Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry IV, Part 2 - Act 3, scene 1


Navigate this work

Henry IV, Part 2 - Act 3, scene 1
Jump to

Act 3, scene 1

Scene 1


An ill and anxious King Henry IV consults with Warwick.

Enter the King in his nightgown with a Page.

1501  Go call the Earls of Surrey and of Warwick;
1502  But, ere they come, bid them o’erread these letters
1503  And well consider of them. Make good speed.
Page exits.
1504  How many thousand of my poorest subjects
1505 5 Are at this hour asleep! O sleep, O gentle sleep,
1506  Nature’s soft nurse, how have I frighted thee,
1507  That thou no more wilt weigh my eyelids down
1508  And steep my senses in forgetfulness?
1509  Why rather, sleep, liest thou in smoky cribs,
1510 10 Upon uneasy pallets stretching thee,
1511  And hushed with buzzing night-flies to thy slumber,
1512  Than in the perfumed chambers of the great,
1513  Under the canopies of costly state,
1514  And lulled with sound of sweetest melody?
1515 15 O thou dull god, why liest thou with the vile
1516  In loathsome beds and leavest the kingly couch
1517  A watch-case or a common ’larum bell?
1518  Wilt thou upon the high and giddy mast
1519  Seal up the shipboy’s eyes and rock his brains
1520 20 In cradle of the rude imperious surge
1521  And in the visitation of the winds,
p. 111
1522  Who take the ruffian billows by the top,
1523  Curling their monstrous heads and hanging them
1524  With deafing clamor in the slippery clouds
1525 25 That with the hurly death itself awakes?
1526  Canst thou, O partial sleep, give thy repose
1527  To the wet sea-boy in an hour so rude,
1528  And, in the calmest and most stillest night,
1529  With all appliances and means to boot,
1530 30 Deny it to a king? Then, happy low, lie down.
1531  Uneasy lies the head that wears a crown.

Enter Warwick, Surrey and Sir John Blunt.

1532  Many good morrows to your Majesty.
KING  1533 Is it good morrow, lords?
WARWICK  1534 ’Tis one o’clock, and past.
1535 35 Why then, good morrow to you all, my lords.
1536  Have you read o’er the letter that I sent you?
WARWICK  1537 We have, my liege.
1538  Then you perceive the body of our kingdom
1539  How foul it is, what rank diseases grow,
1540 40 And with what danger near the heart of it.
1541  It is but as a body yet distempered,
1542  Which to his former strength may be restored
1543  With good advice and little medicine.
1544  My Lord Northumberland will soon be cooled.
1545 45 O God, that one might read the book of fate
1546  And see the revolution of the times
1547  Make mountains level, and the continent,
1548  Weary of solid firmness, melt itself
1549  Into the sea, and other times to see
p. 113
1550 50 The beachy girdle of the ocean
1551  Too wide for Neptune’s hips; how chance’s mocks
1552  And changes fill the cup of alteration
1553  With divers liquors! [O, if this were seen,
1554  The happiest youth, viewing his progress through,
1555 55 What perils past, what crosses to ensue,
1556  Would shut the book and sit him down and die.]
1557  ’Tis not ten years gone
1558  Since Richard and Northumberland, great friends,
1559  Did feast together, and in two years after
1560 60 Were they at wars. It is but eight years since
1561  This Percy was the man nearest my soul,
1562  Who like a brother toiled in my affairs
1563  And laid his love and life under my foot,
1564  Yea, for my sake, even to the eyes of Richard
1565 65 Gave him defiance. But which of you was by—
1566  To Warwick. You, cousin Nevil, as I may
1567  remember—
1568  When Richard, with his eye brimful of tears,
1569  Then checked and rated by Northumberland,
1570 70 Did speak these words, now proved a prophecy?
1571  “Northumberland, thou ladder by the which
1572  My cousin Bolingbroke ascends my throne”—
1573  Though then, God knows, I had no such intent,
1574  But that necessity so bowed the state
1575 75 That I and greatness were compelled to kiss—
1576  “The time shall come,” thus did he follow it,
1577  “The time will come that foul sin, gathering head,
1578  Shall break into corruption”—so went on,
1579  Foretelling this same time’s condition
1580 80 And the division of our amity.
1581  There is a history in all men’s lives
1582  Figuring the natures of the times deceased,
1583  The which observed, a man may prophesy,
1584  With a near aim, of the main chance of things
p. 115
1585 85 As yet not come to life, who in their seeds
1586  And weak beginning lie intreasurèd.
1587  Such things become the hatch and brood of time,
1588  And by the necessary form of this,
1589  King Richard might create a perfect guess
1590 90 That great Northumberland, then false to him,
1591  Would of that seed grow to a greater falseness,
1592  Which should not find a ground to root upon
1593  Unless on you.
KING  1594  Are these things then necessities?
1595 95 Then let us meet them like necessities.
1596  And that same word even now cries out on us.
1597  They say the Bishop and Northumberland
1598  Are fifty thousand strong.
WARWICK  1599  It cannot be, my lord.
1600 100 Rumor doth double, like the voice and echo,
1601  The numbers of the feared. Please it your Grace
1602  To go to bed. Upon my soul, my lord,
1603  The powers that you already have sent forth
1604  Shall bring this prize in very easily.
1605 105 To comfort you the more, I have received
1606  A certain instance that Glendower is dead.
1607  Your Majesty hath been this fortnight ill,
1608  And these unseasoned hours perforce must add
1609  Unto your sickness.
KING  1610 110 I will take your counsel.
1611  And were these inward wars once out of hand,
1612  We would, dear lords, unto the Holy Land.
They exit.