Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry IV, Part 2 - Act 5, scene 1


Navigate this work

Henry IV, Part 2 - Act 5, scene 1
Jump to

Act 5, scene 1

Scene 1


Falstaff observes Shallow and his servants in order to be ready to entertain Prince Hal with amusing stories.

Enter Shallow, Falstaff, Page, and Bardolph.

SHALLOW  2875 By cock and pie, sir, you shall not away
2876  tonight.—What, Davy, I say!
FALSTAFF  2877 You must excuse me, Master Robert Shallow.
SHALLOW  2878 I will not excuse you. You shall not be
2879 5 excused. Excuses shall not be admitted. There is no
2880  excuse shall serve. You shall not be excused.—
2881  Why, Davy!

Enter Davy.

DAVY  2882 Here, sir.
SHALLOW  2883 Davy, Davy, Davy, Davy, let me see, Davy, let
2884 10 me see, Davy, let me see. Yea, marry, William cook,
2885  bid him come hither.—Sir John, you shall not be
2886  excused.
DAVY  2887 Marry, sir, thus: those precepts cannot be served.
2888  And again, sir: shall we sow the hade land with
2889 15 wheat?
SHALLOW  2890 With red wheat, Davy. But for William cook,
2891  are there no young pigeons?
DAVY  2892 Yes, sir. Here is now the smith’s note for shoeing
2893  and plow irons.He gives Shallow a paper.
SHALLOW  2894 20Let it be cast and paid.—Sir John, you shall
2895  not be excused.
DAVY  2896 Now, sir, a new link to the bucket must needs be
p. 209
2897  had. And, sir, do you mean to stop any of William’s
2898  wages about the sack he lost the other day at
2899 25 Hinckley Fair?
SHALLOW  2900 He shall answer it. Some pigeons, Davy, a
2901  couple of short-legged hens, a joint of mutton, and
2902  any pretty little tiny kickshaws, tell William cook.
Shallow and Davy walk aside.
DAVY  2903 Doth the man of war stay all night, sir?
SHALLOW  2904 30Yea, Davy, I will use him well. A friend i’ th’
2905  court is better than a penny in purse. Use his men
2906  well, Davy, for they are arrant knaves and will
2907  backbite.
DAVY  2908 No worse than they are back-bitten, sir, for they
2909 35 have marvelous foul linen.
SHALLOW  2910 Well-conceited, Davy. About thy business,
2911  Davy.
DAVY  2912 I beseech you, sir, to countenance William Visor
2913  of Woncot against Clement Perkes o’ th’ hill.
SHALLOW  2914 40There is many complaints, Davy, against that
2915  Visor. That Visor is an arrant knave, on my
2916  knowledge.
DAVY  2917 I grant your Worship that he is a knave, sir, but
2918  yet, God forbid, sir, but a knave should have some
2919 45 countenance at his friend’s request. An honest
2920  man, sir, is able to speak for himself when a knave is
2921  not. I have served your Worship truly, sir, this eight
2922  years; an I cannot once or twice in a quarter bear
2923  out a knave against an honest man, I have but a
2924 50 very little credit with your Worship. The knave is
2925  mine honest friend, sir; therefore I beseech you let
2926  him be countenanced.
SHALLOW  2927 Go to, I say, he shall have no wrong. Look
2928  about, Davy. Davy exits. Where are you, Sir John?
2929 55 Come, come, come, off with your boots.—Give me
2930  your hand, Master Bardolph.
p. 211
BARDOLPH  2931 I am glad to see your Worship.
SHALLOW  2932 I thank thee with all my heart, kind Master
2933  Bardolph, (to Page) and welcome, my tall
2934 60 fellow.—Come, Sir John.
FALSTAFF  2935 I’ll follow you, good Master Robert Shallow.
2936  Shallow exits. Bardolph, look to our horses. Bardolph
 and Page exit. 
2937 If I were sawed into quantities,
2938  I should make four dozen of such bearded hermits’
2939 65 staves as Master Shallow. It is a wonderful thing to
2940  see the semblable coherence of his men’s spirits
2941  and his. They, by observing of him, do bear
2942  themselves like foolish justices; he, by conversing
2943  with them, is turned into a justice-like servingman.
2944 70 Their spirits are so married in conjunction with the
2945  participation of society that they flock together in
2946  consent like so many wild geese. If I had a suit to
2947  Master Shallow, I would humor his men with the
2948  imputation of being near their master; if to his men,
2949 75 I would curry with Master Shallow that no man
2950  could better command his servants. It is certain
2951  that either wise bearing or ignorant carriage is
2952  caught, as men take diseases, one of another. Therefore
2953  let men take heed of their company. I will
2954 80 devise matter enough out of this Shallow to keep
2955  Prince Harry in continual laughter the wearing out
2956  of six fashions, which is four terms, or two actions,
2957  and he shall laugh without intervallums. O, it is
2958  much that a lie with a slight oath and a jest with a
2959 85 sad brow will do with a fellow that never had the
2960  ache in his shoulders. O, you shall see him laugh till
2961  his face be like a wet cloak ill laid up.
SHALLOWwithin  2962 Sir John.
FALSTAFF  2963 I come, Master Shallow, I come, Master
2964 90 Shallow.
He exits.