Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry VIII - Act 1, scene 2


Navigate this work

Henry VIII - Act 1, scene 2
Jump to

Act 1, scene 2

Scene 2


Queen Katherine reveals that Wolsey is heavily taxing the English in the king’s name, and Henry pronounces a pardon to all who have resisted the tax. Wolsey then accuses Buckingham of treason, and his accusation is supported by Buckingham’s former surveyor and confidant. Henry orders that Buckingham be tried as a traitor.

Cornets. Enter King Henry, leaning on the Cardinal’s
shoulder, with the Nobles, Sir Thomas Lovell, and
Attendants, including a Secretary of the Cardinal.
The Cardinal places himself under the King’s feet on
his right side.

KINGto Wolsey 
0302  My life itself, and the best heart of it,
0303  Thanks you for this great care. I stood i’ th’ level
0304  Of a full-charged confederacy, and give thanks
0305  To you that choked it.—Let be called before us
0306 5 That gentleman of Buckingham’s; in person
0307  I’ll hear him his confessions justify,
0308  And point by point the treasons of his master
0309  He shall again relate.
p. 27
A noise within crying “Room for the Queen!” Enter the
Queen Katherine, ushered by the Duke of Norfolk, and
the Duke of Suffolk.
 She kneels. The King riseth from
his state.

0310  Nay, we must longer kneel; I am a suitor.
0311 10 Arise, and take place by us.
He takes her up, kisses and placeth her by him.
0312  Half your suit
0313  Never name to us; you have half our power.
0314  The other moiety ere you ask is given;
0315  Repeat your will, and take it.
QUEEN KATHERINE  0316 15 Thank your Majesty.
0317  That you would love yourself, and in that love
0318  Not unconsidered leave your honor nor
0319  The dignity of your office, is the point
0320  Of my petition.
KING  0321 20 Lady mine, proceed.
0322  I am solicited, not by a few,
0323  And those of true condition, that your subjects
0324  Are in great grievance. There have been commissions
0325  Sent down among ’em which hath flawed the heart
0326 25 Of all their loyalties, wherein, although
0327  My good Lord Cardinal, they vent reproaches
0328  Most bitterly on you as putter-on
0329  Of these exactions, yet the King our master,
0330  Whose honor heaven shield from soil, even he
0331 30 escapes not
0332  Language unmannerly—yea, such which breaks
0333  The sides of loyalty and almost appears
0334  In loud rebellion.
NORFOLK  0335  Not “almost appears”—
0336 35 It doth appear. For, upon these taxations,
0337  The clothiers all, not able to maintain
p. 29
0338  The many to them longing, have put off
0339  The spinsters, carders, fullers, weavers, who,
0340  Unfit for other life, compelled by hunger
0341 40 And lack of other means, in desperate manner
0342  Daring th’ event to th’ teeth, are all in uproar,
0343  And danger serves among them.
KING  0344  Taxation?
0345  Wherein? And what taxation? My Lord Cardinal,
0346 45 You that are blamed for it alike with us,
0347  Know you of this taxation?
WOLSEY  0348  Please you, sir,
0349  I know but of a single part in aught
0350  Pertains to th’ state, and front but in that file
0351 50 Where others tell steps with me.
QUEEN KATHERINE  0352  No, my lord?
0353  You know no more than others? But you frame
0354  Things that are known alike, which are not wholesome
