Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry IV, Part 2 - Act 1, scene 2


Navigate this work

Henry IV, Part 2 - Act 1, scene 2
Jump to

Act 1, scene 2

Scene 2


Sir John Falstaff is confronted by the Lord Chief Justice. Since Falstaff has come away from Shrewsbury with the reputation of a warrior and has been commanded by the king to march to York to join Prince John, the Lord Chief Justice forbears to arrest him for the Gad’s Hill robbery.

Enter Sir John Falstaff, with his Page bearing his sword
and buckler.

FALSTAFF  0278 Sirrah, you giant, what says the doctor to my
0279  water?
PAGE  0280 He said, sir, the water itself was a good healthy
0281  water, but, for the party that owed it, he might have
0282 5 more diseases than he knew for.
FALSTAFF  0283 Men of all sorts take a pride to gird at me.
0284  The brain of this foolish-compounded clay, man, is
0285  not able to invent anything that intends to laughter
0286  more than I invent, or is invented on me. I am not
0287 10 only witty in myself, but the cause that wit is in
0288  other men. I do here walk before thee like a sow
0289  that hath overwhelmed all her litter but one. If the
0290  Prince put thee into my service for any other reason
0291  than to set me off, why then I have no judgment.
0292 15 Thou whoreson mandrake, thou art fitter to be
0293  worn in my cap than to wait at my heels. I was never
0294  manned with an agate till now, but I will inset you
0295  neither in gold nor silver, but in vile apparel, and
0296  send you back again to your master for a jewel. The
0297 20 juvenal, the Prince your master, whose chin is not
0298  yet fledge—I will sooner have a beard grow in the
0299  palm of my hand than he shall get one off his cheek,
0300  and yet he will not stick to say his face is a face
0301  royal. God may finish it when He will. ’Tis not a hair
0302 25 amiss yet. He may keep it still at a face royal, for a
0303  barber shall never earn sixpence out of it, and yet
0304  he’ll be crowing as if he had writ man ever since his
0305  father was a bachelor. He may keep his own grace,
0306  but he’s almost out of mine, I can assure him. What
0307 30 said Master Dommelton about the satin for my
0308  short cloak and my slops?
p. 29
PAGE  0309 He said, sir, you should procure him better
0310  assurance than Bardolph. He would not take his
0311  band and yours. He liked not the security.
FALSTAFF  0312 35Let him be damned like the glutton! Pray
0313  God his tongue be hotter! A whoreson Achitophel, a
0314  rascally yea-forsooth knave, to bear a gentleman in
0315  hand and then stand upon security! The whoreson
0316  smoothy-pates do now wear nothing but high shoes
0317 40 and bunches of keys at their girdles; and if a man is
0318  through with them in honest taking up, then they
0319  must stand upon security. I had as lief they would
0320  put ratsbane in my mouth as offer to stop it with
0321  “security.” I looked he should have sent me two-and-twenty
0322 45 yards of satin, as I am a true knight, and
0323  he sends me “security.” Well, he may sleep in
0324  security, for he hath the horn of abundance, and the
0325  lightness of his wife shines through it, and yet
0326  cannot he see though he have his own lantern to
0327 50 light him. Where’s Bardolph?
PAGE  0328 He’s gone in Smithfield to buy your Worship a
0329  horse.
FALSTAFF  0330 I bought him in Paul’s, and he’ll buy me a
0331  horse in Smithfield. An I could get me but a wife in
0332 55 the stews, I were manned, horsed, and wived.

Enter Lord Chief Justice and Servant.

