Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry IV, Part 2 - Act 2, scene 1


Navigate this work

Henry IV, Part 2 - Act 2, scene 1
Jump to

Act 2, scene 1

Scene 1


Sir John is arrested for the debt he owes Mistress Quickly. He persuades her to drop the charges and to lend him an additional ten pounds.

Enter Hostess Quickly of the tavern with two Officers,
Fang and Snare, who lags behind.

HOSTESS  0650 Master Fang, have you entered the action?
FANG  0651 It is entered.
HOSTESS  0652 Where’s your yeoman? Is ’t a lusty yeoman?
0653  Will he stand to ’t?
FANGcalling  0654 5Sirrah! Where’s Snare?
HOSTESS  0655 O Lord, ay, good Master Snare.
SNAREcatching up to them  0656 Here, here.
FANG  0657 Snare, we must arrest Sir John Falstaff.
HOSTESS  0658 Yea, good Master Snare, I have entered him
0659 10 and all.
SNARE  0660 It may chance cost some of us our lives, for he
0661  will stab.
HOSTESS  0662 Alas the day, take heed of him. He stabbed me
0663  in mine own house, and that most beastly, in good
0664 15 faith. He cares not what mischief he does. If his
0665  weapon be out, he will foin like any devil. He will
0666  spare neither man, woman, nor child.
FANG  0667 If I can close with him, I care not for his thrust.
HOSTESS  0668 No, nor I neither. I’ll be at your elbow.
FANG  0669 20An I but fist him once, an he come but within my
0670  view—
HOSTESS  0671 I am undone by his going. I warrant you, he’s
p. 55
0672  an infinitive thing upon my score. Good Master
0673  Fang, hold him sure. Good Master Snare, let him
0674 25 not ’scape. He comes continuantly to Pie Corner,
0675  saving your manhoods, to buy a saddle, and he is
0676  indited to dinner to the Lubber’s Head in Lumbert
0677  Street, to Master Smooth’s the silkman. I pray you,
0678  since my exion is entered, and my case so openly
0679 30 known to the world, let him be brought in to his
0680  answer. A hundred mark is a long one for a poor
0681  lone woman to bear, and I have borne, and borne,
0682  and borne, and have been fubbed off, and fubbed
0683  off, and fubbed off from this day to that day, that it is
0684 35 a shame to be thought on. There is no honesty in
0685  such dealing, unless a woman should be made an
0686  ass and a beast to bear every knave’s wrong. Yonder
0687  he comes, and that arrant malmsey-nose knave,
0688  Bardolph, with him. Do your offices, do your offices,
0689 40 Master Fang and Master Snare, do me, do me,
0690  do me your offices.

Enter Sir John Falstaff and Bardolph, and the Page.

FALSTAFF  0691 How now, whose mare’s dead? What’s the
0692  matter?
FANG  0693 Sir John, I arrest you at the suit of Mistress
0694 45 Quickly.
FALSTAFF  0695 Away, varlets!—Draw, Bardolph. Cut me off
0696  the villain’s head. Throw the quean in the
0697  channel.They draw.
HOSTESS  0698 Throw me in the channel? I’ll throw thee in
0699 50 the channel. Wilt thou, wilt thou, thou bastardly
0700  rogue?—Murder, murder!—Ah, thou honeysuckle
0701  villain, wilt thou kill God’s officers and the King’s?
0702  Ah, thou honeyseed rogue, thou art a honeyseed, a
0703  man-queller, and a woman-queller.
FALSTAFF  0704 55Keep them off, Bardolph.
p. 57
OFFICERS  0705 A rescue, a rescue!
HOSTESS  0706 Good people, bring a rescue or two.—Thou
0707  wot, wot thou? Thou wot, wot ta? Do, do, thou
0708  rogue. Do, thou hempseed.
PAGE  0709 60Away, you scullion, you rampallian, you fustilarian!
0710  I’ll tickle your catastrophe.

