Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry IV, Part 2 - Act 3, scene 2


Navigate this work

Henry IV, Part 2 - Act 3, scene 2
Jump to

Act 3, scene 2

Scene 2


On his journey through Gloucestershire, Falstaff selects recruits for the army and decides that, on his return, he will fleece his old friend, Justice Shallow.

Enter Justice Shallow and Justice Silence.

SHALLOW  1613 Come on, come on, come on. Give me your
1614  hand, sir, give me your hand, sir. An early stirrer, by
1615  the rood. And how doth my good cousin Silence?
SILENCE  1616 Good morrow, good cousin Shallow.
SHALLOW  1617 5And how doth my cousin your bedfellow?
1618  And your fairest daughter and mine, my goddaughter
1619  Ellen?
SILENCE  1620 Alas, a black ousel, cousin Shallow.
SHALLOW  1621 By yea and no, sir. I dare say my cousin
1622 10 William is become a good scholar. He is at Oxford
1623  still, is he not?
SILENCE  1624 Indeed, sir, to my cost.
SHALLOW  1625 He must then to the Inns o’ Court shortly. I
1626  was once of Clement’s Inn, where I think they will
1627 15 talk of mad Shallow yet.
SILENCE  1628 You were called “Lusty Shallow” then,
1629  cousin.
SHALLOW  1630 By the Mass, I was called anything, and I
1631  would have done anything indeed too, and roundly
1632 20 too. There was I, and little John Doit of Staffordshire,
1633  and black George Barnes, and Francis Pickbone,
1634  and Will Squele, a Cotswold man. You had
1635  not four such swinge-bucklers in all the Inns o’
1636  Court again. And I may say to you, we knew where
1637 25 the bona robas were and had the best of them all at
1638  commandment. Then was Jack Falstaff, now Sir
1639  John, a boy, and page to Thomas Mowbray, Duke of
1640  Norfolk.
SILENCE  1641 This Sir John, cousin, that comes hither anon
1642 30 about soldiers?
SHALLOW  1643 The same Sir John, the very same. I see him
1644  break Scoggin’s head at the court gate, when he
1645  was a crack not thus high; and the very same day did
p. 119
1646  I fight with one Sampson Stockfish, a fruiterer,
1647 35 behind Grey’s Inn. Jesu, Jesu, the mad days that I
1648  have spent! And to see how many of my old acquaintance
1649  are dead.
SILENCE  1650 We shall all follow, cousin.
SHALLOW  1651 Certain, ’tis certain, very sure, very sure.
1652 40 Death, as the Psalmist saith, is certain to all. All
1653  shall die. How a good yoke of bullocks at Stamford
1654  Fair?
SILENCE  1655 By my troth, cousin, I was not there.
SHALLOW  1656 Death is certain. Is old Dooble of your town
1657 45 living yet?
SILENCE  1658 Dead, sir.
SHALLOW  1659 Jesu, Jesu, dead! He drew a good bow, and
1660  dead? He shot a fine shoot. John o’ Gaunt loved him
1661  well, and betted much money on his head. Dead! He
1662 50 would have clapped i’ th’ clout at twelve score, and
1663  carried you a forehand shaft a fourteen and fourteen
1664  and a half, that it would have done a man’s
1665  heart good to see. How a score of ewes now?
SILENCE  1666 Thereafter as they be, a score of good ewes
1667 55 may be worth ten pounds.
SHALLOW  1668 And is old Dooble dead?
SILENCE  1669 Here come two of Sir John Falstaff’s men, as I
1670  think.

Enter Bardolph and one with him.