PAGEto Falstaff  0333 Sir, here comes the nobleman that
0334  committed the Prince for striking him about
0335  Bardolph.
FALSTAFF  0336 Wait close. I will not see him.
They begin to exit.
CHIEF JUSTICEto Servant  0337 60What’s he that goes there?
SERVANT  0338 Falstaff, an ’t please your Lordship.
CHIEF JUSTICE  0339 He that was in question for the robbery?
SERVANT  0340 He, my lord; but he hath since done good
p. 31
0341  service at Shrewsbury, and, as I hear, is now going
0342 65 with some charge to the Lord John of Lancaster.
CHIEF JUSTICE  0343 What, to York? Call him back again.
SERVANT  0344 Sir John Falstaff!
FALSTAFF  0345 Boy, tell him I am deaf.
PAGE  0346 You must speak louder. My master is deaf.
CHIEF JUSTICE  0347 70I am sure he is, to the hearing of
0348  anything good.—Go pluck him by the elbow. I must
0349  speak with him.
SERVANTplucking Falstaff’s sleeve  0350 Sir John!
FALSTAFF  0351 What, a young knave and begging? Is there
0352 75 not wars? Is there not employment? Doth not the
0353  King lack subjects? Do not the rebels need soldiers?
0354  Though it be a shame to be on any side but one, it is
0355  worse shame to beg than to be on the worst side,
0356  were it worse than the name of rebellion can tell
0357 80 how to make it.
SERVANT  0358 You mistake me, sir.
FALSTAFF  0359 Why sir, did I say you were an honest man?
0360  Setting my knighthood and my soldiership aside, I
0361  had lied in my throat if I had said so.
SERVANT  0362 85I pray you, sir, then set your knighthood and
0363  your soldiership aside, and give me leave to tell you,
0364  you lie in your throat if you say I am any other than
0365  an honest man.
FALSTAFF  0366 I give thee leave to tell me so? I lay aside that
0367 90 which grows to me? If thou gett’st any leave of me,
0368  hang me; if thou tak’st leave, thou wert better be
0369  hanged. You hunt counter. Hence! Avaunt!
SERVANT  0370 Sir, my lord would speak with you.
CHIEF JUSTICE  0371 Sir John Falstaff, a word with you.
FALSTAFF  0372 95My good lord. God give your Lordship good
0373  time of the day. I am glad to see your Lordship
0374  abroad. I heard say your Lordship was sick. I hope
0375  your Lordship goes abroad by advice. Your Lordship,
p. 33
0376  though not clean past your youth, have yet
0377 100 some smack of an ague in you, some relish of the
0378  saltness of time in you, and I most humbly beseech
0379  your Lordship to have a reverend care of your
0380  health.
CHIEF JUSTICE  0381 Sir John, I sent for you before your
0382 105 expedition to Shrewsbury.
FALSTAFF  0383 An ’t please your Lordship, I hear his Majesty
0384  is returned with some discomfort from Wales.
CHIEF JUSTICE  0385 I talk not of his Majesty. You would not
0386  come when I sent for you.
FALSTAFF  0387 110And I hear, moreover, his Highness is fallen
0388  into this same whoreson apoplexy.
CHIEF JUSTICE  0389 Well, God mend him. I pray you let me
0390  speak with you.
FALSTAFF  0391 This apoplexy, as I take it, is a kind of
0392 115 lethargy, an ’t please your Lordship, a kind of
0393  sleeping in the blood, a whoreson tingling.
CHIEF JUSTICE  0394 What tell you me of it? Be it as it is.
FALSTAFF  0395 It hath it original from much grief, from
0396  study, and perturbation of the brain. I have read the
0397 120 cause of his effects in Galen. It is a kind of deafness.
CHIEF JUSTICE  0398 I think you are fallen into the disease,
0399  for you hear not what I say to you.
FALSTAFF  0400 Very well, my lord, very well. Rather, an ’t
0401  please you, it is the disease of not listening, the
0402 125 malady of not marking, that I am troubled withal.
CHIEF JUSTICE  0403 To punish you by the heels would amend
0404  the attention of your ears, and I care not if I do
0405  become your physician.
FALSTAFF  0406 I am as poor as Job, my lord, but not so
0407 130 patient. Your Lordship may minister the potion of
0408  imprisonment to me in respect of poverty, but how
0409  I should be your patient to follow your prescriptions,
0410  the wise may make some dram of a scruple,
0411  or indeed a scruple itself.
p. 35
CHIEF JUSTICE  0412 135I sent for you, when there were matters
0413  against you for your life, to come speak with me.
FALSTAFF  0414 As I was then advised by my learned counsel
0415  in the laws of this land-service, I did not come.
CHIEF JUSTICE  0416 Well, the truth is, Sir John, you live in
0417 140 great infamy.
FALSTAFF  0418 He that buckles himself in my belt cannot
0419  live in less.
CHIEF JUSTICE  0420 Your means are very slender, and your
0421  waste is great.
FALSTAFF  0422 145I would it were otherwise. I would my means
0423  were greater and my waist slender.
CHIEF JUSTICE  0424 You have misled the youthful prince.
FALSTAFF  0425 The young prince hath misled me. I am the
0426  fellow with the great belly, and he my dog.
CHIEF JUSTICE  0427 150Well, I am loath to gall a new-healed
0428  wound. Your day’s service at Shrewsbury hath a
0429  little gilded over your night’s exploit on Gad’s Hill.
0430  You may thank th’ unquiet time for your quiet
0431  o’erposting that action.
FALSTAFF  0432 155My lord.
CHIEF JUSTICE  0433 But since all is well, keep it so. Wake not
0434  a sleeping wolf.
FALSTAFF  0435 To wake a wolf is as bad as to smell a fox.