Enter Lord Chief Justice and his Men.

0711  What is the matter? Keep the peace here, ho!
HOSTESS  0712 Good my lord, be good to me. I beseech you
0713  stand to me.
0714 65 How now, Sir John? What, are you brawling here?
0715  Doth this become your place, your time, and
0716  business?
0717  You should have been well on your way to York.—
0718  Stand from him, fellow. Wherefore hang’st thou
0719 70 upon him?
HOSTESS  0720 O my most worshipful lord, an ’t please your
0721  Grace, I am a poor widow of Eastcheap, and he is
0722  arrested at my suit.
CHIEF JUSTICE  0723 For what sum?
HOSTESS  0724 75It is more than for some, my lord; it is for all I
0725  have. He hath eaten me out of house and home. He
0726  hath put all my substance into that fat belly of his.
0727  To Falstaff. But I will have some of it out again, or I
0728  will ride thee o’ nights like the mare.
FALSTAFF  0729 80I think I am as like to ride the mare if I have
0730  any vantage of ground to get up.
CHIEF JUSTICE  0731 How comes this, Sir John? Fie, what
0732  man of good temper would endure this tempest of
0733  exclamation? Are you not ashamed to enforce a
0734 85 poor widow to so rough a course to come by her
0735  own?
p. 59
FALSTAFF  0736 What is the gross sum that I owe thee?
HOSTESS  0737 Marry, if thou wert an honest man, thyself
0738  and the money too. Thou didst swear to me upon a
0739 90 parcel-gilt goblet, sitting in my Dolphin chamber at
0740  the round table by a sea-coal fire, upon Wednesday
0741  in Wheeson week, when the Prince broke thy head
0742  for liking his father to a singing-man of Windsor,
0743  thou didst swear to me then, as I was washing thy
0744 95 wound, to marry me and make me my lady thy wife.
0745  Canst thou deny it? Did not Goodwife Keech, the
0746  butcher’s wife, come in then and call me Gossip
0747  Quickly, coming in to borrow a mess of vinegar,
0748  telling us she had a good dish of prawns, whereby
0749 100 thou didst desire to eat some, whereby I told thee
0750  they were ill for a green wound? And didst thou not,
0751  when she was gone downstairs, desire me to be no
0752  more so familiarity with such poor people, saying
0753  that ere long they should call me madam? And didst
0754 105 thou not kiss me and bid me fetch thee thirty
0755  shillings? I put thee now to thy book-oath. Deny it if
0756  thou canst.
FALSTAFF  0757 My lord, this is a poor mad soul, and she says
0758  up and down the town that her eldest son is like
0759 110 you. She hath been in good case, and the truth is,
0760  poverty hath distracted her. But, for these foolish
0761  officers, I beseech you I may have redress against
0762  them.
CHIEF JUSTICE  0763 Sir John, Sir John, I am well acquainted
0764 115 with your manner of wrenching the true cause the
0765  false way. It is not a confident brow, nor the throng
0766  of words that come with such more than impudent
0767  sauciness from you, can thrust me from a level
0768  consideration. You have, as it appears to me, practiced
0769 120 upon the easy-yielding spirit of this woman,
0770  [and made her serve your uses both in purse and in
0771  person.]
p. 61
HOSTESS  0772 Yea, in truth, my lord.
CHIEF JUSTICE  0773 Pray thee, peace.—Pay her the debt you
0774 125 owe her, and unpay the villainy you have done with
0775  her. The one you may do with sterling money, and
0776  the other with current repentance.
FALSTAFF  0777 My lord, I will not undergo this sneap without
0778  reply. You call honorable boldness “impudent
0779 130 sauciness.” If a man will make curtsy and say
0780  nothing, he is virtuous. No, my lord, my humble
0781  duty remembered, I will not be your suitor. I say to
0782  you, I do desire deliverance from these officers,
0783  being upon hasty employment in the King’s affairs.
CHIEF JUSTICE  0784 135You speak as having power to do wrong;
0785  but answer in th’ effect of your reputation, and
0786  satisfy the poor woman.
FALSTAFF  0787 Come hither, hostess.
He speaks aside to the Hostess.

