Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry IV, Part 2 - Act 2, scene 4


Navigate this work

Henry IV, Part 2 - Act 2, scene 4
Jump to

Act 2, scene 4

Scene 4


At Mistress Quickly’s inn in Eastcheap, a fight erupts after Falstaff’s ensign, Pistol, insults Doll Tearsheet. The disguised Prince Hal and Poins hear Falstaff’s demeaning comments about them. Hal and Falstaff are summoned to the war.

Enter Francis and another Drawer.

FRANCIS  1101 What the devil hast thou brought there—
1102  applejohns? Thou knowest Sir John cannot endure
1103  an applejohn.
SECOND DRAWER  1104 Mass, thou sayst true. The Prince
1105 5 once set a dish of applejohns before him and told
1106  him there were five more Sir Johns and, putting off
1107  his hat, said “I will now take my leave of these six
1108  dry, round, old, withered knights.” It angered him
1109  to the heart. But he hath forgot that.
FRANCIS  1110 10Why then, cover and set them down, and see if
1111  thou canst find out Sneak’s noise. Mistress Tearsheet
1112  would fain hear some music. [Dispatch. The
1113  room where they supped is too hot. They’ll come in
1114  straight.

Enter Will.]

WILL  1115 15Sirrah, here will be the Prince and Master
1116  Poins anon, and they will put on two of our jerkins
p. 83
1117  and aprons, and Sir John must not know of it.
1118  Bardolph hath brought word.
SECOND DRAWER  1119 By the Mass, here will be old utis. It
1120 20 will be an excellent stratagem.
FRANCIS  1121 I’ll see if I can find out Sneak.
He exits with the Second Drawer.

Enter Hostess and Doll Tearsheet.

HOSTESS  1122 I’ faith, sweetheart, methinks now you are in
1123  an excellent good temperality. Your pulsidge beats
1124  as extraordinarily as heart would desire, and your
1125 25 color, I warrant you, is as red as any rose, in good
1126  truth, la. But, i’ faith, you have drunk too much
1127  canaries, and that’s a marvellous searching wine,
1128  and it perfumes the blood ere one can say “What’s
1129  this?” How do you now?
DOLL  1130 30Better than I was. Hem.
HOSTESS  1131 Why, that’s well said. A good heart’s worth
1132  gold. Lo, here comes Sir John.

Enter Sir John Falstaff.

1133   When Arthur first in court—
1134  To Will. Empty the jordan.Will exits.
1135 35  And was a worthy king—
1136  How now, Mistress Doll?
HOSTESS  1137 Sick of a calm, yea, good faith.
FALSTAFF  1138 So is all her sect. An they be once in a calm,
1139  they are sick.
DOLL  1140 40A pox damn you, you muddy rascal. Is that all the
1141  comfort you give me?
FALSTAFF  1142 You make fat rascals, Mistress Doll.
DOLL  1143 I make them? Gluttony and diseases make them;
1144  I make them not.
p. 85
FALSTAFF  1145 45If the cook help to make the gluttony, you
1146  help to make the diseases, Doll. We catch of you,
1147  Doll, we catch of you. Grant that, my poor virtue,
1148  grant that.
DOLL  1149 Yea, joy, our chains and our jewels.
FALSTAFF  1150 50Your brooches, pearls, and ouches—for to
1151  serve bravely is to come halting off, you know; to
1152  come off the breach with his pike bent bravely, and
1153  to surgery bravely, to venture upon the charged
1154  chambers bravely—
[DOLL  1155 55Hang yourself, you muddy conger, hang yourself!]
HOSTESS  1156 By my troth, this is the old fashion. You two
1157  never meet but you fall to some discord. You are
1158  both, i’ good truth, as rheumatic as two dry toasts.
1159  You cannot one bear with another’s confirmities.
1160 60 What the good-year! One must bear, and to Doll
1161  that must be you. You are the weaker vessel, as they
1162  say, the emptier vessel.
DOLL  1163 Can a weak empty vessel bear such a huge full
1164  hogshead? There’s a whole merchant’s venture of
1165 65 Bordeaux stuff in him. You have not seen a hulk
1166  better stuffed in the hold.—Come, I’ll be friends
1167  with thee, Jack. Thou art going to the wars, and
1168  whether I shall ever see thee again or no, there is
1169  nobody cares.

Enter Drawer.