0355  To those which would not know them, and yet must
0356 55 Perforce be their acquaintance. These exactions
0357  Whereof my sovereign would have note, they are
0358  Most pestilent to th’ hearing, and to bear ’em
0359  The back is sacrifice to th’ load. They say
0360  They are devised by you, or else you suffer
0361 60 Too hard an exclamation.
KING  0362  Still exaction!
0363  The nature of it? In what kind, let’s know,
0364  Is this exaction?
QUEEN KATHERINE  0365  I am much too venturous
0366 65 In tempting of your patience, but am boldened
0367  Under your promised pardon. The subjects’ grief
0368  Comes through commissions which compels from
0369  each
0370  The sixth part of his substance, to be levied
0371 70 Without delay, and the pretense for this
0372  Is named your wars in France. This makes bold
0373  mouths.
p. 31
0374  Tongues spit their duties out, and cold hearts freeze
0375  Allegiance in them. Their curses now
0376 75 Live where their prayers did; and it’s come to pass
0377  This tractable obedience is a slave
0378  To each incensèd will. I would your Highness
0379  Would give it quick consideration, for
0380  There is no primer baseness.
KING  0381 80 By my life,
0382  This is against our pleasure.
WOLSEY  0383  And for me,
0384  I have no further gone in this than by
0385  A single voice, and that not passed me but
0386 85 By learnèd approbation of the judges. If I am
0387  Traduced by ignorant tongues, which neither know
0388  My faculties nor person, yet will be
0389  The chronicles of my doing, let me say
0390  ’Tis but the fate of place, and the rough brake
0391 90 That virtue must go through. We must not stint
0392  Our necessary actions in the fear
0393  To cope malicious censurers, which ever,
0394  As ravenous fishes, do a vessel follow
0395  That is new trimmed, but benefit no further
0396 95 Than vainly longing. What we oft do best,
0397  By sick interpreters, once weak ones, is
0398  Not ours or not allowed; what worst, as oft,
0399  Hitting a grosser quality, is cried up
0400  For our best act. If we shall stand still
0401 100 In fear our motion will be mocked or carped at,
0402  We should take root here where we sit,
0403  Or sit state-statues only.
KING  0404  Things done well,
0405  And with a care, exempt themselves from fear;
0406 105 Things done without example, in their issue
0407  Are to be feared. Have you a precedent
0408  Of this commission? I believe, not any.
0409  We must not rend our subjects from our laws
p. 33
0410  And stick them in our will. Sixth part of each?
0411 110 A trembling contribution! Why, we take
0412  From every tree lop, bark, and part o’ th’ timber,
0413  And though we leave it with a root, thus hacked,
0414  The air will drink the sap. To every county
0415  Where this is questioned send our letters with
0416 115 Free pardon to each man that has denied
0417  The force of this commission. Pray look to ’t;
0418  I put it to your care.
WOLSEYaside to his Secretary  0419  A word with you.
0420  Let there be letters writ to every shire
0421 120 Of the King’s grace and pardon. The grievèd commons
0422  Hardly conceive of me. Let it be noised
0423  That through our intercession this revokement
0424  And pardon comes. I shall anon advise you
0425  Further in the proceeding.Secretary exits.