SHALLOW  1671 Good morrow, honest gentlemen.
BARDOLPH  1672 60I beseech you, which is Justice Shallow?
SHALLOW  1673 I am Robert Shallow, sir, a poor esquire of
1674  this county and one of the King’s justices of the
1675  peace. What is your good pleasure with me?
BARDOLPH  1676 My captain, sir, commends him to you, my
1677 65 captain, Sir John Falstaff, a tall gentleman, by
1678  heaven, and a most gallant leader.
p. 121
SHALLOW  1679 He greets me well, sir. I knew him a good
1680  backsword man. How doth the good knight? May I
1681  ask how my lady his wife doth?
BARDOLPH  1682 70Sir, pardon. A soldier is better accommodated
1683  than with a wife.
SHALLOW  1684 It is well said, in faith, sir, and it is well said
1685  indeed too. “Better accommodated.” It is good,
1686  yea, indeed is it. Good phrases are surely, and ever
1687 75 were, very commendable. “Accommodated.” It
1688  comes of accommodo. Very good, a good phrase.
BARDOLPH  1689 Pardon, sir, I have heard the word—
1690  “phrase” call you it? By this day, I know not the
1691  phrase, but I will maintain the word with my sword
1692 80 to be a soldierlike word, and a word of exceeding
1693  good command, by heaven. “Accommodated,” that
1694  is when a man is, as they say, accommodated, or
1695  when a man is being whereby he may be thought to
1696  be accommodated, which is an excellent thing.

Enter Falstaff.

SHALLOW  1697 85It is very just. Look, here comes good Sir
1698  John.—Give me your good hand, give me your
1699  Worship’s good hand. By my troth, you like well and
1700  bear your years very well. Welcome, good Sir John.
FALSTAFF  1701 I am glad to see you well, good Master
1702 90 Robert Shallow.—Master Sure-card, as I think?
SHALLOW  1703 No, Sir John. It is my cousin Silence, in
1704  commission with me.
FALSTAFF  1705 Good Master Silence, it well befits you
1706  should be of the peace.
SILENCE  1707 95Your good Worship is welcome.
FALSTAFF  1708 Fie, this is hot weather, gentlemen. Have you
1709  provided me here half a dozen sufficient men?
SHALLOW  1710 Marry, have we, sir. Will you sit?
They sit at a table.
p. 123
FALSTAFF  1711 Let me see them, I beseech you.
SHALLOW  1712 100Where’s the roll? Where’s the roll? Where’s
1713  the roll? Let me see, let me see, let me see. So, so,
1714  so, so, so. So, so. Yea, marry, sir.—Rafe Mouldy!—
1715  Let them appear as I call, let them do so, let them
1716  do so.

Enter Mouldy, followed by Shadow, Wart, Feeble,
and Bullcalf.

