Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry VIII - Act 2, scene 1


Navigate this work

Henry VIII - Act 2, scene 1
Jump to

Act 2, scene 1

Scene 1


Buckingham, convicted of treason, is led to execution. He declares his innocence, forgives his enemies, and vows his loyalty to Henry. Two gentlemen then discuss the rumor that Henry is separating from Katherine.

Enter two Gentlemen at several doors.

0777  Whither away so fast?
SECOND GENTLEMAN  0778  O, God save you.
0779  E’en to the Hall to hear what shall become
0780  Of the great Duke of Buckingham.
FIRST GENTLEMAN  0781 5 I’ll save you
0782  That labor, sir. All’s now done but the ceremony
0783  Of bringing back the prisoner.
SECOND GENTLEMAN  0784  Were you there?
0785  Yes, indeed was I.
SECOND GENTLEMAN  0786 10 Pray speak what has happened.
0787  You may guess quickly what.
SECOND GENTLEMAN  0788  Is he found guilty?
0789  Yes, truly, is he, and condemned upon ’t.
0790  I am sorry for ’t.
FIRST GENTLEMAN  0791 15 So are a number more.
SECOND GENTLEMAN  0792 But pray, how passed it?
0793  I’ll tell you in a little. The great duke
0794  Came to the bar, where to his accusations
p. 63
0795  He pleaded still not guilty and alleged
0796 20 Many sharp reasons to defeat the law.
0797  The King’s attorney on the contrary
0798  Urged on the examinations, proofs, confessions
0799  Of divers witnesses, which the Duke desired
0800  To him brought viva voce to his face;
0801 25 At which appeared against him his surveyor,
0802  Sir Gilbert Peck his chancellor, and John Car,
0803  Confessor to him, with that devil monk,
0804  Hopkins, that made this mischief.
SECOND GENTLEMAN  0805  That was he
0806 30 That fed him with his prophecies?
FIRST GENTLEMAN  0807  The same.
0808  All these accused him strongly, which he fain
0809  Would have flung from him, but indeed he could not.
0810  And so his peers upon this evidence
0811 35 Have found him guilty of high treason. Much
0812  He spoke, and learnèdly, for life, but all
0813  Was either pitied in him or forgotten.
0814  After all this, how did he bear himself?
0815  When he was brought again to th’ bar to hear
0816 40 His knell rung out, his judgment, he was stirred
0817  With such an agony he sweat extremely
0818  And something spoke in choler, ill and hasty.
0819  But he fell to himself again, and sweetly
0820  In all the rest showed a most noble patience.
0821 45 I do not think he fears death.
FIRST GENTLEMAN  0822  Sure he does not;
0823  He never was so womanish. The cause
0824  He may a little grieve at.
SECOND GENTLEMAN  0825  Certainly
0826 50 The Cardinal is the end of this.
FIRST GENTLEMAN  0827  ’Tis likely,
p. 65
0828  By all conjectures; first, Kildare’s attainder,
0829  Then Deputy of Ireland, who, removed,
0830  Earl Surrey was sent thither, and in haste too,
0831 55 Lest he should help his father.
SECOND GENTLEMAN  0832  That trick of state
0833  Was a deep envious one.
FIRST GENTLEMAN  0834  At his return
0835  No doubt he will requite it. This is noted,
0836 60 And generally: whoever the King favors,
0837  The Card’nal instantly will find employment,
0838  And far enough from court too.
SECOND GENTLEMAN  0839  All the commons
0840  Hate him perniciously and, o’ my conscience,
0841 65 Wish him ten fathom deep. This duke as much
0842  They love and dote on, call him bounteous
0843  Buckingham,
0844  The mirror of all courtesy.
FIRST GENTLEMAN  0845  Stay there, sir,
0846 70 And see the noble ruined man you speak of.

Enter Buckingham from his arraignment, Tipstaves before
him, the ax with the edge towards him, Halberds on each
side, accompanied with Sir Thomas Lovell, Sir Nicholas
Vaux, Sir Walter Sands, and Common People, etc.

