Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry IV, Part 2 - Induction


Navigate this work

Henry IV, Part 2 - Induction
Jump to




Following the battle of Shrewsbury (where King Henry and Prince Hal were victorious and Hotspur killed), Rumor spreads the false information that Hotspur was the victor and the King and Prince were killed.

Enter Rumor, painted full of tongues.

0001  Open your ears, for which of you will stop
0002  The vent of hearing when loud Rumor speaks?
0003  I, from the orient to the drooping west,
0004  Making the wind my post-horse, still unfold
0005 5 The acts commencèd on this ball of earth.
0006  Upon my tongues continual slanders ride,
0007  The which in every language I pronounce,
0008  Stuffing the ears of men with false reports.
0009  I speak of peace while covert enmity
0010 10 Under the smile of safety wounds the world.
0011  And who but Rumor, who but only I,
0012  Make fearful musters and prepared defense
0013  Whiles the big year, swoll’n with some other grief,
0014  Is thought with child by the stern tyrant war,
0015 15 And no such matter? Rumor is a pipe
0016  Blown by surmises, jealousies, conjectures,
0017  And of so easy and so plain a stop
0018  That the blunt monster with uncounted heads,
0019  The still-discordant wav’ring multitude,
0020 20 Can play upon it. But what need I thus
0021  My well-known body to anatomize
0022  Among my household? Why is Rumor here?
0023  I run before King Harry’s victory,
p. 9
0024  Who in a bloody field by Shrewsbury
0025 25 Hath beaten down young Hotspur and his troops,
0026  Quenching the flame of bold rebellion
0027  Even with the rebels’ blood. But what mean I
0028  To speak so true at first? My office is
0029  To noise abroad that Harry Monmouth fell
0030 30 Under the wrath of noble Hotspur’s sword,
0031  And that the King before the Douglas’ rage
0032  Stooped his anointed head as low as death.
0033  This have I rumored through the peasant towns
0034  Between that royal field of Shrewsbury
0035 35 And this worm-eaten hold of ragged stone,
0036  Where Hotspur’s father, old Northumberland,
0037  Lies crafty-sick. The posts come tiring on,
0038  And not a man of them brings other news
0039  Than they have learnt of me. From Rumor’s
0040 40 tongues
0041  They bring smooth comforts false, worse than
0042  true wrongs.
Rumor exits.