Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry VIII - Act 2, scene 3


Navigate this work

Henry VIII - Act 2, scene 3
Jump to

Act 2, scene 3

Scene 3


Anne Bullen pities Katherine, now threatened with divorce. The Lord Chamberlain enters to announce that Henry has created Anne marchioness of Pembroke.

Enter Anne Bullen and an old Lady.

1143  Not for that neither. Here’s the pang that pinches:
1144  His Highness having lived so long with her, and she
1145  So good a lady that no tongue could ever
1146  Pronounce dishonor of her—by my life,
1147 5 She never knew harm-doing!—O, now, after
1148  So many courses of the sun enthroned,
1149  Still growing in a majesty and pomp, the which
1150  To leave a thousandfold more bitter than
1151  ’Tis sweet at first t’ acquire—after this process,
1152 10 To give her the avaunt! It is a pity
1153  Would move a monster.
OLD LADY  1154  Hearts of most hard temper
1155  Melt and lament for her.
ANNE  1156  O, God’s will! Much better
1157 15 She ne’er had known pomp; though ’t be temporal,
1158  Yet if that quarrel, Fortune, do divorce
1159  It from the bearer, ’tis a sufferance panging
1160  As soul and body’s severing.
OLD LADY  1161  Alas, poor lady,
1162 20 She’s a stranger now again!
p. 87
ANNE  1163  So much the more
1164  Must pity drop upon her. Verily,
1165  I swear, ’tis better to be lowly born
1166  And range with humble livers in content
1167 25 Than to be perked up in a glist’ring grief
1168  And wear a golden sorrow.
OLD LADY  1169  Our content
1170  Is our best having.
ANNE  1171  By my troth and maidenhead,
1172 30 I would not be a queen.
OLD LADY  1173  Beshrew me, I would,
1174  And venture maidenhead for ’t; and so would you,
1175  For all this spice of your hypocrisy.
1176  You, that have so fair parts of woman on you,
1177 35 Have too a woman’s heart, which ever yet
1178  Affected eminence, wealth, sovereignty;
1179  Which, to say sooth, are blessings; and which gifts,
1180  Saving your mincing, the capacity
1181  Of your soft cheveril conscience would receive
1182 40 If you might please to stretch it.
ANNE  1183  Nay, good troth.
1184  Yes, troth, and troth. You would not be a queen?
1185  No, not for all the riches under heaven.
1186  ’Tis strange. A threepence bowed would hire me,
1187 45 Old as I am, to queen it. But I pray you,
1188  What think you of a duchess? Have you limbs
1189  To bear that load of title?
ANNE  1190  No, in truth.
1191  Then you are weakly made. Pluck off a little.
1192 50 I would not be a young count in your way
1193  For more than blushing comes to. If your back
p. 89
1194  Cannot vouchsafe this burden, ’tis too weak
1195  Ever to get a boy.
ANNE  1196  How you do talk!
1197 55 I swear again, I would not be a queen
1198  For all the world.
OLD LADY  1199  In faith, for little England
1200  You’d venture an emballing. I myself
1201  Would for Carnarvanshire, although there longed
1202 60 No more to th’ crown but that. Lo, who comes here?

Enter Lord Chamberlain.

1203  Good morrow, ladies. What were ’t worth to know
1204  The secret of your conference?
ANNE  1205  My good lord,
1206  Not your demand; it values not your asking.
1207 65 Our mistress’ sorrows we were pitying.
1208  It was a gentle business, and becoming
1209  The action of good women. There is hope
1210  All will be well.
ANNE  1211  Now, I pray God, amen!
1212 70 You bear a gentle mind, and heav’nly blessings
1213  Follow such creatures. That you may, fair lady,
1214  Perceive I speak sincerely, and high note’s
1215  Ta’en of your many virtues, the King’s Majesty
1216  Commends his good opinion of you to you, and
1217 75 Does purpose honor to you no less flowing
1218  Than Marchioness of Pembroke, to which title
1219  A thousand pound a year annual support
1220  Out of his grace he adds.
ANNE  1221  I do not know
1222 80 What kind of my obedience I should tender.
1223  More than my all is nothing, nor my prayers
1224  Are not words duly hallowed, nor my wishes
p. 91
1225  More worth than empty vanities. Yet prayers and
1226  wishes
1227 85 Are all I can return. ’Beseech your Lordship,
1228  Vouchsafe to speak my thanks and my obedience,
1229  As from a blushing handmaid, to his Highness,
1230  Whose health and royalty I pray for.
CHAMBERLAIN  1231  Lady,
1232 90 I shall not fail t’ approve the fair conceit
1233  The King hath of you. (Aside.) I have perused her
1234  well.
1235  Beauty and honor in her are so mingled
1236  That they have caught the King. And who knows yet
1237 95 But from this lady may proceed a gem
1238  To lighten all this isle?—I’ll to the King
1239  And say I spoke with you.
ANNE  1240  My honored lord.
Lord Chamberlain exits.
OLD LADY  1241 Why, this it is! See, see!
1242 100 I have been begging sixteen years in court,
1243  Am yet a courtier beggarly, nor could
1244  Come pat betwixt too early and too late
1245  For any suit of pounds; and you—O, fate!—
1246  A very fresh fish here—fie, fie, fie upon
1247 105 This compelled fortune!—have your mouth filled up
1248  Before you open it.
ANNE  1249  This is strange to me.
1250  How tastes it? Is it bitter? Forty pence, no.
1251  There was a lady once—’tis an old story—
1252 110 That would not be a queen, that would she not,
1253  For all the mud in Egypt. Have you heard it?
1254  Come, you are pleasant.
OLD LADY  1255  With your theme, I could
1256  O’ermount the lark. The Marchioness of Pembroke?
1257 115 A thousand pounds a year for pure respect?
1258  No other obligation? By my life,
p. 93
1259  That promises more thousands; honor’s train
1260  Is longer than his foreskirt. By this time
1261  I know your back will bear a duchess. Say,
1262 120 Are you not stronger than you were?
ANNE  1263  Good lady,
1264  Make yourself mirth with your particular fancy,
1265  And leave me out on ’t. Would I had no being
1266  If this salute my blood a jot. It faints me
1267 125 To think what follows.
1268  The Queen is comfortless and we forgetful
1269  In our long absence. Pray do not deliver
1270  What here you’ve heard to her.
OLD LADY  1271  What do you think me?
They exit.