Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry VIII - Act 5, scene 1


Navigate this work

Henry VIII - Act 5, scene 1
Jump to

Act 5, scene 1

Scene 1


The new archbishop of Canterbury, Cranmer, is under attack because his religious beliefs seem heretical. The king, after receiving news that Anne is in labor, summons Cranmer, assures him of royal support, and gives him a ring to show the Privy Council if need be. The king is then told of the birth of his daughter.

Enter Gardiner, Bishop of Winchester, a Page with a
torch before him, met by Sir Thomas Lovell.

2619  It’s one o’clock, boy, is ’t not?
PAGE  2620  It hath struck.
2621  These should be hours for necessities,
2622  Not for delights; times to repair our nature
2623 5 With comforting repose, and not for us
2624  To waste these times.—Good hour of night, Sir
2625  Thomas.
2626  Whither so late?
LOVELL  2627  Came you from the King, my lord?
2628 10 I did, Sir Thomas, and left him at primero
2629  With the Duke of Suffolk.
LOVELL  2630  I must to him too,
2631  Before he go to bed. I’ll take my leave.
2632  Not yet, Sir Thomas Lovell. What’s the matter?
2633 15 It seems you are in haste. An if there be
2634  No great offense belongs to ’t, give your friend
2635  Some touch of your late business. Affairs that walk,
2636  As they say spirits do, at midnight have
2637  In them a wilder nature than the business
2638 20 That seeks dispatch by day.
p. 193
LOVELL  2639  My lord, I love you,
2640  And durst commend a secret to your ear
2641  Much weightier than this work. The Queen’s in
2642  labor—
2643 25 They say in great extremity—and feared
2644  She’ll with the labor end.
GARDINER  2645  The fruit she goes with
2646  I pray for heartily, that it may find
2647  Good time and live; but for the stock, Sir Thomas,
2648 30 I wish it grubbed up now.
LOVELL  2649  Methinks I could
2650  Cry the amen, and yet my conscience says
2651  She’s a good creature and, sweet lady, does
2652  Deserve our better wishes.
GARDINER  2653 35 But, sir, sir,
2654  Hear me, Sir Thomas. You’re a gentleman
2655  Of mine own way. I know you wise, religious;
2656  And let me tell you, it will ne’er be well,
2657  ’Twill not, Sir Thomas Lovell, take ’t of me,
2658 40 Till Cranmer, Cromwell—her two hands—and she
2659  Sleep in their graves.
LOVELL  2660  Now, sir, you speak of two
2661  The most remarked i’ th’ kingdom. As for Cromwell,
2662  Besides that of the Jewel House, is made Master
2663 45 O’ th’ Rolls and the King’s secretary; further, sir,
2664  Stands in the gap and trade of more preferments,
2665  With which the time will load him. Th’ Archbishop
2666  Is the King’s hand and tongue, and who dare speak
2667  One syllable against him?
GARDINER  2668 50 Yes, yes, Sir Thomas,
2669  There are that dare, and I myself have ventured
2670  To speak my mind of him. And indeed this day,
2671  Sir—I may tell it you, I think—I have
2672  Incensed the lords o’ th’ Council that he is—
2673 55 For so I know he is, they know he is—
p. 195
2674  A most arch heretic, a pestilence
2675  That does infect the land; with which they, moved,
2676  Have broken with the King, who hath so far
2677  Given ear to our complaint, of his great grace
2678 60 And princely care foreseeing those fell mischiefs
2679  Our reasons laid before him, hath commanded
2680  Tomorrow morning to the Council board
2681  He be convented. He’s a rank weed, Sir Thomas,
2682  And we must root him out. From your affairs
2683 65 I hinder you too long. Goodnight, Sir Thomas.
2684  Many good nights, my lord. I rest your servant.
Gardiner and Page exit.

Enter King and Suffolk.

2685  Charles, I will play no more tonight.
2686  My mind’s not on ’t; you are too hard for me.
2687  Sir, I did never win of you before.
KING  2688 70But little, Charles,
2689  Nor shall not when my fancy’s on my play.—
2690  Now, Lovell, from the Queen what is the news?
2691  I could not personally deliver to her
2692  What you commanded me, but by her woman
2693 75 I sent your message, who returned her thanks
2694  In the great’st humbleness, and desired your Highness
2695  Most heartily to pray for her.
KING  2696  What sayst thou, ha?
2697  To pray for her? What, is she crying out?
2698 80 So said her woman, and that her suff’rance made
2699  Almost each pang a death.
KING  2700  Alas, good lady!
2701  God safely quit her of her burden, and
p. 197
2702  With gentle travail, to the gladding of
2703 85 Your Highness with an heir!
KING  2704  ’Tis midnight, Charles.
2705  Prithee, to bed, and in thy prayers remember
2706  Th’ estate of my poor queen. Leave me alone,
2707  For I must think of that which company
2708 90 Would not be friendly to.
SUFFOLK  2709  I wish your Highness
2710  A quiet night, and my good mistress will
2711  Remember in my prayers.
KING  2712  Charles, good night.
Suffolk exits.

Enter Sir Anthony Denny.

2713 95 Well, sir, what follows?
2714  Sir, I have brought my lord the Archbishop,
2715  As you commanded me.
KING  2716  Ha! Canterbury?
2717  Ay, my good lord.
KING  2718 100 ’Tis true. Where is he, Denny?
2719  He attends your Highness’ pleasure.
KING  2720  Bring him to us.
Denny exits.
2721  This is about that which the Bishop spake.
2722  I am happily come hither.