DRAWER  1170 70Sir, Ancient Pistol’s below and would speak
1171  with you.
DOLL  1172 Hang him, swaggering rascal! Let him not come
1173  hither. It is the foul-mouthed’st rogue in England.
HOSTESS  1174 If he swagger, let him not come here. No, by
1175 75 my faith, I must live among my neighbors. I’ll no
1176  swaggerers. I am in good name and fame with the
p. 87
1177  very best. Shut the door. There comes no swaggerers
1178  here. I have not lived all this while to have
1179  swaggering now. Shut the door, I pray you.
FALSTAFF  1180 80Dost thou hear, hostess?
HOSTESS  1181 Pray you pacify yourself, Sir John. There
1182  comes no swaggerers here.
FALSTAFF  1183 Dost thou hear? It is mine ancient.
HOSTESS  1184 Tilly-vally, Sir John, ne’er tell me. And your
1185 85 ancient swaggerer comes not in my doors. I was
1186  before Master Tisick the debuty t’ other day, and, as
1187  he said to me—’twas no longer ago than Wednesday
1188  last, i’ good faith—“Neighbor Quickly,” says
1189  he—Master Dumb, our minister, was by then—
1190 90 “Neighbor Quickly,” says he, “receive those that
1191  are civil, for,” said he, “you are in an ill name.”
1192  Now he said so, I can tell whereupon. “For,” says
1193  he, “you are an honest woman, and well thought
1194  on. Therefore take heed what guests you receive.
1195 95 Receive,” says he, “no swaggering companions.”
1196  There comes none here. You would bless you to
1197  hear what he said. No, I’ll no swaggerers.
FALSTAFF  1198 He’s no swaggerer, hostess, a tame cheater, i’
1199  faith. You may stroke him as gently as a puppy
1200 100 greyhound. He’ll not swagger with a Barbary hen if
1201  her feathers turn back in any show of resistance.—
1202  Call him up, drawer.Drawer exits.
HOSTESS  1203 “Cheater” call you him? I will bar no honest
1204  man my house, nor no cheater, but I do not love
1205 105 swaggering. By my troth, I am the worse when one
1206  says “swagger.” Feel, masters, how I shake; look
1207  you, I warrant you.
DOLL  1208 So you do, hostess.
HOSTESS  1209 Do I? Yea, in very truth, do I, an ’twere an
1210 110 aspen leaf. I cannot abide swaggerers.
p. 89
Enter Ancient Pistol, Bardolph, and Page.

