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Henry VI, Part 1 - Act 4, scene 2


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Henry VI, Part 1 - Act 4, scene 2
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Act 4, scene 2

Scene 2


As Talbot draws up his troops before Bordeaux, he learns that he is surrounded by much greater French forces.

Enter Talbot with Soldiers and Trump and Drum
before Bordeaux.

1781  Go to the gates of Bordeaux, trumpeter.
1782  Summon their general unto the wall.

Trumpet sounds. Enter General and Others aloft.

1783  English John Talbot, captains, calls you forth,
1784  Servant-in-arms to Harry, King of England,
1785 5 And thus he would: open your city gates,
1786  Be humble to us, call my sovereign yours,
1787  And do him homage as obedient subjects,
1788  And I’ll withdraw me and my bloody power.
1789  But if you frown upon this proffered peace,
1790 10 You tempt the fury of my three attendants,
p. 159
1791  Lean Famine, quartering Steel, and climbing Fire,
1792  Who, in a moment, even with the earth
1793  Shall lay your stately and air-braving towers,
1794  If you forsake the offer of their love.
1795 15 Thou ominous and fearful owl of death,
1796  Our nation’s terror and their bloody scourge,
1797  The period of thy tyranny approacheth.
1798  On us thou canst not enter but by death;
1799  For I protest we are well fortified
1800 20 And strong enough to issue out and fight.
1801  If thou retire, the Dauphin, well appointed,
1802  Stands with the snares of war to tangle thee.
1803  On either hand thee, there are squadrons pitched
1804  To wall thee from the liberty of flight;
1805 25 And no way canst thou turn thee for redress
1806  But Death doth front thee with apparent spoil,
1807  And pale Destruction meets thee in the face.
1808  Ten thousand French have ta’en the Sacrament
1809  To rive their dangerous artillery
1810 30 Upon no Christian soul but English Talbot.
1811  Lo, there thou stand’st, a breathing valiant man
1812  Of an invincible unconquered spirit.
1813  This is the latest glory of thy praise
1814  That I, thy enemy, due thee withal;
1815 35 For ere the glass that now begins to run
1816  Finish the process of his sandy hour,
1817  These eyes, that see thee now well-colorèd,
1818  Shall see thee withered, bloody, pale, and dead.
Drum afar off.
1819  Hark, hark, the Dauphin’s drum, a warning bell,
1820 40 Sings heavy music to thy timorous soul,
1821  And mine shall ring thy dire departure out.
He exits, aloft, with Others.
p. 161
1822  He fables not; I hear the enemy.
1823  Out, some light horsemen, and peruse their wings.
Some Soldiers exit.
1824  O, negligent and heedless discipline,
1825 45 How are we parked and bounded in a pale,
1826  A little herd of England’s timorous deer
1827  Mazed with a yelping kennel of French curs.
1828  If we be English deer, be then in blood,
1829  Not rascal-like to fall down with a pinch,
1830 50 But rather, moody-mad and desperate stags,
1831  Turn on the bloody hounds with heads of steel
1832  And make the cowards stand aloof at bay.
1833  Sell every man his life as dear as mine
1834  And they shall find dear deer of us, my friends.
1835 55 God and Saint George, Talbot and England’s right,
1836  Prosper our colors in this dangerous fight!
He exits with Soldiers, Drum and Trumpet.