Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry VIII - Act 2, scene 2


Navigate this work

Henry VIII - Act 2, scene 2
Jump to

Act 2, scene 2

Scene 2


Norfolk, Suffolk, and the Lord Chamberlain join in denouncing Wolsey. They hold him responsible for dividing Henry from Katherine, and see the threatened divorce as serving Wolsey’s desire that Henry marry the French king’s sister. When Norfolk and Suffolk break in on the king’s privacy, he rebukes them and sends them away while welcoming Wolsey and Cardinal Campeius, the papal legate. Henry is delighted that the divorce proceedings can go forward.

Enter Lord Chamberlain, reading this letter.

CHAMBERLAIN  0974 My lord, the horses your Lordship sent
0975  for, with all the care I had I saw well chosen, ridden,
0976  and furnished. They were young and handsome and
0977  of the best breed in the north. When they were ready
0978 5 to set out for London, a man of my Lord Cardinal’s,
0979  by commission and main power, took ’em from me
0980  with this reason: his master would be served before
0981  a subject, if not before the King, which stopped our
0982  mouths, sir.

0983 10 I fear he will indeed; well, let him have them.
0984  He will have all, I think.

Enter to the Lord Chamberlain, the Dukes
of Norfolk and Suffolk.

NORFOLK  0985 Well met, my Lord Chamberlain.
CHAMBERLAIN  0986 Good day to both your Graces.
p. 75
0987  How is the King employed?
CHAMBERLAIN  0988 15 I left him private,
0989  Full of sad thoughts and troubles.
NORFOLK  0990  What’s the cause?
0991  It seems the marriage with his brother’s wife
0992  Has crept too near his conscience.
SUFFOLK  0993 20 No, his conscience
0994  Has crept too near another lady.
NORFOLK  0995  ’Tis so;
0996  This is the Cardinal’s doing. The king-cardinal,
0997  That blind priest, like the eldest son of Fortune,
0998 25 Turns what he list. The King will know him one day.
0999  Pray God he do! He’ll never know himself else.
1000  How holily he works in all his business,
1001  And with what zeal! For, now he has cracked the
1002  league
1003 30 Between us and the Emperor, the Queen’s
1004  great-nephew,
1005  He dives into the King’s soul and there scatters
1006  Dangers, doubts, wringing of the conscience,
1007  Fears and despairs—and all these for his marriage.
1008 35 And out of all these to restore the King,
1009  He counsels a divorce, a loss of her
1010  That like a jewel has hung twenty years
1011  About his neck, yet never lost her luster;
1012  Of her that loves him with that excellence
1013 40 That angels love good men with; even of her
1014  That, when the greatest stroke of fortune falls,
1015  Will bless the King. And is not this course pious?
1016  Heaven keep me from such counsel! ’Tis most true:
1017  These news are everywhere, every tongue speaks ’em,
p. 77
1018 45 And every true heart weeps for ’t. All that dare
1019  Look into these affairs see this main end,
1020  The French king’s sister. Heaven will one day open
1021  The King’s eyes, that so long have slept upon
1022  This bold bad man.
SUFFOLK  1023 50And free us from his slavery.
NORFOLK  1024 We had need pray,
1025  And heartily, for our deliverance,
1026  Or this imperious man will work us all
1027  From princes into pages. All men’s honors
1028 55 Lie like one lump before him, to be fashioned
1029  Into what pitch he please.
SUFFOLK  1030  For me, my lords,
1031  I love him not nor fear him; there’s my creed.
1032  As I am made without him, so I’ll stand,
1033 60 If the King please. His curses and his blessings
1034  Touch me alike: they’re breath I not believe in.
1035  I knew him and I know him; so I leave him
1036  To him that made him proud, the Pope.
NORFOLK  1037  Let’s in,
1038 65 And with some other business put the King
1039  From these sad thoughts that work too much upon
1040  him.—
1041  My lord, you’ll bear us company?
CHAMBERLAIN  1042  Excuse me;
1043 70 The King has sent me otherwhere. Besides,
1044  You’ll find a most unfit time to disturb him.
1045  Health to your Lordships.
NORFOLK  1046  Thanks, my good Lord
1047  Chamberlain.
Lord Chamberlain exits; and the King draws
the curtain and sits reading pensively.

SUFFOLKto Norfolk 
1048 75 How sad he looks! Sure he is much afflicted.
1049  Who’s there? Ha?
p. 79
NORFOLKto Suffolk  1050  Pray God he be not angry.
1051  Who’s there, I say? How dare you thrust yourselves
1052  Into my private meditations? Who am I, ha?
1053 80 A gracious king that pardons all offenses
1054  Malice ne’er meant. Our breach of duty this way
1055  Is business of estate, in which we come
1056  To know your royal pleasure.
KING  1057  You are too bold.
1058 85 Go to; I’ll make you know your times of business.
1059  Is this an hour for temporal affairs, ha?

