Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry VIII - Act 1, scene 1


Navigate this work

Henry VIII - Act 1, scene 1
Jump to

Act 1, scene 1

Scene 1


The Duke of Buckingham, learning the details of the costly and ultimately fruitless meeting of French and English at the Field of the Cloth of Gold, threatens to expose the powerful Cardinal Wolsey, whose manipulation of the event and of the failed treaty makes him a traitor in Buckingham’s eyes. Before Buckingham can act, Wolsey has him arrested.

Enter the Duke of Norfolk at one door; at the other, the
Duke of Buckingham and the Lord Abergavenny.

0033  Good morrow, and well met. How have you done
0034  Since last we saw in France?
NORFOLK  0035  I thank your Grace,
0036  Healthful, and ever since a fresh admirer
0037 5 Of what I saw there.
BUCKINGHAM  0038  An untimely ague
0039  Stayed me a prisoner in my chamber when
0040  Those suns of glory, those two lights of men,
0041  Met in the vale of Andren.
NORFOLK  0042 10 ’Twixt Guynes and Arde.
0043  I was then present, saw them salute on horseback,
0044  Beheld them when they lighted, how they clung
0045  In their embracement, as they grew together—
0046  Which had they, what four throned ones could have
0047 15 weighed
0048  Such a compounded one?
BUCKINGHAM  0049  All the whole time
0050  I was my chamber’s prisoner.
NORFOLK  0051  Then you lost
0052 20 The view of earthly glory. Men might say
0053  Till this time pomp was single, but now married
0054  To one above itself. Each following day
p. 11
0055  Became the next day’s master, till the last
0056  Made former wonders its. Today the French,
0057 25 All clinquant, all in gold, like heathen gods,
0058  Shone down the English, and tomorrow they
0059  Made Britain India: every man that stood
0060  Showed like a mine. Their dwarfish pages were
0061  As cherubins, all gilt. The madams too,
0062 30 Not used to toil, did almost sweat to bear
0063  The pride upon them, that their very labor
0064  Was to them as a painting. Now this masque
0065  Was cried incomparable; and th’ ensuing night
0066  Made it a fool and beggar. The two kings,
0067 35 Equal in luster, were now best, now worst,
0068  As presence did present them: him in eye
0069  Still him in praise; and being present both,
0070  ’Twas said they saw but one, and no discerner
0071  Durst wag his tongue in censure. When these suns—
0072 40 For so they phrase ’em—by their heralds challenged
0073  The noble spirits to arms, they did perform
0074  Beyond thought’s compass, that former fabulous story,
0075  Being now seen possible enough, got credit
0076  That Bevis was believed.
BUCKINGHAM  0077 45 O, you go far.
0078  As I belong to worship, and affect
0079  In honor honesty, the tract of everything
0080  Would by a good discourser lose some life
0081  Which action’s self was tongue to. All was royal;
0082 50 To the disposing of it naught rebelled.
0083  Order gave each thing view. The office did
0084  Distinctly his full function.
BUCKINGHAM  0085  Who did guide,
0086  I mean who set the body and the limbs
0087 55 Of this great sport together, as you guess?
0088  One, certes, that promises no element
0089  In such a business.
p. 13
BUCKINGHAM  0090  I pray you who, my lord?
0091  All this was ordered by the good discretion
0092 60 Of the right reverend Cardinal of York.
0093  The devil speed him! No man’s pie is freed
0094  From his ambitious finger. What had he
0095  To do in these fierce vanities? I wonder
0096  That such a keech can with his very bulk
0097 65 Take up the rays o’ th’ beneficial sun
0098  And keep it from the Earth.
NORFOLK  0099  Surely, sir,
0100  There’s in him stuff that puts him to these ends;
0101  For, being not propped by ancestry, whose grace
0102 70 Chalks successors their way, nor called upon
0103  For high feats done to th’ crown, neither allied
0104  To eminent assistants, but spiderlike,
0105  Out of his self-drawing web, he gives us note
0106  The force of his own merit makes his way—
0107 75 A gift that heaven gives for him which buys
0108  A place next to the King.
ABERGAVENNY  0109  I cannot tell
0110  What heaven hath given him—let some graver eye
0111  Pierce into that—but I can see his pride
0112 80 Peep through each part of him. Whence has he that?
0113  If not from hell, the devil is a niggard,
0114  Or has given all before, and he begins
0115  A new hell in himself.
BUCKINGHAM  0116  Why the devil,
0117 85 Upon this French going-out, took he upon him,
0118  Without the privity o’ th’ King, t’ appoint
0119  Who should attend on him? He makes up the file
0120  Of all the gentry, for the most part such
0121  To whom as great a charge as little honor
0122 90 He meant to lay upon; and his own letter,
0123  The honorable board of council out,
0124  Must fetch him in he papers.
p. 15
ABERGAVENNY  0125  I do know
0126  Kinsmen of mine, three at the least, that have
0127 95 By this so sickened their estates that never
0128  They shall abound as formerly.
BUCKINGHAM  0129  O, many
0130  Have broke their backs with laying manors on ’em
0131  For this great journey. What did this vanity
0132 100 But minister communication of
0133  A most poor issue?
NORFOLK  0134  Grievingly I think
0135  The peace between the French and us not values
0136  The cost that did conclude it.
BUCKINGHAM  0137 105 Every man,
0138  After the hideous storm that followed, was
0139  A thing inspired and, not consulting, broke
0140  Into a general prophecy: that this tempest,
0141  Dashing the garment of this peace, aboded
0142 110 The sudden breach on ’t.
NORFOLK  0143  Which is budded out,
0144  For France hath flawed the league and hath attached
0145  Our merchants’ goods at Bordeaux.
ABERGAVENNY  0146  Is it therefore
0147 115 Th’ ambassador is silenced?
NORFOLK  0148  Marry, is ’t.
0149  A proper title of a peace, and purchased
0150  At a superfluous rate!
BUCKINGHAM  0151  Why, all this business
0152 120 Our reverend cardinal carried.
NORFOLK  0153  Like it your Grace,
0154  The state takes notice of the private difference
0155  Betwixt you and the Cardinal. I advise you—
0156  And take it from a heart that wishes towards you
0157 125 Honor and plenteous safety—that you read
0158  The Cardinal’s malice and his potency
0159  Together; to consider further that
p. 17
0160  What his high hatred would effect wants not
0161  A minister in his power. You know his nature,
0162 130 That he’s revengeful, and I know his sword
0163  Hath a sharp edge; it’s long, and ’t may be said
0164  It reaches far, and where ’twill not extend,
0165  Thither he darts it. Bosom up my counsel;
0166  You’ll find it wholesome. Lo where comes that rock
0167 135 That I advise your shunning.