1717 105 Let me see, where is Mouldy?
MOULDYcoming forward  1718 Here, an it please you.
SHALLOW  1719 What think you, Sir John? A good-limbed
1720  fellow, young, strong, and of good friends.
FALSTAFF  1721 Is thy name Mouldy?
MOULDY  1722 110Yea, an ’t please you.
FALSTAFF  1723 ’Tis the more time thou wert used.
SHALLOW  1724 Ha, ha, ha, most excellent, i’ faith! Things
1725  that are mouldy lack use. Very singular good, in
1726  faith. Well said, Sir John, very well said.
FALSTAFF  1727 115Prick him.
Shallow marks the scroll.
MOULDY  1728 I was pricked well enough before, an you
1729  could have let me alone. My old dame will be
1730  undone now for one to do her husbandry and her
1731  drudgery. You need not to have pricked me. There
1732 120 are other men fitter to go out than I.
FALSTAFF  1733 Go to. Peace, Mouldy. You shall go. Mouldy,
1734  it is time you were spent.
MOULDY  1735 Spent?
SHALLOW  1736 Peace, fellow, peace. Stand aside. Know you
1737 125 where you are?—For th’ other, Sir John. Let me
1738  see.—Simon Shadow!
FALSTAFF  1739 Yea, marry, let me have him to sit under.
1740  He’s like to be a cold soldier.
SHALLOW  1741 Where’s Shadow?
p. 125
SHADOWcoming forward  1742 130Here, sir.
FALSTAFF  1743 Shadow, whose son art thou?
SHADOW  1744 My mother’s son, sir.
FALSTAFF  1745 Thy mother’s son! Like enough, and thy
1746  father’s shadow. So the son of the female is the
1747 135 shadow of the male. It is often so, indeed, but much
1748  of the father’s substance.
SHALLOW  1749 Do you like him, Sir John?
FALSTAFF  1750 Shadow will serve for summer. Prick him,
1751  for we have a number of shadows to fill up the
1752 140 muster book.
SHALLOW  1753 Thomas Wart!
FALSTAFF  1754 Where’s he?
WARTcoming forward  1755 Here, sir.
FALSTAFF  1756 Is thy name Wart?
WART  1757 145Yea, sir.
FALSTAFF  1758 Thou art a very ragged wart.
SHALLOW  1759 Shall I prick him down, Sir John?
FALSTAFF  1760 It were superfluous, for his apparel is built
1761  upon his back, and the whole frame stands upon
1762 150 pins. Prick him no more.
SHALLOW  1763 Ha, ha, ha. You can do it, sir, you can do it. I
1764  commend you well.—Francis Feeble!
FEEBLEcoming forward  1765 Here, sir.
SHALLOW  1766 What trade art thou, Feeble?
FEEBLE  1767 155A woman’s tailor, sir.
SHALLOW  1768 Shall I prick him, sir?
FALSTAFF  1769 You may, but if he had been a man’s tailor,
1770  he’d ha’ pricked you.—Wilt thou make as many
1771  holes in an enemy’s battle as thou hast done in a
1772 160 woman’s petticoat?
FEEBLE  1773 I will do my good will, sir. You can have no
1774  more.
FALSTAFF  1775 Well said, good woman’s tailor, well said,
1776  courageous Feeble. Thou wilt be as valiant as the
p. 127
1777 165 wrathful dove or most magnanimous mouse.—
1778  Prick the woman’s tailor well, Master Shallow,
1779  deep, Master Shallow.
FEEBLE  1780 I would Wart might have gone, sir.
FALSTAFF  1781 I would thou wert a man’s tailor, that thou
1782 170 mightst mend him and make him fit to go. I cannot
1783  put him to a private soldier that is the leader of so
1784  many thousands. Let that suffice, most forcible
1785  Feeble.
FEEBLE  1786 It shall suffice, sir.
FALSTAFF  1787 175I am bound to thee, reverend Feeble.—Who
1788  is the next?
SHALLOW  1789 Peter Bullcalf o’ th’ green.
FALSTAFF  1790 Yea, marry, let’s see Bullcalf.
BULLCALFcoming forward  1791 Here, sir.