0847  Let’s stand close and behold him.
BUCKINGHAM  0848  All good people,
0849  You that thus far have come to pity me,
0850  Hear what I say, and then go home and lose me.
0851 75 I have this day received a traitor’s judgment,
0852  And by that name must die. Yet heaven bear witness,
0853  And if I have a conscience, let it sink me
0854  Even as the ax falls, if I be not faithful!
0855  The law I bear no malice for my death;
0856 80 ’T has done, upon the premises, but justice.
0857  But those that sought it I could wish more Christian.
p. 67
0858  Be what they will, I heartily forgive ’em.
0859  Yet let ’em look they glory not in mischief,
0860  Nor build their evils on the graves of great men,
0861 85 For then my guiltless blood must cry against ’em.
0862  For further life in this world I ne’er hope,
0863  Nor will I sue, although the King have mercies
0864  More than I dare make faults. You few that loved me
0865  And dare be bold to weep for Buckingham,
0866 90 His noble friends and fellows, whom to leave
0867  Is only bitter to him, only dying,
0868  Go with me like good angels to my end,
0869  And as the long divorce of steel falls on me,
0870  Make of your prayers one sweet sacrifice,
0871 95 And lift my soul to heaven.—Lead on, a’ God’s name.
0872  I do beseech your Grace, for charity,
0873  If ever any malice in your heart
0874  Were hid against me, now to forgive me frankly.
0875  Sir Thomas Lovell, I as free forgive you
0876 100 As I would be forgiven. I forgive all.
0877  There cannot be those numberless offenses
0878  ’Gainst me that I cannot take peace with. No black
0879  envy
0880  Shall make my grave. Commend me to his Grace.
0881 105 And if he speak of Buckingham, pray tell him
0882  You met him half in heaven. My vows and prayers
0883  Yet are the King’s and, till my soul forsake,
0884  Shall cry for blessings on him. May he live
0885  Longer than I have time to tell his years.
0886 110 Ever beloved and loving may his rule be;
0887  And when old Time shall lead him to his end,
0888  Goodness and he fill up one monument!
0889  To th’ waterside I must conduct your Grace,
0890  Then give my charge up to Sir Nicholas Vaux,
0891 115 Who undertakes you to your end.
p. 69
VAUXcalling as to Officers offstage  0892  Prepare there!
0893  The Duke is coming. See the barge be ready,
0894  And fit it with such furniture as suits
0895  The greatness of his person.
BUCKINGHAM  0896 120 Nay, Sir Nicholas,
0897  Let it alone. My state now will but mock me.
0898  When I came hither, I was Lord High Constable
0899  And Duke of Buckingham; now, poor Edward Bohun.
0900  Yet I am richer than my base accusers,
0901 125 That never knew what truth meant. I now seal it,
0902  And with that blood will make ’em one day groan for ’t.
0903  My noble father, Henry of Buckingham,
0904  Who first raised head against usurping Richard,
0905  Flying for succor to his servant Banister,
0906 130 Being distressed, was by that wretch betrayed,
0907  And, without trial, fell. God’s peace be with him.
0908  Henry the Seventh, succeeding, truly pitying
0909  My father’s loss, like a most royal prince
0910  Restored me to my honors and out of ruins
0911 135 Made my name once more noble. Now his son,
0912  Henry the Eighth, life, honor, name, and all
0913  That made me happy at one stroke has taken
0914  Forever from the world. I had my trial,
0915  And must needs say a noble one, which makes me
0916 140 A little happier than my wretched father.
0917  Yet thus far we are one in fortunes: both
0918  Fell by our servants, by those men we loved most—
0919  A most unnatural and faithless service.
0920  Heaven has an end in all; yet, you that hear me,
0921 145 This from a dying man receive as certain:
0922  Where you are liberal of your loves and counsels
0923  Be sure you be not loose; for those you make friends
0924  And give your hearts to, when they once perceive
0925  The least rub in your fortunes, fall away
0926 150 Like water from you, never found again
p. 71
0927  But where they mean to sink you. All good people,
0928  Pray for me. I must now forsake you. The last hour
0929  Of my long weary life is come upon me.
0930  Farewell. And when you would say something that
0931 155 is sad,
0932  Speak how I fell. I have done; and God forgive me.
Duke and train exit.
0933  O, this is full of pity, sir! It calls,
0934  I fear, too many curses on their heads
0935  That were the authors.
SECOND GENTLEMAN  0936 160 If the Duke be guiltless,
0937  ’Tis full of woe. Yet I can give you inkling
0938  Of an ensuing evil, if it fall,
0939  Greater than this.
FIRST GENTLEMAN  0940  Good angels keep it from us!
0941 165 What may it be? You do not doubt my faith, sir?
0942  This secret is so weighty ’twill require
0943  A strong faith to conceal it.
FIRST GENTLEMAN  0944  Let me have it.
0945  I do not talk much.
SECOND GENTLEMAN  0946 170 I am confident;
0947  You shall, sir. Did you not of late days hear
0948  A buzzing of a separation
0949  Between the King and Katherine?
FIRST GENTLEMAN  0950  Yes, but it held not;
0951 175 For when the King once heard it, out of anger
0952  He sent command to the Lord Mayor straight
0953  To stop the rumor and allay those tongues
0954  That durst disperse it.
SECOND GENTLEMAN  0955  But that slander, sir,
0956 180 Is found a truth now, for it grows again
0957  Fresher than e’er it was, and held for certain
0958  The King will venture at it. Either the Cardinal,
0959  Or some about him near, have, out of malice
p. 73
0960  To the good queen, possessed him with a scruple
0961 185 That will undo her. To confirm this too,
0962  Cardinal Campeius is arrived, and lately,
0963  As all think, for this business.
FIRST GENTLEMAN  0964  ’Tis the Cardinal;
0965  And merely to revenge him on the Emperor
0966 190 For not bestowing on him at his asking
0967  The archbishopric of Toledo this is purposed.
0968  I think you have hit the mark. But is ’t not cruel
0969  That she should feel the smart of this? The Cardinal
0970  Will have his will, and she must fall.
FIRST GENTLEMAN  0971 195 ’Tis woeful.
0972  We are too open here to argue this.
0973  Let’s think in private more.
They exit.