Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry IV, Part 1 - Act 3, scene 3


Navigate this work

Henry IV, Part 1 - Act 3, scene 3
Jump to

Act 3, scene 3

Scene 3


Falstaff tries to swindle the Hostess of the inn. Prince Hal offers Falstaff a command in the infantry.

Enter Falstaff and Bardolph.

FALSTAFF  2020 Bardolph, am I not fallen away vilely since
2021  this last action? Do I not bate? Do I not dwindle?
2022  Why, my skin hangs about me like an old lady’s
2023  loose gown. I am withered like an old applejohn.
2024 5 Well, I’ll repent, and that suddenly, while I am in
2025  some liking. I shall be out of heart shortly, and then
2026  I shall have no strength to repent. An I have not
2027  forgotten what the inside of a church is made of, I
2028  am a peppercorn, a brewer’s horse. The inside of a
2029 10 church! Company, villainous company, hath been
2030  the spoil of me.
BARDOLPH  2031 Sir John, you are so fretful you cannot live
2032  long.
FALSTAFF  2033 Why, there is it. Come, sing me a bawdy
2034 15 song, make me merry. I was as virtuously given as a
2035  gentleman need to be, virtuous enough: swore
2036  little; diced not above seven times—a week; went to
2037  a bawdy house not above once in a quarter—of an
2038  hour; paid money that I borrowed—three or four
2039 20 times; lived well and in good compass; and now I
2040  live out of all order, out of all compass.
BARDOLPH  2041 Why, you are so fat, Sir John, that you must
p. 143
2042  needs be out of all compass, out of all reasonable
2043  compass, Sir John.
FALSTAFF  2044 25Do thou amend thy face, and I’ll amend my
2045  life. Thou art our admiral, thou bearest the lantern
2046  in the poop, but ’tis in the nose of thee. Thou art the
2047  Knight of the Burning Lamp.
BARDOLPH  2048 Why, Sir John, my face does you no harm.
FALSTAFF  2049 30No, I’ll be sworn, I make as good use of it as
2050  many a man doth of a death’s-head or a memento
2051  mori
. I never see thy face but I think upon hellfire
2052  and Dives that lived in purple, for there he is in his
2053  robes, burning, burning. If thou wert any way given
2054 35 to virtue, I would swear by thy face. My oath should
2055  be “By this fire, that’s God’s angel.” But thou art
2056  altogether given over, and wert indeed, but for the
2057  light in thy face, the son of utter darkness. When
2058  thou ran’st up Gad’s Hill in the night to catch my
2059 40 horse, if I did not think thou hadst been an ignis
2060  fatuus
, or a ball of wildfire, there’s no purchase in
2061  money. O, thou art a perpetual triumph, an everlasting
2062  bonfire-light. Thou hast saved me a thousand
2063  marks in links and torches, walking with thee in the
2064 45 night betwixt tavern and tavern, but the sack that
2065  thou hast drunk me would have bought me lights as
2066  good cheap at the dearest chandler’s in Europe. I
2067  have maintained that salamander of yours with fire
2068  any time this two-and-thirty years, God reward me
2069 50 for it.
BARDOLPH  2070 ’Sblood, I would my face were in your
2071  belly!
FALSTAFF  2072 Godamercy, so should I be sure to be
2073  heartburned!

Enter Hostess.