FALSTAFF  1792 180Fore God, a likely fellow. Come, prick me
1793  Bullcalf till he roar again.
BULLCALF  1794 O Lord, good my lord captain—
FALSTAFF  1795 What, dost thou roar before thou art
1796  pricked?
BULLCALF  1797 185O Lord, sir, I am a diseased man.
FALSTAFF  1798 What disease hast thou?
BULLCALF  1799 A whoreson cold, sir, a cough, sir, which I
1800  caught with ringing in the King’s affairs upon his
1801  coronation day, sir.
FALSTAFF  1802 190Come, thou shalt go to the wars in a gown.
1803  We will have away thy cold, and I will take such
1804  order that thy friends shall ring for thee.—Is here
1805  all?
SHALLOW  1806 Here is two more called than your number.
1807 195 You must have but four here, sir, and so I pray you
1808  go in with me to dinner.
FALSTAFF  1809 Come, I will go drink with you, but I cannot
1810  tarry dinner. I am glad to see you, by my troth,
1811  Master Shallow.
p. 129
SHALLOW  1812 200O, Sir John, do you remember since we lay
1813  all night in the windmill in Saint George’s Field?
FALSTAFF  1814 No more of that, good Master Shallow, no
1815  more of that.
SHALLOW  1816 Ha, ’twas a merry night. And is Jane Nightwork
1817 205 alive?
FALSTAFF  1818 She lives, Master Shallow.
SHALLOW  1819 She never could away with me.
FALSTAFF  1820 Never, never. She would always say she could
1821  not abide Master Shallow.
SHALLOW  1822 210By the Mass, I could anger her to th’ heart.
1823  She was then a bona roba. Doth she hold her own
1824  well?
FALSTAFF  1825 Old, old, Master Shallow.
SHALLOW  1826 Nay, she must be old. She cannot choose but
1827 215 be old. Certain, she’s old, and had Robin Nightwork
1828  by old Nightwork before I came to Clement’s Inn.
SILENCE  1829 That’s fifty-five year ago.
SHALLOW  1830 Ha, cousin Silence, that thou hadst seen that
1831  that this knight and I have seen!—Ha, Sir John, said
1832 220 I well?
FALSTAFF  1833 We have heard the chimes at midnight, Master
1834  Shallow.
SHALLOW  1835 That we have, that we have, that we have. In
1836  faith, Sir John, we have. Our watchword was “Hem,
1837 225 boys.” Come, let’s to dinner, come, let’s to dinner.
1838  Jesus, the days that we have seen! Come, come.
Shallow, Silence, and Falstaff rise and exit.
BULLCALF  1839 Good Master Corporate Bardolph, stand my
1840  friend, and here’s four Harry ten-shillings in
1841  French crowns for you. He gives Bardolph money.
1842 230 In very truth, sir, I had as lief be hanged, sir, as go.
1843  And yet, for mine own part, sir, I do not care, but
1844  rather because I am unwilling, and, for mine own
1845  part, have a desire to stay with my friends. Else, sir,
1846  I did not care, for mine own part, so much.
p. 131
BARDOLPH  1847 235Go to. Stand aside.
MOULDY  1848 And, good Master Corporal Captain, for my
1849  old dame’s sake, stand my friend. She has nobody to
1850  do anything about her when I am gone, and she is
1851  old and cannot help herself. You shall have forty,
1852 240 sir.He gives money.
BARDOLPH  1853 Go to. Stand aside.
FEEBLE  1854 By my troth, I care not. A man can die but
1855  once. We owe God a death. I’ll ne’er bear a base
1856  mind. An ’t be my destiny, so; an ’t be not, so. No
1857 245 man’s too good to serve ’s prince, and let it go
1858  which way it will, he that dies this year is quit for
1859  the next.
BARDOLPH  1860 Well said. Th’ art a good fellow.
FEEBLE  1861 Faith, I’ll bear no base mind.