Enter Cardinal Wolsey, the purse borne before him,
certain of the Guard, and two Secretaries with papers.

The Cardinal in his passage fixeth his eye on Buckingham,
and Buckingham on him, both full of disdain.

WOLSEYaside to a Secretary 
0168  The Duke of Buckingham’s surveyor, ha?
0169  Where’s his examination?
SECRETARY  0170  Here, so please you.
He hands Wolsey a paper.
0171  Is he in person ready?
SECRETARY  0172 140 Ay, please your Grace.
0173  Well, we shall then know more, and Buckingham
0174  Shall lessen this big look.
Cardinal Wolsey and his train exit.
0175  This butcher’s cur is venomed-mouthed, and I
0176  Have not the power to muzzle him; therefore best
0177 145 Not wake him in his slumber. A beggar’s book
0178  Outworths a noble’s blood.
NORFOLK  0179  What, are you chafed?
0180  Ask God for temp’rance. That’s th’ appliance only
0181  Which your disease requires.
BUCKINGHAM  0182 150 I read in ’s looks
0183  Matter against me, and his eye reviled
0184  Me as his abject object. At this instant
p. 19
0185  He bores me with some trick. He’s gone to th’ King.
0186  I’ll follow and outstare him.
NORFOLK  0187 155 Stay, my lord,
0188  And let your reason with your choler question
0189  What ’tis you go about. To climb steep hills
0190  Requires slow pace at first. Anger is like
0191  A full hot horse who, being allowed his way,
0192 160 Self-mettle tires him. Not a man in England
0193  Can advise me like you; be to yourself
0194  As you would to your friend.
BUCKINGHAM  0195  I’ll to the King,
0196  And from a mouth of honor quite cry down
0197 165 This Ipswich fellow’s insolence, or proclaim
0198  There’s difference in no persons.
NORFOLK  0199  Be advised.
0200  Heat not a furnace for your foe so hot
0201  That it do singe yourself. We may outrun
0202 170 By violent swiftness that which we run at
0203  And lose by overrunning. Know you not
0204  The fire that mounts the liquor till ’t run o’er
0205  In seeming to augment it wastes it? Be advised.
0206  I say again there is no English soul
0207 175 More stronger to direct you than yourself,
0208  If with the sap of reason you would quench
0209  Or but allay the fire of passion.
BUCKINGHAM  0210  Sir,
0211  I am thankful to you, and I’ll go along
0212 180 By your prescription. But this top-proud fellow—
0213  Whom from the flow of gall I name not, but
0214  From sincere motions—by intelligence,
0215  And proofs as clear as founts in July when
0216  We see each grain of gravel, I do know
0217 185 To be corrupt and treasonous.
NORFOLK  0218  Say not “treasonous.”
0219  To th’ King I’ll say ’t, and make my vouch as strong
p. 21
0220  As shore of rock. Attend. This holy fox,
0221  Or wolf, or both—for he is equal rav’nous
0222 190 As he is subtle, and as prone to mischief
0223  As able to perform ’t, his mind and place
0224  Infecting one another, yea reciprocally—
0225  Only to show his pomp as well in France
0226  As here at home, suggests the King our master
0227 195 To this last costly treaty, th’ interview
0228  That swallowed so much treasure and like a glass
0229  Did break i’ th’ rinsing.
NORFOLK  0230  Faith, and so it did.
0231  Pray give me favor, sir. This cunning cardinal
0232 200 The articles o’ th’ combination drew