Enter Buckingham’s Surveyor.

0426 125 I am sorry that the Duke of Buckingham
0427  Is run in your displeasure.
KING  0428  It grieves many.
0429  The gentleman is learnèd and a most rare speaker;
0430  To nature none more bound; his training such
0431 130 That he may furnish and instruct great teachers
0432  And never seek for aid out of himself. Yet see,
0433  When these so noble benefits shall prove
0434  Not well disposed, the mind growing once corrupt,
0435  They turn to vicious forms ten times more ugly
0436 135 Than ever they were fair. This man so complete,
0437  Who was enrolled ’mongst wonders, and when we
0438  Almost with ravished list’ning could not find
0439  His hour of speech a minute—he, my lady,
0440  Hath into monstrous habits put the graces
0441 140 That once were his, and is become as black
0442  As if besmeared in hell. Sit by us. You shall hear—
p. 35
0443  This was his gentleman in trust—of him
0444  Things to strike honor sad.—Bid him recount
0445  The fore-recited practices, whereof
0446 145 We cannot feel too little, hear too much.
0447  Stand forth, and with bold spirit relate what you
0448  Most like a careful subject have collected
0449  Out of the Duke of Buckingham.
KING  0450  Speak freely.
0451 150 First, it was usual with him—every day
0452  It would infect his speech—that if the King
0453  Should without issue die, he’ll carry it so
0454  To make the scepter his. These very words
0455  I’ve heard him utter to his son-in-law,
0456 155 Lord Abergavenny, to whom by oath he menaced
0457  Revenge upon the Cardinal.
WOLSEY  0458  Please your Highness, note
0459  This dangerous conception in this point:
0460  Not friended by his wish to your high person,
0461 160 His will is most malignant, and it stretches
0462  Beyond you to your friends.
QUEEN KATHERINE  0463  My learnèd Lord Cardinal,
0464  Deliver all with charity.
KINGto Surveyor  0465  Speak on.
0466 165 How grounded he his title to the crown
0467  Upon our fail? To this point hast thou heard him
0468  At any time speak aught?
SURVEYOR  0469  He was brought to this
0470  By a vain prophecy of Nicholas Henton.
0471 170 What was that Henton?
SURVEYOR  0472  Sir, a Chartreux friar,
0473  His confessor, who fed him every minute
0474  With words of sovereignty.
p. 37
KING  0475  How know’st thou this?
0476 175 Not long before your Highness sped to France,
0477  The Duke being at the Rose, within the parish
0478  Saint Laurence Poultney, did of me demand
0479  What was the speech among the Londoners
0480  Concerning the French journey. I replied
0481 180 Men fear the French would prove perfidious,
0482  To the King’s danger. Presently the Duke
0483  Said ’twas the fear indeed, and that he doubted
0484  ’Twould prove the verity of certain words
0485  Spoke by a holy monk “that oft,” says he,
0486 185 “Hath sent to me, wishing me to permit
0487  John de la Car, my chaplain, a choice hour
0488  To hear from him a matter of some moment;
0489  Whom after under the confession’s seal
0490  He solemnly had sworn that what he spoke
0491 190 My chaplain to no creature living but
0492  To me should utter, with demure confidence
0493  This pausingly ensued: ‘Neither the King, nor ’s heirs—
0494  Tell you the Duke—shall prosper. Bid him strive
0495  To gain the love o’ th’ commonalty; the Duke
0496 195 Shall govern England.’”
QUEEN KATHERINE  0497  If I know you well,
0498  You were the Duke’s surveyor, and lost your office
0499  On the complaint o’ th’ tenants. Take good heed
0500  You charge not in your spleen a noble person
0501 200 And spoil your nobler soul. I say, take heed—
0502  Yes, heartily beseech you.
KING  0503  Let him on.—
0504  Go forward.
SURVEYOR  0505  On my soul, I’ll speak but truth.
0506 205 I told my lord the Duke, by th’ devil’s illusions
0507  The monk might be deceived, and that ’twas dangerous
0508  For him to ruminate on this so far until
0509  It forged him some design, which, being believed,
p. 39
0510  It was much like to do. He answered “Tush,
0511 210 It can do me no damage,” adding further
0512  That had the King in his last sickness failed,
0513  The Cardinal’s and Sir Thomas Lovell’s heads
0514  Should have gone off.
KING  0515  Ha! What, so rank? Ah ha!
0516 215 There’s mischief in this man! Canst thou say further?
0517  I can, my liege.
KING  0518  Proceed.
SURVEYOR  0519  Being at Greenwich,
0520  After your Highness had reproved the Duke
0521 220 About Sir William Blumer—
0522  I remember of such a time, being my sworn servant,
0523  The Duke retained him his. But on. What hence?
0524  “If,” quoth he, “I for this had been committed,”
0525  As to the Tower, I thought, “I would have played
0526 225 The part my father meant to act upon
0527  Th’ usurper Richard, who, being at Salisbury,
0528  Made suit to come in ’s presence; which if granted,
0529  As he made semblance of his duty, would
0530  Have put his knife into him.”
KING  0531 230 A giant traitor!
0532  Now, madam, may his Highness live in freedom
0533  And this man out of prison?
QUEEN KATHERINE  0534  God mend all.
KINGto Surveyor 
0535  There’s something more would out of thee. What sayst?
0536 235 After “the Duke his father” with “the knife,”
0537  He stretched him, and with one hand on his dagger,
0538  Another spread on ’s breast, mounting his eyes,
0539  He did discharge a horrible oath whose tenor
p. 41
0540  Was, were he evil used, he would outgo
0541 240 His father by as much as a performance
0542  Does an irresolute purpose.
KING  0543  There’s his period,
0544  To sheathe his knife in us! He is attached.
0545  Call him to present trial. If he may
0546 245 Find mercy in the law, ’tis his; if none,
0547  Let him not seek ’t of us. By day and night,
0548  He’s traitor to th’ height!
They exit.