Enter Wolsey and Campeius, with a commission.

1060  Who’s there? My good Lord Cardinal? O my Wolsey,
1061  The quiet of my wounded conscience,
1062  Thou art a cure fit for a king. To Campeius. You’re
1063 90 welcome,
1064  Most learnèd reverend sir, into our kingdom.
1065  Use us and it.—My good lord, have great care
1066  I be not found a talker.
WOLSEY  1067  Sir, you cannot.
1068 95 I would your Grace would give us but an hour
1069  Of private conference.
KINGto Norfolk and Suffolk  1070  We are busy. Go.
NORFOLKaside to Suffolk 
1071  This priest has no pride in him?
SUFFOLKaside to Norfolk  1072  Not to speak of.
1073 100 I would not be so sick, though for his place.
1074  But this cannot continue.
NORFOLKaside to Suffolk  1075  If it do,
1076  I’ll venture one have-at-him.
SUFFOLKaside to Norfolk  1077  I another.
Norfolk and Suffolk exit.
1078 105 Your Grace has given a precedent of wisdom
p. 81
1079  Above all princes in committing freely
1080  Your scruple to the voice of Christendom.
1081  Who can be angry now? What envy reach you?
1082  The Spaniard, tied by blood and favor to her,
1083 110 Must now confess, if they have any goodness,
1084  The trial just and noble; all the clerks—
1085  I mean the learnèd ones in Christian kingdoms—
1086  Have their free voices; Rome, the nurse of judgment,
1087  Invited by your noble self, hath sent
1088 115 One general tongue unto us, this good man,
1089  This just and learnèd priest, Cardinal Campeius,
1090  Whom once more I present unto your Highness.
1091  And once more in mine arms I bid him welcome,
1092  And thank the holy conclave for their loves.
1093 120 They have sent me such a man I would have wished
1094  for.He embraces Campeius.
CAMPEIUShanding the King a paper 
1095  Your Grace must needs deserve all strangers’ loves,
1096  You are so noble. To your Highness’ hand
1097  I tender my commission—by whose virtue,
1098 125 The court of Rome commanding, you, my Lord
1099  Cardinal of York, are joined with me their servant
1100  In the unpartial judging of this business.
1101  Two equal men. The Queen shall be acquainted
1102  Forthwith for what you come. Where’s Gardiner?
1103 130 I know your Majesty has always loved her
1104  So dear in heart not to deny her that
1105  A woman of less place might ask by law:
1106  Scholars allowed freely to argue for her.
1107  Ay, and the best she shall have, and my favor
1108 135 To him that does best. God forbid else. Cardinal,
p. 83
1109  Prithee call Gardiner to me, my new secretary.
1110  I find him a fit fellow.Wolsey goes to the door.

Enter Gardiner to Wolsey.

WOLSEYaside to Gardiner 
1111  Give me your hand. Much joy and favor to you.
1112  You are the King’s now.
GARDINERaside to Wolsey  1113 140 But to be commanded
1114  Forever by your Grace, whose hand has raised me.
KING  1115 Come hither, Gardiner.
The King and Gardiner walk and whisper.
1116  My lord of York, was not one Doctor Pace
1117  In this man’s place before him?
WOLSEY  1118 145 Yes, he was.
1119  Was he not held a learnèd man?
WOLSEY  1120  Yes, surely.
1121  Believe me, there’s an ill opinion spread, then,
1122  Even of yourself, Lord Cardinal.
WOLSEY  1123 150 How? Of me?
1124  They will not stick to say you envied him
1125  And, fearing he would rise—he was so virtuous—
1126  Kept him a foreign man still, which so grieved him
1127  That he ran mad and died.
WOLSEY  1128 155 Heav’n’s peace be with him!
1129  That’s Christian care enough. For living murmurers,
1130  There’s places of rebuke. He was a fool,
1131  For he would needs be virtuous. That good fellow
1132  If I command him follows my appointment.
1133 160 I will have none so near else. Learn this, brother:
1134  We live not to be griped by meaner persons.
p. 85
KINGto Gardiner 
1135  Deliver this with modesty to th’ Queen.
Gardiner exits.
1136  The most convenient place that I can think of
1137  For such receipt of learning is Blackfriars.
1138 165 There you shall meet about this weighty business.
1139  My Wolsey, see it furnished. O, my lord,
1140  Would it not grieve an able man to leave
1141  So sweet a bedfellow? But, conscience, conscience!
1142  O, ’tis a tender place, and I must leave her.
They exit.