Enter Falstaff and the Justices.

FALSTAFF  1862 250Come, sir, which men shall I have?
SHALLOW  1863 Four of which you please.
BARDOLPHaside to Falstaff  1864 Sir, a word with you. I
1865  have three pound to free Mouldy and Bullcalf.
FALSTAFF  1866 Go to, well.
SHALLOW  1867 255Come, Sir John, which four will you have?
FALSTAFF  1868 Do you choose for me.
SHALLOW  1869 Marry, then, Mouldy, Bullcalf, Feeble, and
1870  Shadow.
FALSTAFF  1871 Mouldy and Bullcalf! For you, Mouldy, stay
1872 260 at home till you are past service.—And for your
1873  part, Bullcalf, grow till you come unto it. I will
1874  none of you.Mouldy and Bullcalf exit.
SHALLOW  1875 Sir John, Sir John, do not yourself wrong.
1876  They are your likeliest men, and I would have you
1877 265 served with the best.
FALSTAFF  1878 Will you tell me, Master Shallow, how to
1879  choose a man? Care I for the limb, the thews, the
p. 133
1880  stature, bulk and big assemblance of a man? Give
1881  me the spirit, Master Shallow. Here’s Wart. You see
1882 270 what a ragged appearance it is. He shall charge you
1883  and discharge you with the motion of a pewterer’s
1884  hammer, come off and on swifter than he that
1885  gibbets on the brewer’s bucket. And this same half-faced
1886  fellow, Shadow, give me this man. He presents
1887 275 no mark to the enemy. The foeman may with
1888  as great aim level at the edge of a penknife. And for
1889  a retreat, how swiftly will this Feeble, the woman’s
1890  tailor, run off! O, give me the spare men, and spare
1891  me the great ones.—Put me a caliver into Wart’s
1892 280 hand, Bardolph.
BARDOLPHgiving Wart a musket  1893 Hold, Wart. Traverse.
1894  Thas, thas, thas.
FALSTAFFto Wart  1895 Come, manage me your caliver: so,
1896  very well, go to, very good, exceeding good. O, give
1897 285 me always a little, lean, old, chopped, bald shot.
1898  Well said, i’ faith, Wart. Th’ art a good scab. Hold,
1899  there’s a tester for thee.He gives Wart money.
SHALLOW  1900 He is not his craft’s master. He doth not do it
1901  right. I remember at Mile End Green, when I lay at
1902 290 Clement’s Inn—I was then Sir Dagonet in Arthur’s
1903  show—there was a little quiver fellow, and he
1904  would manage you his piece thus. Shallow performs
 with the musket. 
1905 And he would about and
1906  about, and come you in, and come you in. “Rah,
1907 295 tah, tah,” would he say. “Bounce,” would he say,
1908  and away again would he go, and again would he
1909  come. I shall ne’er see such a fellow.
FALSTAFF  1910 These fellows will do well, Master Shallow.
1911  —God keep you, Master Silence. I will not use
1912 300 many words with you. Fare you well, gentlemen
1913  both. I thank you. I must a dozen mile tonight.—
1914  Bardolph, give the soldiers coats.
p. 135
SHALLOW  1915 Sir John, the Lord bless you. God prosper
1916  your affairs. God send us peace. At your return, visit
1917 305 our house. Let our old acquaintance be renewed.
1918  Peradventure I will with you to the court.
FALSTAFF  1919 Fore God, would you would, Master
1920  Shallow.
SHALLOW  1921 Go to. I have spoke at a word. God keep you.
FALSTAFF  1922 310Fare you well, gentle gentlemen.
Shallow and Silence exit.
1923  On, Bardolph. Lead the men away.
All but Falstaff exit.
1924  As I return, I will fetch off these justices. I do see
1925  the bottom of Justice Shallow. Lord, Lord, how
1926  subject we old men are to this vice of lying. This
1927 315 same starved justice hath done nothing but prate to
1928  me of the wildness of his youth and the feats he hath
1929  done about Turnbull Street, and every third word a
1930  lie, duer paid to the hearer than the Turk’s tribute. I
1931  do remember him at Clement’s Inn, like a man
1932 320 made after supper of a cheese paring. When he was
1933  naked, he was, for all the world, like a forked radish
1934  with a head fantastically carved upon it with a
1935  knife. He was so forlorn that his dimensions to
1936  any thick sight were invincible. He was the very
1937 325 genius of famine, [yet lecherous as a monkey,
1938  and the whores called him “mandrake.”[ He came
1939  ever in the rearward of the fashion, [and sung
1940  those tunes to the overscutched huswives that he
1941  heard the carmen whistle, and swore they were his
1942 330 fancies or his good-nights.] And now is this Vice’s
1943  dagger become a squire, and talks as familiarly
1944  of John o’ Gaunt as if he had been sworn brother
1945  to him, and I’ll be sworn he ne’er saw him but
1946  once in the tilt-yard, and then he burst his head
1947 335 for crowding among the Marshal’s men. I saw it
1948  and told John o’ Gaunt he beat his own name, for
p. 137
1949  you might have thrust him and all his apparel into
1950  an eel-skin; the case of a treble hautboy was a
1951  mansion for him, a court. And now has he land and
1952 340 beefs. Well, I’ll be acquainted with him if I return,
1953  and ’t shall go hard but I’ll make him a philosopher’s
1954  two stones to me. If the young dace be a
1955  bait for the old pike, I see no reason in the law of
1956  nature but I may snap at him. Let time shape, and
1957 345 there an end.
He exits.