2074 55 How now, Dame Partlet the hen, have you enquired
2075  yet who picked my pocket?
p. 145
HOSTESS  2076 Why, Sir John, what do you think, Sir John,
2077  do you think I keep thieves in my house? I have
2078  searched, I have enquired, so has my husband,
2079 60 man by man, boy by boy, servant by servant.
2080  The tithe of a hair was never lost in my house
2081  before.
FALSTAFF  2082 You lie, hostess. Bardolph was shaved and
2083  lost many a hair, and I’ll be sworn my pocket was
2084 65 picked. Go to, you are a woman, go.
HOSTESS  2085 Who, I? No, I defy thee! God’s light, I was
2086  never called so in mine own house before.
FALSTAFF  2087 Go to, I know you well enough.
HOSTESS  2088 No, Sir John, you do not know me, Sir John. I
2089 70 know you, Sir John. You owe me money, Sir John,
2090  and now you pick a quarrel to beguile me of it. I
2091  bought you a dozen of shirts to your back.
FALSTAFF  2092 Dowlas, filthy dowlas. I have given them
2093  away to bakers’ wives; they have made bolters of
2094 75 them.
HOSTESS  2095 Now, as I am a true woman, holland of eight
2096  shillings an ell. You owe money here besides, Sir
2097  John, for your diet and by-drinkings and money
2098  lent you, four-and-twenty pound.
FALSTAFFpointing to Bardolph  2099 80He had his part of it.
2100  Let him pay.
HOSTESS  2101 He? Alas, he is poor. He hath nothing.
FALSTAFF  2102 How, poor? Look upon his face. What call
2103  you rich? Let them coin his nose. Let them coin his
2104 85 cheeks. I’ll not pay a denier. What, will you make a
2105  younker of me? Shall I not take mine ease in mine
2106  inn but I shall have my pocket picked? I have lost a
2107  seal ring of my grandfather’s worth forty mark.
HOSTESSto Bardolph  2108 O Jesu, I have heard the Prince
2109 90 tell him, I know not how oft, that that ring was
2110  copper.
FALSTAFF  2111 How? The Prince is a jack, a sneak-up.
p. 147
2112  ’Sblood, an he were here, I would cudgel him like a
2113  dog if he would say so.

Enter the Prince marching, with Peto, and Falstaff
meets him playing upon his truncheon like a fife.

