Is Bridgenorth. And, Harry, you shall march
2015  Through Gloucestershire; by which account,
2016  Our business valuèd, some twelve days hence
2017  Our general forces at Bridgenorth shall meet.
2018  Our hands are full of business. Let’s away.
2019 185 Advantage feeds him fat while men delay.
They exit.