Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry IV, Part 2 - Act 2, scene 2


Navigate this work

Henry IV, Part 2 - Act 2, scene 2
Jump to

Act 2, scene 2

Scene 2


Learning that Falstaff will be dining that night in Eastcheap, Prince Hal and Poins decide to disguise themselves as waiters and observe him.

Enter the Prince and Poins.

PRINCE  0852 Before God, I am exceeding weary.
POINS  0853 Is ’t come to that? I had thought weariness durst
0854  not have attached one of so high blood.
PRINCE  0855 Faith, it does me, though it discolors the complexion
0856 5 of my greatness to acknowledge it. Doth it
0857  not show vilely in me to desire small beer?
POINS  0858 Why, a prince should not be so loosely studied
0859  as to remember so weak a composition.
p. 67
PRINCE  0860 Belike then my appetite was not princely got,
0861 10 for, by my troth, I do now remember the poor
0862  creature small beer. But indeed these humble considerations
0863  make me out of love with my greatness.
0864  What a disgrace is it to me to remember thy name,
0865  or to know thy face tomorrow, or to take note how
0866 15 many pair of silk stockings thou hast—with these,
0867  and those that were thy peach-colored ones—or to
0868  bear the inventory of thy shirts, as, one for superfluity
0869  and another for use. But that the tennis-court
0870  keeper knows better than I, for it is a low ebb of
0871 20 linen with thee when thou keepest not racket there,
0872  as thou hast not done a great while, because the rest
0873  of the low countries have made a shift to eat up thy
0874  holland; [and God knows whether those that bawl
0875  out the ruins of thy linen shall inherit His kingdom;
0876 25 but the midwives say the children are not in the
0877  fault, whereupon the world increases and kindreds
0878  are mightily strengthened.]
POINS  0879 How ill it follows, after you have labored so
0880  hard, you should talk so idly! Tell me, how many
0881 30 good young princes would do so, their fathers being
0882  so sick as yours at this time is?
PRINCE  0883 Shall I tell thee one thing, Poins?
POINS  0884 Yes, faith, and let it be an excellent good thing.
PRINCE  0885 It shall serve among wits of no higher breeding
0886 35 than thine.
POINS  0887 Go to. I stand the push of your one thing that
0888  you will tell.
PRINCE  0889 Marry, I tell thee it is not meet that I should be
0890  sad, now my father is sick—albeit I could tell to
0891 40 thee, as to one it pleases me, for fault of a better, to
0892  call my friend, I could be sad, and sad indeed too.
POINS  0893 Very hardly, upon such a subject.
p. 69
PRINCE  0894 By this hand, thou thinkest me as far in the
0895  devil’s book as thou and Falstaff for obduracy and
0896 45 persistency. Let the end try the man. But I tell thee,
0897  my heart bleeds inwardly that my father is so sick;
0898  and keeping such vile company as thou art hath in
0899  reason taken from me all ostentation of sorrow.
POINS  0900 The reason?
PRINCE  0901 50What wouldst thou think of me if I should
0902  weep?
POINS  0903 I would think thee a most princely hypocrite.
PRINCE  0904 It would be every man’s thought, and thou art
0905  a blessed fellow to think as every man thinks. Never
0906 55 a man’s thought in the world keeps the roadway
0907  better than thine. Every man would think me an
0908  hypocrite indeed. And what accites your most worshipful
0909  thought to think so?
POINS  0910 Why, because you have been so lewd and so
0911 60 much engraffed to Falstaff.
PRINCE  0912 And to thee.
POINS  0913 By this light, I am well spoke on. I can hear it
0914  with mine own ears. The worst that they can say of
0915  me is that I am a second brother, and that I am a
0916 65 proper fellow of my hands; and those two things, I
0917  confess, I cannot help. By the Mass, here comes
0918  Bardolph.

Enter Bardolph and Page.

