Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry IV, Part 1 - Act 4, scene 2


Navigate this work

Henry IV, Part 1 - Act 4, scene 2
Jump to

Act 4, scene 2

Scene 2


Falstaff discloses to the audience how he has misused his commission as an officer to take money from men eager to avoid serving as soldiers, and how he has filled the ranks instead with beggars and prisoners. Prince Hal and Westmoreland overtake him and urge him to hasten to the impending battle.

Enter Falstaff and Bardolph.

FALSTAFF  2383 Bardolph, get thee before to Coventry. Fill
2384  me a bottle of sack. Our soldiers shall march
2385  through. We’ll to Sutton Coldfield tonight.
BARDOLPH  2386 Will you give me money, captain?
FALSTAFF  2387 5Lay out, lay out.
BARDOLPH  2388 This bottle makes an angel.
FALSTAFF  2389 An if it do, take it for thy labor. An if it make
2390  twenty, take them all. I’ll answer the coinage. Bid
2391  my lieutenant Peto meet me at town’s end.
BARDOLPH  2392 10I will, captain. Farewell.He exits.
FALSTAFF  2393 If I be not ashamed of my soldiers, I am a
2394  soused gurnet. I have misused the King’s press
2395  damnably. I have got, in exchange of a hundred
2396  and fifty soldiers, three hundred and odd pounds. I
2397 15 press me none but good householders, yeomen’s
2398  sons, inquire me out contracted bachelors, such as
2399  had been asked twice on the banns—such a commodity
2400  of warm slaves as had as lief hear the devil
2401  as a drum, such as fear the report of a caliver worse
p. 169
2402 20 than a struck fowl or a hurt wild duck. I pressed me
2403  none but such toasts-and-butter, with hearts in their
2404  bellies no bigger than pins’ heads, and they have
2405  bought out their services, and now my whole
2406  charge consists of ancients, corporals, lieutenants,
2407 25 gentlemen of companies—slaves as ragged as Lazarus
2408  in the painted cloth, where the glutton’s dogs
2409  licked his sores; and such as indeed were never
2410  soldiers, but discarded, unjust servingmen, younger
2411  sons to younger brothers, revolted tapsters, and
2412 30 ostlers tradefallen, the cankers of a calm world and
2413  a long peace, ten times more dishonorable-ragged
2414  than an old feazed ancient; and such have I to fill up
2415  the rooms of them as have bought out their services,
2416  that you would think that I had a hundred and fifty
2417 35 tattered prodigals lately come from swine-keeping,
2418  from eating draff and husks. A mad fellow met me
2419  on the way and told me I had unloaded all the
2420  gibbets and pressed the dead bodies. No eye hath
2421  seen such scarecrows. I’ll not march through Coventry
2422 40 with them, that’s flat. Nay, and the villains
2423  march wide betwixt the legs as if they had gyves on,
2424  for indeed I had the most of them out of prison.
2425  There’s not a shirt and a half in all my company,
2426  and the half shirt is two napkins tacked together
2427 45 and thrown over the shoulders like a herald’s coat
2428  without sleeves; and the shirt, to say the truth,
2429  stolen from my host at Saint Albans or the red-nose
2430  innkeeper of Daventry. But that’s all one; they’ll find
2431  linen enough on every hedge.

Enter the Prince and the Lord of Westmoreland.

PRINCE  2432 50How now, blown Jack? How now, quilt?
FALSTAFF  2433 What, Hal, how now, mad wag? What a devil
2434  dost thou in Warwickshire?—My good Lord of
p. 171
2435  Westmoreland, I cry you mercy. I thought your
2436  Honor had already been at Shrewsbury.
WESTMORELAND  2437 55Faith, Sir John, ’tis more than time
2438  that I were there and you too, but my powers are
2439  there already. The King, I can tell you, looks for us
2440  all. We must away all night.
FALSTAFF  2441 Tut, never fear me. I am as vigilant as a cat to
2442 60 steal cream.
PRINCE  2443 I think to steal cream indeed, for thy theft hath
2444  already made thee butter. But tell me, Jack, whose
2445  fellows are these that come after?
FALSTAFF  2446 Mine, Hal, mine.
PRINCE  2447 65I did never see such pitiful rascals.
FALSTAFF  2448 Tut, tut, good enough to toss; food for powder,
2449  food for powder. They’ll fill a pit as well as
2450  better. Tush, man, mortal men, mortal men.
WESTMORELAND  2451 Ay, but, Sir John, methinks they are
2452 70 exceeding poor and bare, too beggarly.
FALSTAFF  2453 Faith, for their poverty, I know not where
2454  they had that, and for their bareness, I am sure they
2455  never learned that of me.
PRINCE  2456 No, I’ll be sworn, unless you call three fingers
2457 75 in the ribs bare. But, sirrah, make haste. Percy is
2458  already in the field.He exits.
FALSTAFF  2459 What, is the King encamped?
WESTMORELAND  2460 He is, Sir John. I fear we shall stay too
2461  long.He exits.
FALSTAFF  2462 80Well,
2463  To the latter end of a fray and the beginning of a
2464  feast
2465  Fits a dull fighter and a keen guest.
He exits.