Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry IV, Part 2 - Act 4, scene 2


Navigate this work

Henry IV, Part 2 - Act 4, scene 2
Jump to

Act 4, scene 2

Scene 2


Falstaff meets a rebel knight, who surrenders to him. When Prince John reproaches Falstaff for his late arrival, Falstaff turns over his captive and requests permission to return to London by way of Gloucestershire.

Alarum. Excursions. Enter Falstaff and Colevile.

FALSTAFF  2338 What’s your name, sir? Of what condition are
2339  you, and of what place, I pray?
COLEVILE  2340 I am a knight, sir, and my name is Colevile of
2341  the Dale.
FALSTAFF  2342 5Well then, Colevile is your name, a knight is
2343  your degree, and your place the Dale. Colevile shall
2344  be still your name, a traitor your degree, and the
2345  dungeon your place, a place deep enough so shall
2346  you be still Colevile of the Dale.
COLEVILE  2347 10Are not you Sir John Falstaff?
FALSTAFF  2348 As good a man as he, sir, whoe’er I am. Do
2349  you yield, sir, or shall I sweat for you? If I do sweat,
2350  they are the drops of thy lovers and they weep for
2351  thy death. Therefore rouse up fear and trembling,
2352 15 and do observance to my mercy.
COLEVILE  2353 I think you are Sir John Falstaff, and in that
2354  thought yield me.
p. 169
FALSTAFF  2355 I have a whole school of tongues in this belly
2356  of mine, and not a tongue of them all speaks any
2357 20 other word but my name. An I had but a belly of any
2358  indifferency, I were simply the most active fellow in
2359  Europe. My womb, my womb, my womb undoes
2360  me. Here comes our general.

Enter John, Westmoreland, and the rest.

2361  The heat is past. Follow no further now.
2362 25 Call in the powers, good cousin Westmoreland.
Westmoreland exits. Retreat is sounded.
2363  Now, Falstaff, where have you been all this while?
2364  When everything is ended, then you come.
2365  These tardy tricks of yours will, on my life,
2366  One time or other break some gallows’ back.
FALSTAFF  2367 30I would be sorry, my lord, but it should be
2368  thus. I never knew yet but rebuke and check was the
2369  reward of valor. Do you think me a swallow, an
2370  arrow, or a bullet? Have I in my poor and old
2371  motion the expedition of thought? I have speeded
2372 35 hither with the very extremest inch of possibility. I
2373  have foundered ninescore and odd posts, and here,
2374  travel-tainted as I am, have in my pure and immaculate
2375  valor taken Sir John Colevile of the Dale, a most
2376  furious knight and valorous enemy. But what of
2377 40 that? He saw me and yielded, that I may justly say,
2378  with the hook-nosed fellow of Rome, “There, cousin,
2379  I came, saw, and overcame.”
JOHN OF LANCASTER  2380 It was more of his courtesy than
2381  your deserving.
FALSTAFF  2382 45I know not. Here he is, and here I yield him.
2383  And I beseech your Grace let it be booked with the
2384  rest of this day’s deeds, or, by the Lord, I will have it
2385  in a particular ballad else, with mine own picture
2386  on the top on ’t, Colevile kissing my foot; to the
p. 171
2387 50 which course if I be enforced, if you do not all show
2388  like gilt twopences to me, and I in the clear sky of
2389  fame o’ershine you as much as the full moon doth
2390  the cinders of the element (which show like pins’
2391  heads to her), believe not the word of the noble.
2392 55 Therefore let me have right, and let desert mount.
JOHN OF LANCASTER  2393 Thine’s too heavy to mount.
FALSTAFF  2394 Let it shine, then.
JOHN OF LANCASTER  2395 Thine’s too thick to shine.
FALSTAFF  2396 Let it do something, my good lord, that may
2397 60 do me good, and call it what you will.
JOHN OF LANCASTER  2398 Is thy name Colevile?
COLEVILE  2399 It is, my lord.
JOHN OF LANCASTER  2400 A famous rebel art thou,
2401  Colevile.
FALSTAFF  2402 65And a famous true subject took him.
2403  I am, my lord, but as my betters are
2404  That led me hither. Had they been ruled by me,
2405  You should have won them dearer than you have.
FALSTAFF  2406 I know not how they sold themselves, but
2407 70 thou, like a kind fellow, gavest thyself away gratis,
2408  and I thank thee for thee.

