Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry IV, Part 1 - Act 5, scene 1


Navigate this work

Henry IV, Part 1 - Act 5, scene 1
Jump to

Act 5, scene 1

Scene 1


Worcester and Vernon visit the king’s camp, where Worcester repeats the grievances that he says have led to the rebellion. Prince Hal offers to oppose Hotspur in single combat, and King Henry promises pardon and reconciliation to the rebels if they yield.

Enter the King, Prince of Wales, Lord John of Lancaster,
Sir Walter Blunt, and Falstaff.

2628  How bloodily the sun begins to peer
2629  Above yon bulky hill. The day looks pale
2630  At his distemp’rature.
PRINCE  2631  The southern wind
2632 5 Doth play the trumpet to his purposes,
2633  And by his hollow whistling in the leaves
2634  Foretells a tempest and a blust’ring day.
2635  Then with the losers let it sympathize,
2636  For nothing can seem foul to those that win.
The trumpet sounds.

Enter Worcester and Vernon.

2637 10 How now, my Lord of Worcester? ’Tis not well
2638  That you and I should meet upon such terms
2639  As now we meet. You have deceived our trust
2640  And made us doff our easy robes of peace
2641  To crush our old limbs in ungentle steel.
2642 15 This is not well, my lord; this is not well.
2643  What say you to it? Will you again unknit
2644  This churlish knot of all-abhorrèd war
p. 189
2645  And move in that obedient orb again
2646  Where you did give a fair and natural light,
2647 20 And be no more an exhaled meteor,
2648  A prodigy of fear, and a portent
2649  Of broachèd mischief to the unborn times?
WORCESTER  2650 Hear me, my liege:
2651  For mine own part I could be well content
2652 25 To entertain the lag end of my life
2653  With quiet hours. For I protest
2654  I have not sought the day of this dislike.
2655  You have not sought it. How comes it then?
FALSTAFF  2656 Rebellion lay in his way, and he found it.
PRINCE  2657 30Peace, chewet, peace.
2658  It pleased your Majesty to turn your looks
2659  Of favor from myself and all our house;
2660  And yet I must remember you, my lord,
2661  We were the first and dearest of your friends.
2662 35 For you my staff of office did I break
2663  In Richard’s time, and posted day and night
2664  To meet you on the way and kiss your hand
2665  When yet you were in place and in account
2666  Nothing so strong and fortunate as I.
2667 40 It was myself, my brother, and his son
2668  That brought you home and boldly did outdare
2669  The dangers of the time. You swore to us,
2670  And you did swear that oath at Doncaster,
2671  That you did nothing purpose ’gainst the state,
2672 45 Nor claim no further than your new-fall’n right,
2673  The seat of Gaunt, dukedom of Lancaster.
2674  To this we swore our aid. But in short space
2675  It rained down fortune show’ring on your head,
2676  And such a flood of greatness fell on you—
2677 50 What with our help, what with the absent king,
2678  What with the injuries of a wanton time,
p. 191
2679  The seeming sufferances that you had borne,
2680  And the contrarious winds that held the King
2681  So long in his unlucky Irish wars
2682 55 That all in England did repute him dead—
2683  And from this swarm of fair advantages
2684  You took occasion to be quickly wooed
2685  To gripe the general sway into your hand,
2686  Forgot your oath to us at Doncaster;
2687 60 And being fed by us, you used us so
2688  As that ungentle gull, the cuckoo’s bird,
2689  Useth the sparrow—did oppress our nest,
2690  Grew by our feeding to so great a bulk
2691  That even our love durst not come near your sight
2692 65 For fear of swallowing; but with nimble wing
2693  We were enforced for safety sake to fly
2694  Out of your sight and raise this present head,
2695  Whereby we stand opposèd by such means
2696  As you yourself have forged against yourself
2697 70 By unkind usage, dangerous countenance,
2698  And violation of all faith and troth
2699  Sworn to us in your younger enterprise.
2700  These things indeed you have articulate,
2701  Proclaimed at market crosses, read in churches,
2702 75 To face the garment of rebellion
2703  With some fine color that may please the eye
2704  Of fickle changelings and poor discontents,
2705  Which gape and rub the elbow at the news
2706  Of hurlyburly innovation.
2707 80 And never yet did insurrection want
2708  Such water colors to impaint his cause,
2709  Nor moody beggars starving for a time
2710  Of pellmell havoc and confusion.
2711  In both your armies there is many a soul
2712 85 Shall pay full dearly for this encounter
p. 193
2713  If once they join in trial. Tell your nephew,
2714  The Prince of Wales doth join with all the world
2715  In praise of Henry Percy. By my hopes,
2716  This present enterprise set off his head,
2717 90 I do not think a braver gentleman,
2718  More active-valiant, or more valiant-young,
2719  More daring or more bold, is now alive
2720  To grace this latter age with noble deeds.
2721  For my part, I may speak it to my shame,
2722 95 I have a truant been to chivalry,
2723  And so I hear he doth account me too.
2724  Yet this before my father’s majesty:
2725  I am content that he shall take the odds
2726  Of his great name and estimation,
2727 100 And will, to save the blood on either side,
2728  Try fortune with him in a single fight.
2729  And, Prince of Wales, so dare we venture thee,
2730  Albeit considerations infinite
2731  Do make against it.—No, good Worcester, no.
2732 105 We love our people well, even those we love
2733  That are misled upon your cousin’s part.
2734  And, will they take the offer of our grace,
2735  Both he and they and you, yea, every man
2736  Shall be my friend again, and I’ll be his.
2737 110 So tell your cousin, and bring me word
2738  What he will do. But if he will not yield,
2739  Rebuke and dread correction wait on us,
2740  And they shall do their office. So begone.
2741  We will not now be troubled with reply.
2742 115 We offer fair. Take it advisedly.
Worcester exits with Vernon.
2743  It will not be accepted, on my life.
2744  The Douglas and the Hotspur both together
2745  Are confident against the world in arms.
p. 195
2746  Hence, therefore, every leader to his charge,
2747 120 For on their answer will we set on them,
2748  And God befriend us as our cause is just.
They exit. Prince and Falstaff remain.
FALSTAFF  2749 Hal, if thou see me down in the battle and
2750  bestride me, so; ’tis a point of friendship.
PRINCE  2751 Nothing but a colossus can do thee that friendship.
2752 125 Say thy prayers, and farewell.
FALSTAFF  2753 I would ’twere bedtime, Hal, and all well.
PRINCE  2754 Why, thou owest God a death.He exits.
FALSTAFF  2755 ’Tis not due yet. I would be loath to pay Him
2756  before His day. What need I be so forward with
2757 130 Him that calls not on me? Well, ’tis no matter.
2758  Honor pricks me on. Yea, but how if honor prick me
2759  off when I come on? How then? Can honor set to a
2760  leg? No. Or an arm? No. Or take away the grief of a
2761  wound? No. Honor hath no skill in surgery, then?
2762 135 No. What is honor? A word. What is in that word
2763  “honor”? What is that “honor”? Air. A trim reckoning.
2764  Who hath it? He that died o’ Wednesday. Doth
2765  he feel it? No. Doth he hear it? No. ’Tis insensible,
2766  then? Yea, to the dead. But will it not live with the
2767 140 living? No. Why? Detraction will not suffer it. Therefore,
2768  I’ll none of it. Honor is a mere scutcheon. And
2769  so ends my catechism.
He exits.