Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry VIII - Act 2, scene 4


Navigate this work

Henry VIII - Act 2, scene 4
Jump to

Act 2, scene 4

Scene 4


At the trial, Katherine refuses to have the validity of her marriage judged by the church court, given Wolsey’s malice against her. After Katherine departs, Henry clears Wolsey of her accusation that he provoked the king to question the marriage. Henry takes the responsibility himself, and then becomes perturbed at what he sees as the cardinals’ delay in resolving his case.

Trumpets, sennet, and cornets. Enter two Vergers, with
short silver wands; next them, two Scribes, in the habit of
doctors; after them, the Bishop of Canterbury alone; after
him, the Bishops of Lincoln, Ely, Rochester, and Saint
Asaph; next them, with some small distance, follows a
Gentleman bearing the purse with the great seal, and a
cardinal’s hat. Then two Priests, bearing each a silver
cross; then a Gentleman Usher bare-headed, accompanied
with a Sergeant-at-Arms, bearing a silver mace; then two
Gentlemen, bearing two great silver pillars. After them,
side by side, the two Cardinals, and two Noblemen with
the sword and mace. The King takes place under the cloth
of state. The two Cardinals sit under him as judges. The
Queen takes place some distance from the King. The
Bishops place themselves on each side the court, in
manner of a consistory; below them the Scribes. The
Lords sit next the Bishops. The rest of the Attendants
including a Crier and the Queen’s Gentleman Usher
stand in convenient order about the stage.

p. 95
1272  Whilst our commission from Rome is read,
1273  Let silence be commanded.
KING  1274  What’s the need?
1275  It hath already publicly been read,
1276 5 And on all sides th’ authority allowed.
1277  You may then spare that time.
WOLSEY  1278  Be ’t so. Proceed.
SCRIBE  1279 Say “Henry King of England, come into the
1280  court.”
CRIER  1281 10Henry King of England, come into the court.
KING  1282 Here.
SCRIBE  1283 Say “Katherine Queen of England, come into
1284  the court.”
CRIER  1285 Katherine Queen of England, come into the
1286 15 court.
The Queen makes no answer, rises out of her
chair, goes about the court, comes to the King,
and kneels at his feet; then speaks.