Enter a Messenger, Master Gower.

CHIEF JUSTICE  0788 Now, Master Gower, what news?
0789 140 The King, my lord, and Harry Prince of Wales
0790  Are near at hand. The rest the paper tells.
He gives the Chief Justice a paper to read.
FALSTAFFto the Hostess  0791 As I am a gentleman!
HOSTESS  0792 Faith, you said so before.
FALSTAFF  0793 As I am a gentleman. Come. No more words
0794 145 of it.
HOSTESS  0795 By this heavenly ground I tread on, I must be
0796  fain to pawn both my plate and the tapestry of my
0797  dining chambers.
FALSTAFF  0798 Glasses, glasses, is the only drinking. And for
0799 150 thy walls, a pretty slight drollery, or the story of the
0800  Prodigal or the German hunting in waterwork is
0801  worth a thousand of these bed-hangers and these
p. 63
0802  fly-bitten tapestries. Let it be ten pound, if thou
0803  canst. Come, an ’twere not for thy humors, there’s
0804 155 not a better wench in England. Go wash thy face,
0805  and draw the action. Come, thou must not be in this
0806  humor with me. Dost not know me? Come, come. I
0807  know thou wast set on to this.
HOSTESS  0808 Pray thee, Sir John, let it be but twenty
0809 160 nobles. I’ faith, I am loath to pawn my plate, so God
0810  save me, la.
FALSTAFF  0811 Let it alone. I’ll make other shift. You’ll be a
0812  fool still.
HOSTESS  0813 Well, you shall have it, though I pawn my
0814 165 gown. I hope you’ll come to supper. You’ll pay
0815  me all together?
FALSTAFF  0816 Will I live? Aside to Bardolph. Go with her,
0817  with her. Hook on, hook on.
HOSTESS  0818 Will you have Doll Tearsheet meet you at
0819 170 supper?
FALSTAFF  0820 No more words. Let’s have her.
Hostess, Fang, Snare, Bardolph, Page,
and others exit.

CHIEF JUSTICEto Gower  0821 I have heard better news.
FALSTAFFto Chief Justice  0822 What’s the news, my good
0823  lord?
CHIEF JUSTICEto Gower  0824 175Where lay the King
0825  tonight?
GOWER  0826 At Basingstoke, my lord.
FALSTAFFto Chief Justice  0827 I hope, my lord, all’s
0828  well. What is the news, my lord?
CHIEF JUSTICEto Gower  0829 180Come all his forces back?
0830  No. Fifteen hundred foot, five hundred horse
0831  Are marched up to my Lord of Lancaster
0832  Against Northumberland and the Archbishop.
p. 65
FALSTAFFto Chief Justice 
0833  Comes the King back from Wales, my noble lord?
0834 185 You shall have letters of me presently.
0835  Come. Go along with me, good Master Gower.
FALSTAFF  0836 My lord!
CHIEF JUSTICE  0837 What’s the matter?
FALSTAFF  0838 Master Gower, shall I entreat you with me to
0839 190 dinner?
GOWER  0840 I must wait upon my good lord here. I thank
0841  you, good Sir John.
CHIEF JUSTICE  0842 Sir John, you loiter here too long, being
0843  you are to take soldiers up in counties as you go.
FALSTAFF  0844 195Will you sup with me, Master Gower?
CHIEF JUSTICE  0845 What foolish master taught you these
0846  manners, Sir John?
FALSTAFF  0847 Master Gower, if they become me not, he was
0848  a fool that taught them me.—This is the right
0849 200 fencing grace, my lord: tap for tap, and so part fair.
CHIEF JUSTICE  0850 Now the Lord lighten thee. Thou art a
0851  great fool.
They separate and exit.