CHIEF JUSTICE  0436 What, you are as a candle, the better
0437 160 part burnt out.
FALSTAFF  0438 A wassail candle, my lord, all tallow. If I did
0439  say of wax, my growth would approve the truth.
CHIEF JUSTICE  0440 There is not a white hair in your face but
0441  should have his effect of gravity.
FALSTAFF  0442 165His effect of gravy, gravy, gravy.
CHIEF JUSTICE  0443 You follow the young prince up and
0444  down like his ill angel.
FALSTAFF  0445 Not so, my lord. Your ill angel is light, but I
0446  hope he that looks upon me will take me without
0447 170 weighing. And yet in some respects I grant I cannot
p. 37
0448  go. I cannot tell. Virtue is of so little regard in these
0449  costermongers’ times that true valor is turned bearherd;
0450  pregnancy is made a tapster, and hath his
0451  quick wit wasted in giving reckonings. All the other
0452 175 gifts appurtenant to man, as the malice of this age
0453  shapes them, are not worth a gooseberry. You that
0454  are old consider not the capacities of us that are
0455  young. You do measure the heat of our livers with
0456  the bitterness of your galls, and we that are in the
0457 180 vaward of our youth, I must confess, are wags too.
CHIEF JUSTICE  0458 Do you set down your name in the scroll
0459  of youth, that are written down old with all the
0460  characters of age? Have you not a moist eye, a dry
0461  hand, a yellow cheek, a white beard, a decreasing
0462 185 leg, an increasing belly? Is not your voice broken,
0463  your wind short, your chin double, your wit single,
0464  and every part about you blasted with antiquity?
0465  And will you yet call yourself young? Fie, fie, fie, Sir
0466  John.
FALSTAFF  0467 190My lord, I was born [about three of the clock
0468  in the afternoon,] with a white head and something
0469  a round belly. For my voice, I have lost it with
0470  halloing and singing of anthems. To approve my
0471  youth further, I will not. The truth is, I am only old
0472 195 in judgment and understanding. And he that will
0473  caper with me for a thousand marks, let him lend
0474  me the money, and have at him. For the box of the
0475  ear that the Prince gave you, he gave it like a rude
0476  prince, and you took it like a sensible lord. I have
0477 200 checked him for it, and the young lion repents.
0478  Aside. Marry, not in ashes and sackcloth, but in
0479  new silk and old sack.
CHIEF JUSTICE  0480 Well, God send the Prince a better
0481  companion.
FALSTAFF  0482 205God send the companion a better prince. I
0483  cannot rid my hands of him.
p. 39
CHIEF JUSTICE  0484 Well, the King hath severed you and
0485  Prince Harry. I hear you are going with Lord John
0486  of Lancaster against the Archbishop and the Earl of
0487 210 Northumberland.
FALSTAFF  0488 Yea, I thank your pretty sweet wit for it. But
0489  look you pray, all you that kiss my Lady Peace at
0490  home, that our armies join not in a hot day, for, by
0491  the Lord, I take but two shirts out with me, and I
0492 215 mean not to sweat extraordinarily. If it be a hot day
0493  and I brandish anything but a bottle, I would I
0494  might never spit white again. There is not a dangerous
0495  action can peep out his head but I am thrust
0496  upon it. Well, I cannot last ever. [But it was always
0497 220 yet the trick of our English nation, if they have a
0498  good thing, to make it too common. If you will
0499  needs say I am an old man, you should give me rest.
0500  I would to God my name were not so terrible to the
0501  enemy as it is. I were better to be eaten to death
0502 225 with a rust than to be scoured to nothing with
0503  perpetual motion.]
CHIEF JUSTICE  0504 Well, be honest, be honest, and God
0505  bless your expedition.
FALSTAFF  0506 Will your Lordship lend me a thousand
0507 230 pound to furnish me forth?
CHIEF JUSTICE  0508 Not a penny, not a penny. You are too
0509  impatient to bear crosses. Fare you well. Commend
0510  me to my cousin Westmoreland.
Lord Chief Justice and his Servant exit.
FALSTAFF  0511 If I do, fillip me with a three-man beetle. A
0512 235 man can no more separate age and covetousness
0513  than he can part young limbs and lechery; but the
0514  gout galls the one, and the pox pinches the other,
0515  and so both the degrees prevent my curses.—Boy!
PAGE  0516 Sir.
FALSTAFF  0517 240What money is in my purse?
PAGE  0518 Seven groats and two pence.
p. 41
FALSTAFF  0519 I can get no remedy against this consumption
0520  of the purse. Borrowing only lingers and lingers
0521  it out, but the disease is incurable. Giving
 papers to the Page. 
0522 245Go bear this letter to my Lord
0523  of Lancaster, this to the Prince, this to the Earl
0524  of Westmoreland, and this to old Mistress Ursula,
0525  whom I have weekly sworn to marry since I perceived
0526  the first white hair of my chin. About it. You
0527 250 know where to find me. Page exits. A pox of this
0528  gout! Or a gout of this pox, for the one or the other
0529  plays the rogue with my great toe. ’Tis no matter if I
0530  do halt. I have the wars for my color, and my
0531  pension shall seem the more reasonable. A good wit
0532 255 will make use of anything. I will turn diseases to
0533  commodity.
He exits.