0233  As himself pleased; and they were ratified
0234  As he cried “Thus let be,” to as much end
0235  As give a crutch to th’ dead. But our Count Cardinal
0236  Has done this, and ’tis well, for worthy Wolsey,
0237 205 Who cannot err, he did it. Now this follows—
0238  Which, as I take it, is a kind of puppy
0239  To th’ old dam treason: Charles the Emperor,
0240  Under pretense to see the Queen his aunt—
0241  For ’twas indeed his color, but he came
0242 210 To whisper Wolsey—here makes visitation;
0243  His fears were that the interview betwixt
0244  England and France might through their amity
0245  Breed him some prejudice, for from this league
0246  Peeped harms that menaced him; privily
0247 215 Deals with our cardinal and, as I trow—
0248  Which I do well, for I am sure the Emperor
0249  Paid ere he promised, whereby his suit was granted
0250  Ere it was asked. But when the way was made
0251  And paved with gold, the Emperor thus desired
0252 220 That he would please to alter the King’s course
0253  And break the foresaid peace. Let the King know—
0254  As soon he shall by me—that thus the Cardinal
p. 23
0255  Does buy and sell his honor as he pleases
0256  And for his own advantage.
NORFOLK  0257 225 I am sorry
0258  To hear this of him, and could wish he were
0259  Something mistaken in ’t.
BUCKINGHAM  0260  No, not a syllable.
0261  I do pronounce him in that very shape
0262 230 He shall appear in proof.

Enter Brandon, a Sergeant-at-Arms before him, and two
or three of the Guard.

0263  Your office, Sergeant: execute it.
SERGEANTto Buckingham  0264  Sir,
0265  My lord the Duke of Buckingham and Earl
0266  Of Hertford, Stafford, and Northampton, I
0267 235 Arrest thee of high treason, in the name
0268  Of our most sovereign king.
BUCKINGHAMto Norfolk  0269  Lo you, my lord,
0270  The net has fall’n upon me. I shall perish
0271  Under device and practice.
BRANDON  0272 240 I am sorry
0273  To see you ta’en from liberty, to look on
0274  The business present. ’Tis his Highness’ pleasure
0275  You shall to th’ Tower.
BUCKINGHAM  0276  It will help me nothing
0277 245 To plead mine innocence, for that dye is on me
0278  Which makes my whit’st part black. The will of heaven
0279  Be done in this and all things. I obey.
0280  O my Lord Abergavenny, fare you well.
0281  Nay, he must bear you company.—The King
0282 250 Is pleased you shall to th’ Tower, till you know
0283  How he determines further.
ABERGAVENNY  0284  As the Duke said,
0285  The will of heaven be done, and the King’s pleasure
0286  By me obeyed.
p. 25
BRANDON  0287 255 Here is a warrant from
0288  The King t’ attach Lord Mountacute, and the bodies
0289  Of the Duke’s confessor, John de la Car,
0290  One Gilbert Peck, his counselor—
BUCKINGHAM  0291  So, so;
0292 260 These are the limbs o’ th’ plot. No more, I hope.
0293  A monk o’ th’ Chartreux.
BUCKINGHAM  0294  O, Michael Hopkins?
BRANDON  0295  He.
0296  My surveyor is false. The o’ergreat cardinal
0297 265 Hath showed him gold. My life is spanned already.
0298  I am the shadow of poor Buckingham,
0299  Whose figure even this instant cloud puts on
0300  By dark’ning my clear sun. To Norfolk. My lord,
0301  farewell.
They exit.