PISTOL  1211 God save you, Sir John.
FALSTAFF  1212 Welcome, Ancient Pistol. Here, Pistol, I
1213  charge you with a cup of sack. Do you discharge
1214  upon mine hostess.
PISTOL  1215 115I will discharge upon her, Sir John, with two
1216  bullets.
FALSTAFF  1217 She is pistol-proof. Sir, you shall not hardly
1218  offend her.
HOSTESS  1219 Come, I’ll drink no proofs nor no bullets. I’ll
1220 120 drink no more than will do me good, for no man’s
1221  pleasure, I.
PISTOL  1222 Then, to you, Mistress Dorothy! I will charge
1223  you.
DOLL  1224 Charge me? I scorn you, scurvy companion.
1225 125 What, you poor, base, rascally, cheating lack-linen
1226  mate! Away, you mouldy rogue, away! I am meat for
1227  your master.
PISTOL  1228 I know you, Mistress Dorothy.
DOLL  1229 Away, you cutpurse rascal, you filthy bung, away!
1230 130 By this wine, I’ll thrust my knife in your mouldy
1231  chaps an you play the saucy cuttle with me. Away,
1232  you bottle-ale rascal, you basket-hilt stale juggler,
1233  you. Since when, I pray you, sir? God’s light, with
1234  two points on your shoulder? Much!
PISTOL  1235 135God let me not live but I will murder your ruff
1236  for this.
[FALSTAFF  1237 No more, Pistol. I would not have you go off
1238  here. Discharge yourself of our company, Pistol.]
HOSTESS  1239 No, good Captain Pistol, not here, sweet
1240 140 captain!
DOLL  1241 Captain? Thou abominable damned cheater, art
1242  thou not ashamed to be called captain? An captains
p. 91
1243  were of my mind, they would truncheon you out for
1244  taking their names upon you before you have
1245 145 earned them. You a captain? You slave, for what?
1246  For tearing a poor whore’s ruff in a bawdy house?
1247  He a captain! Hang him, rogue. He lives upon
1248  mouldy stewed prunes and dried cakes. A captain?
1249  God’s light, these villains will make the word as
1250 150 odious [as the word “occupy,” which was an excellent
1251  good word before it was ill sorted.] Therefore
1252  captains had need look to ’t.
BARDOLPHto Pistol  1253 Pray thee go down, good ancient.
FALSTAFF  1254 Hark thee hither, Mistress Doll.
PISTOLto Bardolph  1255 155Not I. I tell thee what, Corporal
1256  Bardolph, I could tear her. I’ll be revenged of her.
PAGE  1257 Pray thee go down.
PISTOL  1258 I’ll see her damned first to Pluto’s damnèd
1259  lake, by this hand, to th’ infernal deep with Erebus
1260 160 and tortures vile also. Hold hook and line, say I.
1261  Down, down, dogs! Down, Fates! Have we not
1262  Hiren here?He draws his sword.
HOSTESS  1263 Good Captain Peesell, be quiet. ’Tis very late,
1264  i’ faith. I beseek you now, aggravate your choler.
PISTOL  1265 165These be good humors indeed. Shall pack-horses
1266  and hollow pampered jades of Asia, which
1267  cannot go but thirty mile a day, compare with
1268  Caesars and with cannibals and Troyant Greeks?
1269  Nay, rather damn them with King Cerberus, and let
1270 170 the welkin roar. Shall we fall foul for toys?
HOSTESS  1271 By my troth, captain, these are very bitter
1272  words.
BARDOLPH  1273 Begone, good ancient. This will grow to a
1274  brawl anon.
PISTOL  1275 175Die men like dogs! Give crowns like pins! Have
1276  we not Hiren here?
p. 93
HOSTESS  1277 O’ my word, captain, there’s none such here.
1278  What the good-year, do you think I would deny her?
1279  For God’s sake, be quiet.
PISTOL  1280 180Then feed and be fat, my fair Calipolis. Come,
1281  give ’s some sack. Si fortune me tormente, sperato
1282  me contento.
 Fear we broadsides? No, let the fiend
1283  give fire. Give me some sack, and, sweetheart, lie
1284  thou there. Laying down his sword. Come we to
1285 185 full points here? And are etceteras nothings?
FALSTAFF  1286 Pistol, I would be quiet.
PISTOL  1287 Sweet knight, I kiss thy neaf. What, we have
1288  seen the seven stars.
DOLL  1289 For God’s sake, thrust him downstairs. I cannot
1290 190 endure such a fustian rascal.
PISTOL  1291 “Thrust him downstairs”? Know we not Galloway
1292  nags?
FALSTAFF  1293 Quoit him down, Bardolph, like a shove-groat
1294  shilling. Nay, an he do nothing but speak
1295 195 nothing, he shall be nothing here.
BARDOLPH  1296 Come, get you downstairs.
PISTOLtaking up his sword  1297 What, shall we have
1298  incision? Shall we imbrue? Then death rock me
1299  asleep, abridge my doleful days. Why then, let
1300 200 grievous, ghastly, gaping wounds untwind the Sisters
1301  Three. Come, Atropos, I say.
HOSTESS  1302 Here’s goodly stuff toward!
FALSTAFF  1303 Give me my rapier, boy.
DOLL  1304 I pray thee, Jack, I pray thee do not draw.
FALSTAFFto Pistol  1305 205Get you downstairs.They fight.
HOSTESS  1306 Here’s a goodly tumult. I’ll forswear keeping
1307  house afore I’ll be in these tirrits and frights. So,
1308  murder, I warrant now. Alas, alas, put up your
1309  naked weapons, put up your naked weapons.
Bardolph and Pistol exit.
DOLL  1310 210I pray thee, Jack, be quiet. The rascal’s gone. Ah,
1311  you whoreson little valiant villain, you.
p. 95
HOSTESSto Falstaff  1312 Are you not hurt i’ th’ groin?
1313  Methought he made a shrewd thrust at your belly.

Enter Bardolph.

FALSTAFF  1314 Have you turned him out o’ doors?
BARDOLPH  1315 215Yea, sir. The rascal’s drunk. You have hurt
1316  him, sir, i’ th’ shoulder.
FALSTAFF  1317 A rascal to brave me!
DOLL  1318 Ah, you sweet little rogue, you. Alas, poor ape,
1319  how thou sweat’st! Come, let me wipe thy face.
1320 220 Come on, you whoreson chops. Ah, rogue, i’ faith, I
1321  love thee. Thou art as valorous as Hector of Troy,
1322  worth five of Agamemnon, and ten times better
1323  than the Nine Worthies. Ah, villain!
FALSTAFF  1324 Ah, rascally slave! I will toss the rogue in a
1325 225 blanket.
DOLL  1326 Do, an thou darest for thy heart. An thou dost, I’ll
1327  canvass thee between a pair of sheets.

Enter Musicians and Francis.

