Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry VIII - Act 4, scene 2


Navigate this work

Henry VIII - Act 4, scene 2
Jump to

Act 4, scene 2

Scene 2


The dying Princess Dowager Katherine and her attendant Griffith provide contrasting accounts of the character of the newly dead Wolsey. The sleeping Katherine is then granted a vision of eternal paradise. She wakes to be visited by an ambassador from her nephew, the Emperor Charles. She appeals to the ambassador to intercede with Henry on behalf of her daughter and her attendants, and exits to die.

Enter Katherine Dowager, sick, led between Griffith, her
gentleman usher, and Patience, her woman.

2424  How does your Grace?
KATHERINE  2425  O Griffith, sick to death.
2426  My legs like loaden branches bow to th’ earth,
2427  Willing to leave their burden. Reach a chair.
She sits.
2428 5 So. Now, methinks, I feel a little ease.
2429  Didst thou not tell me, Griffith, as thou ledst me,
2430  That the great child of honor, Cardinal Wolsey,
2431  Was dead?
GRIFFITH  2432  Yes, madam, but I think your Grace,
2433 10 Out of the pain you suffered, gave no ear to ’t.
2434  Prithee, good Griffith, tell me how he died.
2435  If well, he stepped before me happily
2436  For my example.
GRIFFITH  2437  Well, the voice goes, madam;
2438 15 For after the stout Earl Northumberland
2439  Arrested him at York and brought him forward,
2440  As a man sorely tainted, to his answer,
2441  He fell sick suddenly and grew so ill
2442  He could not sit his mule.
KATHERINE  2443 20 Alas, poor man!
2444  At last, with easy roads, he came to Leicester,
2445  Lodged in the abbey, where the reverend abbot
2446  With all his convent honorably received him;
2447  To whom he gave these words: “O Father Abbot,
2448 25 An old man, broken with the storms of state,
2449  Is come to lay his weary bones among you.
2450  Give him a little earth, for charity.”
2451  So went to bed, where eagerly his sickness
p. 177
2452  Pursued him still; and three nights after this,
2453 30 About the hour of eight, which he himself
2454  Foretold should be his last, full of repentance,
2455  Continual meditations, tears, and sorrows,
2456  He gave his honors to the world again,
2457  His blessèd part to heaven, and slept in peace.
2458 35 So may he rest. His faults lie gently on him!
2459  Yet thus far, Griffith, give me leave to speak him,
2460  And yet with charity. He was a man
2461  Of an unbounded stomach, ever ranking
2462  Himself with princes; one that by suggestion
2463 40 Tied all the kingdom. Simony was fair play.
2464  His own opinion was his law. I’ th’ presence
2465  He would say untruths, and be ever double
2466  Both in his words and meaning. He was never,
2467  But where he meant to ruin, pitiful.
2468 45 His promises were, as he then was, mighty,
2469  But his performance, as he is now, nothing.
2470  Of his own body he was ill, and gave
2471  The clergy ill example.
GRIFFITH  2472  Noble madam,
2473 50 Men’s evil manners live in brass; their virtues
2474  We write in water. May it please your Highness
2475  To hear me speak his good now?
KATHERINE  2476  Yes, good Griffith;
2477  I were malicious else.
GRIFFITH  2478 55 This cardinal,
2479  Though from an humble stock, undoubtedly
2480  Was fashioned to much honor. From his cradle
2481  He was a scholar, and a ripe and good one:
2482  Exceeding wise, fair-spoken, and persuading;
2483 60 Lofty and sour to them that loved him not,
2484  But, to those men that sought him, sweet as summer.
2485  And though he were unsatisfied in getting,
2486  Which was a sin, yet in bestowing, madam,
p. 179
2487  He was most princely. Ever witness for him
2488 65 Those twins of learning that he raised in you,
2489  Ipswich and Oxford, one of which fell with him,
2490  Unwilling to outlive the good that did it;
2491  The other, though unfinished, yet so famous,
2492  So excellent in art, and still so rising,
2493 70 That Christendom shall ever speak his virtue.
2494  His overthrow heaped happiness upon him,
2495  For then, and not till then, he felt himself,
2496  And found the blessedness of being little.
2497  And, to add greater honors to his age
2498 75 Than man could give him, he died fearing God.
2499  After my death I wish no other herald,
2500  No other speaker of my living actions,
2501  To keep mine honor from corruption
2502  But such an honest chronicler as Griffith.
2503 80 Whom I most hated living, thou hast made me,
2504  With thy religious truth and modesty,
2505  Now in his ashes honor. Peace be with him!—
2506  Patience, be near me still, and set me lower.
2507  I have not long to trouble thee.—Good Griffith,
2508 85 Cause the musicians play me that sad note
2509  I named my knell, whilst I sit meditating
2510  On that celestial harmony I go to.
Sad and solemn music.
2511  She is asleep. Good wench, let’s sit down quiet,
2512  For fear we wake her. Softly, gentle Patience.
They sit.

The Vision.

Enter, solemnly tripping one after another, six
Personages clad in white robes, wearing on their
heads garlands of bays, and golden vizards on their
faces, branches of bays or palm in their hands. They
p. 181
first congee unto her, then dance; and, at certain
changes, the first two hold a spare garland over her
head, at which the other four make reverent curtsies.
Then the two that held the garland deliver the same
to the other next two, who observe the same order in
their changes and holding the garland over her head;
which done, they deliver the same garland to the last
two, who likewise observe the same order. At which,
as it were by inspiration, she makes in her sleep
signs of rejoicing and holdeth up her hands to
heaven; and so, in their dancing, vanish, carrying
the garland with them.