2114 95 How now, lad, is the wind in that door, i’ faith? Must
2115  we all march?
BARDOLPH  2116 Yea, two and two, Newgate fashion.
HOSTESSto Prince  2117 My lord, I pray you, hear me.
PRINCE  2118 What say’st thou, Mistress Quickly? How doth
2119 100 thy husband? I love him well; he is an honest man.
HOSTESS  2120 Good my lord, hear me.
FALSTAFF  2121 Prithee, let her alone, and list to me.
PRINCE  2122 What say’st thou, Jack?
FALSTAFF  2123 The other night I fell asleep here, behind the
2124 105 arras, and had my pocket picked. This house is
2125  turned bawdy house; they pick pockets.
PRINCE  2126 What didst thou lose, Jack?
FALSTAFF  2127 Wilt thou believe me, Hal, three or four
2128  bonds of forty pound apiece, and a seal ring of my
2129 110 grandfather’s.
PRINCE  2130 A trifle, some eightpenny matter.
HOSTESS  2131 So I told him, my lord, and I said I heard
2132  your Grace say so. And, my lord, he speaks most
2133  vilely of you, like a foul-mouthed man, as he is, and
2134 115 said he would cudgel you.
PRINCE  2135 What, he did not!
HOSTESS  2136 There’s neither faith, truth, nor womanhood
2137  in me else.
FALSTAFF  2138 There’s no more faith in thee than in a
2139 120 stewed prune, nor no more truth in thee than in a
2140  drawn fox, and for womanhood, Maid Marian may
2141  be the deputy’s wife of the ward to thee. Go, you
2142  thing, go.
HOSTESS  2143 Say, what thing, what thing?
FALSTAFF  2144 125What thing? Why, a thing to thank God on.
p. 149
HOSTESS  2145 I am no thing to thank God on, I would thou
2146  shouldst know it! I am an honest man’s wife, and,
2147  setting thy knighthood aside, thou art a knave to
2148  call me so.
FALSTAFF  2149 130Setting thy womanhood aside, thou art a
2150  beast to say otherwise.
HOSTESS  2151 Say, what beast, thou knave, thou?
FALSTAFF  2152 What beast? Why, an otter.
PRINCE  2153 An otter, Sir John. Why an otter?
FALSTAFF  2154 135Why, she’s neither fish nor flesh; a man
2155  knows not where to have her.
HOSTESS  2156 Thou art an unjust man in saying so. Thou or
2157  any man knows where to have me, thou knave,
2158  thou.
PRINCE  2159 140Thou sayst true, hostess, and he slanders thee
2160  most grossly.
HOSTESS  2161 So he doth you, my lord, and said this other
2162  day you owed him a thousand pound.
PRINCE  2163 Sirrah, do I owe you a thousand pound?
FALSTAFF  2164 145A thousand pound, Hal? A million. Thy love is
2165  worth a million; thou owest me thy love.
HOSTESS  2166 Nay, my lord, he called you “jack,” and said
2167  he would cudgel you.
FALSTAFF  2168 Did I, Bardolph?
BARDOLPH  2169 150Indeed, Sir John, you said so.
FALSTAFF  2170 Yea, if he said my ring was copper.
PRINCE  2171 I say ’tis copper. Darest thou be as good as thy
2172  word now?
FALSTAFF  2173 Why, Hal, thou knowest, as thou art but
2174 155 man, I dare, but as thou art prince, I fear thee as I
2175  fear the roaring of the lion’s whelp.
PRINCE  2176 And why not as the lion?
FALSTAFF  2177 The King himself is to be feared as the lion.
2178  Dost thou think I’ll fear thee as I fear thy father?
2179 160 Nay, an I do, I pray God my girdle break.
PRINCE  2180 O, if it should, how would thy guts fall about
p. 151
2181  thy knees! But, sirrah, there’s no room for faith,
2182  truth, nor honesty in this bosom of thine. It is all
2183  filled up with guts and midriff. Charge an honest
2184 165 woman with picking thy pocket? Why, thou whoreson,
2185  impudent, embossed rascal, if there were
2186  anything in thy pocket but tavern reckonings,
2187  memorandums of bawdy houses, and one poor
2188  pennyworth of sugar candy to make thee long-winded,
2189 170 if thy pocket were enriched with any other
2190  injuries but these, I am a villain. And yet you will
2191  stand to it! You will not pocket up wrong! Art thou
2192  not ashamed?
FALSTAFF  2193 Dost thou hear, Hal? Thou knowest in the
2194 175 state of innocency Adam fell, and what should poor
2195  Jack Falstaff do in the days of villainy? Thou seest I
2196  have more flesh than another man and therefore
2197  more frailty. You confess, then, you picked my
2198  pocket.
PRINCE  2199 180It appears so by the story.
FALSTAFF  2200 Hostess, I forgive thee. Go make ready
2201  breakfast, love thy husband, look to thy servants,
2202  cherish thy guests. Thou shalt find me tractable
2203  to any honest reason. Thou seest I am pacified still.
2204 185 Nay, prithee, begone. (Hostess exits.) Now, Hal, to
2205  the news at court. For the robbery, lad, how is that
2206  answered?
PRINCE  2207 O, my sweet beef, I must still be good angel to
2208  thee. The money is paid back again.
FALSTAFF  2209 190O, I do not like that paying back. ’Tis a double
2210  labor.
PRINCE  2211 I am good friends with my father and may do
2212  anything.
FALSTAFF  2213 Rob me the Exchequer the first thing thou
2214 195 dost, and do it with unwashed hands too.
BARDOLPH  2215 Do, my lord.
PRINCE  2216 I have procured thee, Jack, a charge of foot.
p. 153
FALSTAFF  2217 I would it had been of horse. Where shall I
2218  find one that can steal well? O, for a fine thief of
2219 200 the age of two-and-twenty or thereabouts! I am heinously
2220  unprovided. Well, God be thanked for these
2221  rebels. They offend none but the virtuous. I laud
2222  them; I praise them.
PRINCE  2223 Bardolph.
BARDOLPH  2224 205My lord.
PRINCEhanding Bardolph papers 
2225  Go, bear this letter to Lord John of Lancaster,
2226  To my brother John; this to my Lord of
2227  Westmoreland.Bardolph exits.
2228  Go, Peto, to horse, to horse, for thou and I
2229 210 Have thirty miles to ride yet ere dinner time.
Peto exits.
2230  Jack, meet me tomorrow in the Temple hall
2231  At two o’clock in the afternoon;
2232  There shalt thou know thy charge, and there receive
2233  Money and order for their furniture.
2234 215 The land is burning. Percy stands on high,
2235  And either we or they must lower lie.He exits.
2236  Rare words, brave world!—Hostess, my breakfast,
2237  come.—
2238  O, I could wish this tavern were my drum.
He exits.