PAGE  1328 The music is come, sir.
FALSTAFF  1329 Let them play.—Play, sirs.—Sit on my knee,
1330 230 Doll. A rascal bragging slave! The rogue fled from
1331  me like quicksilver.
DOLL  1332 I’ faith, and thou followed’st him like a church.
1333  Thou whoreson little tidy Bartholomew boar-pig,
1334  when wilt thou leave fighting a-days and foining a-nights
1335 235 and begin to patch up thine old body for
1336  heaven?

Enter behind them Prince and Poins disguised.

FALSTAFF  1337 Peace, good Doll. Do not speak like a death’s-head;
1338  do not bid me remember mine end.
DOLL  1339 Sirrah, what humor’s the Prince of?
FALSTAFF  1340 240A good shallow young fellow, he would have
p. 97
1341  made a good pantler; he would ’a chipped bread
1342  well.
DOLL  1343 They say Poins has a good wit.
FALSTAFF  1344 He a good wit? Hang him, baboon. His wit’s
1345 245 as thick as Tewkesbury mustard. There’s no more
1346  conceit in him than is in a mallet.
DOLL  1347 Why does the Prince love him so then?
FALSTAFF  1348 Because their legs are both of a bigness, and
1349  he plays at quoits well, and eats conger and fennel,
1350 250 and drinks off candles’ ends for flap-dragons, and
1351  rides the wild mare with the boys, and jumps upon
1352  joint stools, and swears with a good grace, and
1353  wears his boots very smooth like unto the sign of
1354  the Leg, and breeds no bate with telling of discreet
1355 255 stories, and such other gambol faculties he has that
1356  show a weak mind and an able body, for the which
1357  the Prince admits him; for the Prince himself is
1358  such another. The weight of a hair will turn the
1359  scales between their avoirdupois.
PRINCEaside to Poins  1360 260Would not this nave of a wheel
1361  have his ears cut off?
POINS  1362 Let’s beat him before his whore.
PRINCE  1363 Look whe’er the withered elder hath not his
1364  poll clawed like a parrot.
POINS  1365 265Is it not strange that desire should so many years
1366  outlive performance?
FALSTAFF  1367 Kiss me, Doll.
PRINCEaside to Poins  1368 Saturn and Venus this year in
1369  conjunction! What says th’ almanac to that?
POINS  1370 270And look whether the fiery trigon, his man, be
1371  not lisping to his master’s old tables, his notebook,
1372  his counsel keeper.
FALSTAFFto Doll  1373 Thou dost give me flattering busses.
DOLL  1374 By my troth, I kiss thee with a most constant
1375 275 heart.
FALSTAFF  1376 I am old, I am old.
p. 99
DOLL  1377 I love thee better than I love e’er a scurvy young
1378  boy of them all.
FALSTAFF  1379 What stuff wilt thou have a kirtle of? I shall
1380 280 receive money o’ Thursday; thou shalt have a cap
1381  tomorrow. A merry song! Come, it grows late. We’ll
1382  to bed. Thou ’lt forget me when I am gone.
DOLL  1383 By my troth, thou ’lt set me a-weeping an thou
1384  sayst so. Prove that ever I dress myself handsome till
1385 285 thy return. Well, harken a’ th’ end.
FALSTAFF  1386 Some sack, Francis.
PRINCE, POINScoming forward  1387 Anon, anon, sir.
FALSTAFF  1388 Ha? A bastard son of the King’s?—And art
1389  not thou Poins his brother?
PRINCE  1390 290Why, thou globe of sinful continents, what a
1391  life dost thou lead?
FALSTAFF  1392 A better than thou. I am a gentleman. Thou
1393  art a drawer.
PRINCE  1394 Very true, sir, and I come to draw you out by
1395 295 the ears.
HOSTESS  1396 O, the Lord preserve thy good Grace! By my
1397  troth, welcome to London. Now the Lord bless that
1398  sweet face of thine. O Jesu, are you come from
1399  Wales?
FALSTAFFto Prince  1400 300Thou whoreson mad compound
1401  of majesty, by this light flesh and corrupt blood,
1402  thou art welcome.
DOLL  1403 How? You fat fool, I scorn you.
POINS  1404 My lord, he will drive you out of your revenge
1405 305 and turn all to a merriment if you take not the heat.
PRINCEto Falstaff  1406 You whoreson candle-mine, you,
1407  how vilely did you speak of me even now before
1408  this honest, virtuous, civil gentlewoman!
HOSTESS  1409 God’s blessing of your good heart, and so she
1410 310 is, by my troth.
FALSTAFFto Prince  1411 Didst thou hear me?
p. 101
PRINCE  1412 Yea, and you knew me as you did when you ran
1413  away by Gad’s Hill. You knew I was at your back,
1414  and spoke it on purpose to try my patience.
FALSTAFF  1415 315No, no, no, not so. I did not think thou wast
1416  within hearing.
PRINCE  1417 I shall drive you, then, to confess the wilfull
1418  abuse, and then I know how to handle you.
FALSTAFF  1419 No abuse, Hal, o’ mine honor, no abuse.
PRINCE  1420 320Not to dispraise me and call me pantler and
1421  bread-chipper and I know not what?
FALSTAFF  1422 No abuse, Hal.
POINS  1423 No abuse?
FALSTAFF  1424 No abuse, Ned, i’ th’ world, honest Ned,
1425 325 none. I dispraised him before the wicked, (to
1426 that the wicked might not fall in love with
1427  thee; in which doing, I have done the part of a
1428  careful friend and a true subject, and thy father is to
1429  give me thanks for it. No abuse, Hal.—None, Ned,
1430 330 none. No, faith, boys, none.
PRINCE  1431 See now whether pure fear and entire cowardice
1432  doth not make thee wrong this virtuous gentlewoman
1433  to close with us. Is she of the wicked, is
1434  thine hostess here of the wicked, or is thy boy of the
1435 335 wicked, or honest Bardolph, whose zeal burns in
1436  his nose, of the wicked?
POINS  1437 Answer, thou dead elm, answer.
FALSTAFF  1438 The fiend hath pricked down Bardolph irrecoverable,
1439  and his face is Lucifer’s privy kitchen,
1440 340 where he doth nothing but roast malt-worms. For
1441  the boy, there is a good angel about him, but the
1442  devil blinds him too.
PRINCE  1443 For the women?
FALSTAFF  1444 For one of them, she’s in hell already and
1445 345 burns poor souls. For th’ other, I owe her money,
1446  and whether she be damned for that I know not.
p. 103
HOSTESS  1447 No, I warrant you.
FALSTAFF  1448 No, I think thou art not. I think thou art quit
1449  for that. Marry, there is another indictment upon
1450 350 thee for suffering flesh to be eaten in thy house
1451  contrary to the law, for the which I think thou wilt
1452  howl.
HOSTESS  1453 All vitlars do so. What’s a joint of mutton or
1454  two in a whole Lent?
PRINCEto Doll  1455 355You, gentlewoman.
DOLL  1456 What says your Grace?
FALSTAFF  1457 His grace says that which his flesh rebels
1458  against.
Peto knocks at door.
HOSTESS  1459 Who knocks so loud at door? Look to th’ door
1460 360 there, Francis.Francis exits.