The music continues.
2513 90 Spirits of peace, where are you? Are you all gone,
2514  And leave me here in wretchedness behind you?
2515  Madam, we are here.
KATHERINE  2516  It is not you I call for.
2517  Saw you none enter since I slept?
GRIFFITH  2518 95 None, madam.
2519  No? Saw you not, even now, a blessed troop
2520  Invite me to a banquet, whose bright faces
2521  Cast thousand beams upon me, like the sun?
2522  They promised me eternal happiness
2523 100 And brought me garlands, Griffith, which I feel
2524  I am not worthy yet to wear. I shall, assuredly.
2525  I am most joyful, madam, such good dreams
2526  Possess your fancy.
KATHERINE  2527  Bid the music leave.
2528 105 They are harsh and heavy to me.Music ceases.
PATIENCEaside to Griffith  2529  Do you note
2530  How much her Grace is altered on the sudden?
p. 183
2531  How long her face is drawn? How pale she looks,
2532  And of an earthy cold? Mark her eyes.
GRIFFITHaside to Patience 
2533 110 She is going, wench. Pray, pray.
PATIENCE  2534  Heaven comfort her!

Enter a Messenger.

MESSENGERto Katherine 
2535  An ’t like your Grace—
KATHERINE  2536  You are a saucy fellow.
2537  Deserve we no more reverence?
GRIFFITHto Messenger  2538 115 You are to blame,
2539  Knowing she will not lose her wonted greatness,
2540  To use so rude behavior. Go to. Kneel.
2541  I humbly do entreat your Highness’ pardon.
2542  My haste made me unmannerly. There is staying
2543 120 A gentleman sent from the King to see you.
2544  Admit him entrance, Griffith.Messenger rises.
2545  But this fellow
2546  Let me ne’er see again.Messenger exits.

Enter Lord Capuchius.

2547  If my sight fail not,
2548 125 You should be Lord Ambassador from the Emperor,
2549  My royal nephew, and your name Capuchius.
2550  Madam, the same. Your servant.
KATHERINE  2551  O my lord,
2552  The times and titles now are altered strangely
2553 130 With me since first you knew me. But I pray you,
2554  What is your pleasure with me?
CAPUCHIUS  2555  Noble lady,
2556  First, mine own service to your Grace; the next,
2557  The King’s request that I would visit you,
p. 185
2558 135 Who grieves much for your weakness, and by me
2559  Sends you his princely commendations,
2560  And heartily entreats you take good comfort.
2561  O, my good lord, that comfort comes too late;
2562  ’Tis like a pardon after execution.
2563 140 That gentle physic given in time had cured me.
2564  But now I am past all comforts here but prayers.
2565  How does his Highness?
CAPUCHIUS  2566  Madam, in good health.
2567  So may he ever do, and ever flourish,
2568 145 When I shall dwell with worms, and my poor name
2569  Banished the kingdom.—Patience, is that letter
2570  I caused you write yet sent away?
PATIENCE  2571  No, madam.
She presents a paper to Katherine, who gives
it to Capuchius.

2572  Sir, I most humbly pray you to deliver
2573 150 This to my lord the King—
CAPUCHIUS  2574  Most willing, madam.
2575  In which I have commended to his goodness
2576  The model of our chaste loves, his young daughter—
2577  The dews of heaven fall thick in blessings on her!—
2578 155 Beseeching him to give her virtuous breeding—
2579  She is young and of a noble, modest nature;
2580  I hope she will deserve well—and a little
2581  To love her for her mother’s sake that loved him,
2582  Heaven knows how dearly. My next poor petition
2583 160 Is that his noble Grace would have some pity
2584  Upon my wretched women, that so long
2585  Have followed both my fortunes faithfully,
2586  Of which there is not one, I dare avow—
2587  And now I should not lie—but will deserve,
p. 187
2588 165 For virtue and true beauty of the soul,
2589  For honesty and decent carriage,
2590  A right good husband. Let him be a noble;
2591  And sure those men are happy that shall have ’em.
2592  The last is for my men—they are the poorest,
2593 170 But poverty could never draw ’em from me—
2594  That they may have their wages duly paid ’em,
2595  And something over to remember me by.
2596  If heaven had pleased to have given me longer life
2597  And able means, we had not parted thus.
2598 175 These are the whole contents. And, good my lord,
2599  By that you love the dearest in this world,
2600  As you wish Christian peace to souls departed,
2601  Stand these poor people’s friend, and urge the King
2602  To do me this last right.
CAPUCHIUS  2603 180 By heaven, I will,
2604  Or let me lose the fashion of a man!
2605  I thank you, honest lord. Remember me
2606  In all humility unto his Highness.
2607  Say his long trouble now is passing
2608 185 Out of this world. Tell him in death I blessed him,
2609  For so I will. Mine eyes grow dim. Farewell,
2610  My lord.—Griffith, farewell.—Nay, Patience,
2611  You must not leave me yet. I must to bed;
2612  Call in more women. When I am dead, good wench,
2613 190 Let me be used with honor. Strew me over
2614  With maiden flowers, that all the world may know
2615  I was a chaste wife to my grave. Embalm me,
2616  Then lay me forth. Although unqueened, yet like
2617  A queen and daughter to a king inter me.
2618 195 I can no more.
They exit, leading Katherine.