Enter Cranmer and Denny.

2723 105 Avoid the gallery.Lovell seems to stay.
2724  Ha! I have said. Be gone!
2725  What!Lovell and Denny exit.
p. 199
CRANMERaside  2726  I am fearful. Wherefore frowns he thus?
2727  ’Tis his aspect of terror. All’s not well.
2728 110 How now, my lord? You do desire to know
2729  Wherefore I sent for you.
CRANMERkneeling  2730  It is my duty
2731  T’ attend your Highness’ pleasure.
KING  2732  Pray you arise,
2733 115 My good and gracious Lord of Canterbury.
2734  Come, you and I must walk a turn together.
2735  I have news to tell you. Come, come, give me your
2736  hand.Cranmer rises.
2737  Ah, my good lord, I grieve at what I speak,
2738 120 And am right sorry to repeat what follows.
2739  I have, and most unwillingly, of late
2740  Heard many grievous—I do say, my lord,
2741  Grievous—complaints of you, which, being
2742  considered,
2743 125 Have moved us and our Council that you shall
2744  This morning come before us, where I know
2745  You cannot with such freedom purge yourself
2746  But that, till further trial in those charges
2747  Which will require your answer, you must take
2748 130 Your patience to you and be well contented
2749  To make your house our Tower. You a brother of us,
2750  It fits we thus proceed, or else no witness
2751  Would come against you.
CRANMERkneeling  2752  I humbly thank your
2753 135 Highness,
2754  And am right glad to catch this good occasion
2755  Most throughly to be winnowed, where my chaff
2756  And corn shall fly asunder. For I know
2757  There’s none stands under more calumnious tongues
2758 140 Than I myself, poor man.
KING  2759  Stand up, good Canterbury!
2760  Thy truth and thy integrity is rooted
p. 201
2761  In us, thy friend. Give me thy hand. Stand up.
Cranmer rises.
2762  Prithee, let’s walk. Now by my halidom,
2763 145 What manner of man are you? My lord, I looked
2764  You would have given me your petition that
2765  I should have ta’en some pains to bring together
2766  Yourself and your accusers and to have heard you
2767  Without endurance further.
CRANMER  2768 150 Most dread liege,
2769  The good I stand on is my truth and honesty.
2770  If they shall fail, I with mine enemies
2771  Will triumph o’er my person, which I weigh not,
2772  Being of those virtues vacant. I fear nothing
2773 155 What can be said against me.
KING  2774  Know you not
2775  How your state stands i’ th’ world, with the whole
2776  world?
2777  Your enemies are many and not small; their practices
2778 160 Must bear the same proportion, and not ever
2779  The justice and the truth o’ th’ question carries
2780  The due o’ th’ verdict with it. At what ease
2781  Might corrupt minds procure knaves as corrupt
2782  To swear against you? Such things have been done.
2783 165 You are potently opposed, and with a malice
2784  Of as great size. Ween you of better luck,
2785  I mean in perjured witness, than your master,
2786  Whose minister you are, whiles here he lived
2787  Upon this naughty earth? Go to, go to.
2788 170 You take a precipice for no leap of danger
2789  And woo your own destruction.
CRANMER  2790  God and your Majesty
2791  Protect mine innocence, or I fall into
2792  The trap is laid for me.
KING  2793 175 Be of good cheer.
2794  They shall no more prevail than we give way to.
p. 203
2795  Keep comfort to you, and this morning see
2796  You do appear before them. If they shall chance,
2797  In charging you with matters, to commit you,
2798 180 The best persuasions to the contrary
2799  Fail not to use, and with what vehemency
2800  Th’ occasion shall instruct you. If entreaties
2801  Will render you no remedy, this ring
2802  Deliver them, and your appeal to us
2803 185 There make before them.He gives Cranmer a ring.
Aside. 2804  Look, the good man weeps!
2805  He’s honest, on mine honor! God’s blest mother,
2806  I swear he is truehearted, and a soul
2807  None better in my kingdom.—Get you gone,
2808 190 And do as I have bid you.Cranmer exits.
2809  He has strangled
2810  His language in his tears.
LOVELL (within)  2811  Come back! What mean you?

Enter Old Lady, followed by Lovell.

2812  I’ll not come back! The tidings that I bring
2813 195 Will make my boldness manners.—Now, good angels
2814  Fly o’er thy royal head and shade thy person
2815  Under their blessèd wings!
KING  2816  Now by thy looks
2817  I guess thy message. Is the Queen delivered?
2818 200 Say “Ay, and of a boy.”
OLD LADY  2819  Ay, ay, my liege,
2820  And of a lovely boy. The God of heaven
2821  Both now and ever bless her! ’Tis a girl
2822  Promises boys hereafter. Sir, your queen
2823 205 Desires your visitation, and to be
2824  Acquainted with this stranger. ’Tis as like you
2825  As cherry is to cherry.
p. 205
KING  2826  Lovell.
LOVELL  2827  Sir.
2828 210 Give her an hundred marks. I’ll to the Queen.
King exits.
2829  An hundred marks? By this light, I’ll ha’ more.
2830  An ordinary groom is for such payment.
2831  I will have more or scold it out of him.
2832  Said I for this the girl was like to him?
2833 215 I’ll have more or else unsay ’t. And now,
2834  While ’tis hot, I’ll put it to the issue.
Old Lady exits, with Lovell.