Enter Peto.

PRINCE  1461 Peto, how now, what news?
1462  The King your father is at Westminster,
1463  And there are twenty weak and wearied posts
1464  Come from the north, and as I came along
1465 365 I met and overtook a dozen captains,
1466  Bareheaded, sweating, knocking at the taverns
1467  And asking everyone for Sir John Falstaff.
1468  By heaven, Poins, I feel me much to blame
1469  So idly to profane the precious time
1470 370 When tempest of commotion, like the south
1471  Borne with black vapor, doth begin to melt
1472  And drop upon our bare unarmèd heads.—
1473  Give me my sword and cloak.—Falstaff, good
1474  night.Prince, Peto, and Poins exit.
FALSTAFF  1475 375Now comes in the sweetest morsel of the
1476  night, and we must hence and leave it unpicked.
p. 105
1477  (Knocking. Bardolph exits.More knocking at the
1478  door? (Bardolph returns.) How now, what’s the
1479  matter?
1480 380 You must away to court, sir, presently.
1481  A dozen captains stay at door for you.
FALSTAFFto Page  1482 Pay the musicians, sirrah.—
1483  Farewell, hostess.—Farewell, Doll. You see, my
1484  good wenches, how men of merit are sought after.
1485 385 The undeserver may sleep when the man of action
1486  is called on. Farewell, good wenches. If I be not sent
1487  away post, I will see you again ere I go.
DOLL  1488 I cannot speak. If my heart be not ready to
1489  burst—well, sweet Jack, have a care of thyself.
FALSTAFF  1490 390Farewell, farewell.
He exits with Bardolph, Page, and Musicians.
HOSTESS  1491 Well, fare thee well. I have known thee these
1492  twenty-nine years, come peasecod time, but an
1493  honester and truer-hearted man—well, fare thee
1494  well.
BARDOLPHwithin  1495 395Mistress Tearsheet!
HOSTESS  1496 What’s the matter?
BARDOLPHwithin  1497 Bid Mistress Tearsheet come to my
1498  master.
HOSTESS  1499 O, run, Doll, run, run, good Doll. [Come.—
1500 400 She comes blubbered.—Yea! Will you come, Doll?]
They exit.