PRINCE  0919 And the boy that I gave Falstaff. He had him
0920  from me Christian, and look if the fat villain have
0921 70 not transformed him ape.
BARDOLPH  0922 God save your Grace.
PRINCE  0923 And yours, most noble Bardolph.
POINSto Bardolph  0924 Come, you virtuous ass, you bashful
0925  fool, must you be blushing? Wherefore blush
0926 75 you now? What a maidenly man-at-arms are you
p. 71
0927  become! Is ’t such a matter to get a pottle-pot’s
0928  maidenhead?
PAGE  0929 He calls me e’en now, my lord, through a red
0930  lattice, and I could discern no part of his face from
0931 80 the window. At last I spied his eyes, and methought
0932  he had made two holes in the ale-wife’s new
0933  petticoat and so peeped through.
PRINCE  0934 Has not the boy profited?
BARDOLPHto Page  0935 Away, you whoreson upright rabbit,
0936 85 away!
PAGE  0937 Away, you rascally Althea’s dream, away!
PRINCE  0938 Instruct us, boy. What dream, boy?
PAGE  0939 Marry, my lord, Althea dreamt she was delivered
0940  of a firebrand, and therefore I call him her dream.
PRINCE  0941 90A crown’s worth of good interpretation. There
0942  ’tis, boy.He gives the Page money.
POINS  0943 O, that this good blossom could be kept from
0944  cankers! Well, there is sixpence to preserve thee.
He gives the Page money.
BARDOLPH  0945 An you do not make him be hanged among
0946 95 you, the gallows shall have wrong.
PRINCE  0947 And how doth thy master, Bardolph?
BARDOLPH  0948 Well, my good lord. He heard of your
0949  Grace’s coming to town. There’s a letter for you.
He gives the Prince a paper.
POINS  0950 Delivered with good respect. And how doth the
0951 100 Martlemas your master?
BARDOLPH  0952 In bodily health, sir.
POINS  0953 Marry, the immortal part needs a physician, but
0954  that moves not him. Though that be sick, it dies not.
PRINCE  0955 I do allow this wen to be as familiar with me as
0956 105 my dog, and he holds his place, for look you how he
0957  writes.He shows the letter to Poins.
POINS reads the superscription  0958 John Falstaff, knight.
0959  Every man must know that as oft as he has occasion
p. 73
0960  to name himself, even like those that are kin to the
0961 110 King, for they never prick their finger but they say
0962  “There’s some of the King’s blood spilt.” “How
0963  comes that?” says he that takes upon him not to
0964  conceive. The answer is as ready as a borrower’s
0965  cap: “I am the King’s poor cousin, sir.”
PRINCE  0966 115Nay, they will be kin to us, or they will fetch it
0967  from Japheth. But to the letter: Reads. Sir John
0968  Falstaff, knight, to the son of the King nearest his
0969  father, Harry Prince of Wales, greeting.

POINS  0970 Why, this is a certificate.
PRINCE  0971 120Peace!
0972  Reads. I will imitate the honorable Romans in
0973  brevity.

POINS  0974 He sure means brevity in breath, short-winded.
PRINCE reads  0975 I commend me to thee, I commend thee,
0976 125 and I leave thee. Be not too familiar with Poins, for he
0977  misuses thy favors so much that he swears thou art to
0978  marry his sister Nell. Repent at idle times as thou
0979  mayst, and so farewell.
0980  Thine by yea and no, which is as much as
0981 130 to say, as thou usest him,
0982  Jack Falstaff with my familiars,
0983  John with my brothers and sisters, and
0984  Sir John with all Europe.

POINS  0985 My lord, I’ll steep this letter in sack and make
0986 135 him eat it.
PRINCE  0987 That’s to make him eat twenty of his words.
0988  But do you use me thus, Ned? Must I marry your
0989  sister?
POINS  0990 God send the wench no worse fortune! But I
0991 140 never said so.
PRINCE  0992 Well, thus we play the fools with the time, and
0993  the spirits of the wise sit in the clouds and mock us.
0994  To Bardolph. Is your master here in London?
BARDOLPH  0995 Yea, my lord.
p. 75
PRINCE  0996 145Where sups he? Doth the old boar feed in the
0997  old frank?
BARDOLPH  0998 At the old place, my lord, in Eastcheap.
PRINCE  0999 What company?
PAGE  1000 Ephesians, my lord, of the old church.
PRINCE  1001 150Sup any women with him?
PAGE  1002 None, my lord, but old Mistress Quickly and
1003  Mistress Doll Tearsheet.
PRINCE  1004 What pagan may that be?
PAGE  1005 A proper gentlewoman, sir, and a kinswoman of
1006 155 my master’s.
PRINCE  1007 Even such kin as the parish heifers are to the
1008  town bull.—Shall we steal upon them, Ned, at
1009  supper?
POINS  1010 I am your shadow, my lord. I’ll follow you.
PRINCE  1011 160Sirrah—you, boy—and Bardolph, no word to
1012  your master that I am yet come to town. There’s for
1013  your silence.He gives money.
BARDOLPH  1014 I have no tongue, sir.
PAGE  1015 And for mine, sir, I will govern it.
PRINCE  1016 165Fare you well. Go.Bardolph and Page exit.
1017  This Doll Tearsheet should be some road.
POINS  1018 I warrant you, as common as the way between
1019  Saint Albans and London.
PRINCE  1020 How might we see Falstaff bestow himself
1021 170 tonight in his true colors, and not ourselves be
1022  seen?
POINS  1023 Put on two leathern jerkins and aprons, and
1024  wait upon him at his table as drawers.
PRINCE  1025 From a god to a bull: a heavy descension. It
1026 175 was Jove’s case. From a prince to a ’prentice: a low
1027  transformation that shall be mine, for in everything
1028  the purpose must weigh with the folly. Follow me,
1029  Ned.
They exit.