1287  Sir, I desire you do me right and justice,
1288  And to bestow your pity on me; for
1289  I am a most poor woman and a stranger,
1290  Born out of your dominions, having here
1291 20 No judge indifferent nor no more assurance
1292  Of equal friendship and proceeding. Alas, sir,
1293  In what have I offended you? What cause
1294  Hath my behavior given to your displeasure
1295  That thus you should proceed to put me off
1296 25 And take your good grace from me? Heaven witness
1297  I have been to you a true and humble wife,
1298  At all times to your will conformable,
1299  Ever in fear to kindle your dislike,
1300  Yea, subject to your countenance, glad or sorry
1301 30 As I saw it inclined. When was the hour
1302  I ever contradicted your desire,
p. 97
1303  Or made it not mine too? Or which of your friends
1304  Have I not strove to love, although I knew
1305  He were mine enemy? What friend of mine
1306 35 That had to him derived your anger did I
1307  Continue in my liking? Nay, gave notice
1308  He was from thence discharged? Sir, call to mind
1309  That I have been your wife in this obedience
1310  Upward of twenty years, and have been blessed
1311 40 With many children by you. If, in the course
1312  And process of this time, you can report,
1313  And prove it too, against mine honor aught,
1314  My bond to wedlock or my love and duty
1315  Against your sacred person, in God’s name
1316 45 Turn me away and let the foul’st contempt
1317  Shut door upon me, and so give me up
1318  To the sharp’st kind of justice. Please you, sir,
1319  The King your father was reputed for
1320  A prince most prudent, of an excellent
1321 50 And unmatched wit and judgment. Ferdinand,
1322  My father, King of Spain, was reckoned one
1323  The wisest prince that there had reigned by many
1324  A year before. It is not to be questioned
1325  That they had gathered a wise council to them
1326 55 Of every realm, that did debate this business,
1327  Who deemed our marriage lawful. Wherefore I humbly
1328  Beseech you, sir, to spare me till I may
1329  Be by my friends in Spain advised, whose counsel
1330  I will implore. If not, i’ th’ name of God,
1331 60 Your pleasure be fulfilled.
WOLSEY  1332  You have here, lady,
1333  And of your choice, these reverend fathers, men
1334  Of singular integrity and learning,
1335  Yea, the elect o’ th’ land, who are assembled
1336 65 To plead your cause. It shall be therefore bootless
1337  That longer you desire the court, as well
p. 99
1338  For your own quiet as to rectify
1339  What is unsettled in the King.
CAMPEIUS  1340  His Grace
1341 70 Hath spoken well and justly. Therefore, madam,
1342  It’s fit this royal session do proceed
1343  And that without delay their arguments
1344  Be now produced and heard.
QUEEN KATHERINE  1345  Lord Cardinal,
1346 75 To you I speak.
WOLSEY  1347  Your pleasure, madam.
1349  I am about to weep; but thinking that
1350  We are a queen, or long have dreamed so, certain
1351 80 The daughter of a king, my drops of tears
1352  I’ll turn to sparks of fire.
WOLSEY  1353  Be patient yet.
1354  I will, when you are humble; nay, before,
1355  Or God will punish me. I do believe,
1356 85 Induced by potent circumstances, that
1357  You are mine enemy, and make my challenge
1358  You shall not be my judge; for it is you
1359  Have blown this coal betwixt my lord and me—
1360  Which God’s dew quench! Therefore I say again,
1361 90 I utterly abhor, yea, from my soul
1362  Refuse you for my judge, whom, yet once more,
1363  I hold my most malicious foe and think not
1364  At all a friend to truth.
WOLSEY  1365  I do profess
1366 95 You speak not like yourself, who ever yet
1367  Have stood to charity and displayed th’ effects
1368  Of disposition gentle and of wisdom
1369  O’ertopping woman’s power. Madam, you do me
1370  wrong.
1371 100 I have no spleen against you, nor injustice
1372  For you or any. How far I have proceeded,
p. 101
1373  Or how far further shall, is warranted
1374  By a commission from the Consistory,
1375  Yea, the whole Consistory of Rome. You charge me
1376 105 That I “have blown this coal.” I do deny it.
1377  The King is present. If it be known to him
1378  That I gainsay my deed, how may he wound,
1379  And worthily, my falsehood, yea, as much
1380  As you have done my truth. If he know
1381 110 That I am free of your report, he knows
1382  I am not of your wrong. Therefore in him
1383  It lies to cure me, and the cure is to
1384  Remove these thoughts from you, the which before
1385  His Highness shall speak in, I do beseech
1386 115 You, gracious madam, to unthink your speaking
1387  And to say so no more.
QUEEN KATHERINE  1388  My lord, my lord,
1389  I am a simple woman, much too weak
1390  T’ oppose your cunning. You’re meek and
1391 120 humble-mouthed;
1392  You sign your place and calling, in full seeming,
1393  With meekness and humility, but your heart
1394  Is crammed with arrogancy, spleen, and pride.
1395  You have by fortune and his Highness’ favors
1396 125 Gone slightly o’er low steps, and now are mounted
1397  Where powers are your retainers, and your words,
1398  Domestics to you, serve your will as ’t please
1399  Yourself pronounce their office. I must tell you,
1400  You tender more your person’s honor than
1401 130 Your high profession spiritual, that again
1402  I do refuse you for my judge, and here,
1403  Before you all, appeal unto the Pope
1404  To bring my whole cause ’fore his Holiness,
1405  And to be judged by him.
She curtsies to the King, and offers to depart.
CAMPEIUS  1406 135 The Queen is obstinate,
1407  Stubborn to justice, apt to accuse it, and
p. 103
1408  Disdainful to be tried by ’t. ’Tis not well.
1409  She’s going away.
KING  1410  Call her again.
CRIER  1411 140Katherine, Queen of England, come into the
1412  court.
GENTLEMAN USHER  1413 Madam, you are called back.
1414  What need you note it? Pray you, keep your way.
