Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry IV, Part 2 - Epilogue


Navigate this work

Henry IV, Part 2 - Epilogue
Jump to




The speaker apologizes for the play and promises another play with Falstaff in it.

  3398  First my fear, then my curtsy, last my speech. My
3399  fear is your displeasure, my curtsy my duty, and my
3400  speech, to beg your pardons. If you look for a good
3401  speech now, you undo me, for what I have to say is
3402 5 of mine own making, and what indeed I should say
3403  will, I doubt, prove mine own marring.
  3404  But to the purpose, and so to the venture. Be it
3405  known to you, as it is very well, I was lately here in
3406  the end of a displeasing play to pray your patience
3407 10 for it and to promise you a better. I meant indeed to
3408  pay you with this, which, if like an ill venture it
3409  come unluckily home, I break, and you, my gentle
3410  creditors, lose. Here I promised you I would be,
3411  and here I commit my body to your mercies. Bate
3412 15 me some, and I will pay you some, and, as most
3413  debtors do, promise you infinitely. And so I kneel
3414  down before you, but, indeed, to pray for the
3415  Queen.
  3416  If my tongue cannot entreat you to acquit me,
3417 20 will you command me to use my legs? And yet that
3418  were but light payment, to dance out of your debt.
3419  But a good conscience will make any possible
3420  satisfaction, and so would I. All the gentlewomen
3421  here have forgiven me; if the gentlemen will not,
3422 25 then the gentlemen do not agree with the gentlewomen,
p. 245
3423  which was never seen before in such an
3424  assembly.
  3425  One word more, I beseech you: if you be not too
3426  much cloyed with fat meat, our humble author will
3427 30 continue the story, with Sir John in it, and make
3428  you merry with fair Katherine of France, where, for
3429  anything I know, Falstaff shall die of a sweat, unless
3430  already he be killed with your hard opinions; for
3431  Oldcastle died a martyr, and this is not the man.
3432 35 My tongue is weary; when my legs are too, I will bid
3433  you good night.