Enter Westmoreland.

JOHN OF LANCASTER  2409 Now, have you left pursuit?
2410  Retreat is made and execution stayed.
2411  Send Colevile with his confederates
2412 75 To York, to present execution.—
2413  Blunt, lead him hence, and see you guard him sure.
Blunt exits with Colevile.
2414  And now dispatch we toward the court, my lords.
2415  I hear the King my father is sore sick.
p. 173
2416  Our news shall go before us to his Majesty,
2417 80 To Westmoreland. Which, cousin, you shall bear
2418  to comfort him,
2419  And we with sober speed will follow you.
FALSTAFF  2420 My lord, I beseech you give me leave to go
2421  through Gloucestershire, and, when you come to
2422 85 court, stand my good lord, pray, in your good
2423  report.
2424  Fare you well, Falstaff. I, in my condition,
2425  Shall better speak of you than you deserve.
All but Falstaff exit.
FALSTAFF  2426 I would you had but the wit; ’twere better
2427 90 than your dukedom. Good faith, this same young
2428  sober-blooded boy doth not love me, nor a man
2429  cannot make him laugh. But that’s no marvel; he
2430  drinks no wine. There’s never none of these demure
2431  boys come to any proof, for thin drink doth so
2432 95 overcool their blood, and making many fish meals,
2433  that they fall into a kind of male green-sickness, and
2434  then, when they marry, they get wenches. They are
2435  generally fools and cowards, which some of us
2436  should be too, but for inflammation. A good sherris
2437 100 sack hath a two-fold operation in it. It ascends me
2438  into the brain, dries me there all the foolish and
2439  dull and crudy vapors which environ it, makes it
2440  apprehensive, quick, forgetive, full of nimble, fiery,
2441  and delectable shapes, which, delivered o’er to the
2442 105 voice, the tongue, which is the birth, becomes
2443  excellent wit. The second property of your excellent
2444  sherris is the warming of the blood, which,
2445  before cold and settled, left the liver white and pale,
2446  which is the badge of pusillanimity and cowardice.
2447 110 But the sherris warms it and makes it course from
2448  the inwards to the parts’ extremes. It illumineth the
p. 175
2449  face, which as a beacon gives warning to all the rest
2450  of this little kingdom, man, to arm; and then the
2451  vital commoners and inland petty spirits muster me
2452 115 all to their captain, the heart, who, great and puffed
2453  up with this retinue, doth any deed of courage, and
2454  this valor comes of sherris. So that skill in the
2455  weapon is nothing without sack, for that sets it
2456  a-work; and learning a mere hoard of gold kept
2457 120 by a devil till sack commences it and sets it in
2458  act and use. Hereof comes it that Prince Harry is
2459  valiant, for the cold blood he did naturally inherit
2460  of his father he hath, like lean, sterile, and bare
2461  land, manured, husbanded, and tilled with excellent
2462 125 endeavor of drinking good and good store
2463  of fertile sherris, that he is become very hot and valiant.
2464  If I had a thousand sons, the first human principle
2465  I would teach them should be to forswear
2466  thin potations and to addict themselves to sack.

Enter Bardolph.

2467 130 How now, Bardolph?
BARDOLPH  2468 The army is discharged all and gone.
FALSTAFF  2469 Let them go. I’ll through Gloucestershire,
2470  and there will I visit Master Robert Shallow,
2471  Esquire. I have him already temp’ring between my
2472 135 finger and my thumb, and shortly will I seal with
2473  him. Come away.
They exit.