1415  When you are called, return. Now, the Lord help!
1416 145 They vex me past my patience. Pray you, pass on.
1417  I will not tarry; no, nor ever more
1418  Upon this business my appearance make
1419  In any of their courts.
Queen and her Attendants exit.
KING  1420  Go thy ways, Kate.
1421 150 That man i’ th’ world who shall report he has
1422  A better wife, let him in naught be trusted,
1423  For speaking false in that. Thou art, alone—
1424  If thy rare qualities, sweet gentleness,
1425  Thy meekness saintlike, wifelike government,
1426 155 Obeying in commanding, and thy parts
1427  Sovereign and pious else, could speak thee out—
1428  The queen of earthly queens. She’s noble born,
1429  And like her true nobility she has
1430  Carried herself towards me.
WOLSEY  1431 160 Most gracious sir,
1432  In humblest manner I require your Highness
1433  That it shall please you to declare in hearing
1434  Of all these ears—for where I am robbed and bound,
1435  There must I be unloosed, although not there
1436 165 At once and fully satisfied—whether ever I
1437  Did broach this business to your Highness, or
1438  Laid any scruple in your way which might
1439  Induce you to the question on ’t, or ever
1440  Have to you, but with thanks to God for such
p. 105
1441 170 A royal lady, spake one the least word that might
1442  Be to the prejudice of her present state,
1443  Or touch of her good person?
KING  1444  My Lord Cardinal,
1445  I do excuse you; yea, upon mine honor,
1446 175 I free you from ’t. You are not to be taught
1447  That you have many enemies that know not
1448  Why they are so but, like to village curs,
1449  Bark when their fellows do. By some of these
1450  The Queen is put in anger. You’re excused.
1451 180 But will you be more justified? You ever
1452  Have wished the sleeping of this business, never
1453  desired
1454  It to be stirred, but oft have hindered, oft,
1455  The passages made toward it. On my honor
1456 185 I speak my good Lord Cardinal to this point
1457  And thus far clear him. Now, what moved me to ’t,
1458  I will be bold with time and your attention.
1459  Then mark th’ inducement. Thus it came; give heed
1460  to ’t:
1461 190 My conscience first received a tenderness,
1462  Scruple, and prick on certain speeches uttered
1463  By th’ Bishop of Bayonne, then French ambassador,
1464  Who had been hither sent on the debating
1465  A marriage ’twixt the Duke of Orleans and
1466 195 Our daughter Mary. I’ th’ progress of this business,
1467  Ere a determinate resolution, he,
1468  I mean the Bishop, did require a respite
1469  Wherein he might the King his lord advertise
1470  Whether our daughter were legitimate,
1471 200 Respecting this our marriage with the dowager,
1472  Sometime our brother’s wife. This respite shook
1473  The bosom of my conscience, entered me,
1474  Yea, with a spitting power, and made to tremble
1475  The region of my breast; which forced such way
1476 205 That many mazed considerings did throng
p. 107
1477  And pressed in with this caution. First, methought
1478  I stood not in the smile of heaven, who had
1479  Commanded nature that my lady’s womb,
1480  If it conceived a male child by me, should
1481 210 Do no more offices of life to ’t than
1482  The grave does to th’ dead, for her male issue
1483  Or died where they were made, or shortly after
1484  This world had aired them. Hence I took a thought
1485  This was a judgment on me, that my kingdom,
1486 215 Well worthy the best heir o’ th’ world, should not
1487  Be gladded in ’t by me. Then follows that
1488  I weighed the danger which my realms stood in
1489  By this my issue’s fail, and that gave to me
1490  Many a groaning throe. Thus hulling in
1491 220 The wild sea of my conscience, I did steer
1492  Toward this remedy whereupon we are
1493  Now present here together. That’s to say,
1494  I meant to rectify my conscience, which
1495  I then did feel full sick, and yet not well,
1496 225 By all the reverend fathers of the land
1497  And doctors learnèd. First, I began in private
1498  With you, my Lord of Lincoln. You remember
1499  How under my oppression I did reek
1500  When I first moved you.
LINCOLN  1501 230 Very well, my liege.
1502  I have spoke long. Be pleased yourself to say
1503  How far you satisfied me.
LINCOLN  1504  So please your Highness,
1505  The question did at first so stagger me,
1506 235 Bearing a state of mighty moment in ’t
1507  And consequence of dread, that I committed
1508  The daring’st counsel which I had to doubt,
1509  And did entreat your Highness to this course
1510  Which you are running here.
KING  1511 240 I then moved you,
p. 109
1512  My Lord of Canterbury, and got your leave
1513  To make this present summons. Unsolicited
1514  I left no reverend person in this court,
1515  But by particular consent proceeded
1516 245 Under your hands and seals. Therefore go on,
1517  For no dislike i’ th’ world against the person
1518  Of the good queen, but the sharp thorny points
1519  Of my allegèd reasons drives this forward.
1520  Prove but our marriage lawful, by my life
1521 250 And kingly dignity, we are contented
1522  To wear our mortal state to come with her,
1523  Katherine our queen, before the primest creature
1524  That’s paragoned o’ th’ world.
CAMPEIUS  1525  So please your Highness,
1526 255 The Queen being absent, ’tis a needful fitness
1527  That we adjourn this court till further day.
1528  Meanwhile must be an earnest motion
1529  Made to the Queen to call back her appeal
1530  She intends unto his Holiness.
KINGaside  1531 260 I may perceive
1532  These cardinals trifle with me. I abhor
1533  This dilatory sloth and tricks of Rome.
1534  My learnèd and well-belovèd servant Cranmer,
1535  Prithee return. With thy approach, I know,
1536 265 My comfort comes along.—Break up the court.
1537  I say, set on.
They exit, in manner as they entered.