Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry VIII - Act 5, scene 3


Navigate this work

Henry VIII - Act 5, scene 3
Jump to

Act 5, scene 3

Scene 3


A porter and his assistant fight to control the crowd determined to view the royal daughter’s christening.

Noise and tumult within. Enter Porter and his Man,
carrying cudgels.

PORTER  3093 You’ll leave your noise anon, you rascals! Do
3094  you take the court for Parish Garden? You rude
3095  slaves, leave your gaping!
ONE, (within)  3096 Good Master Porter, I belong to th’
3097 5 larder.
PORTER  3098 Belong to th’ gallows and be hanged, you rogue!
3099  Is this a place to roar in?—Fetch me a dozen crab-tree
3100  staves, and strong ones. These are but switches
3101  to ’em.—I’ll scratch your heads! You must be seeing
3102 10 christenings? Do you look for ale and cakes here,
3103  you rude rascals?
3104  Pray, sir, be patient. ’Tis as much impossible—
3105  Unless we sweep ’em from the door with cannons—
3106  To scatter ’em as ’tis to make ’em sleep
3107 15 On May Day morning, which will never be.
3108  We may as well push against Paul’s as stir ’em.
PORTER  3109 How got they in, and be hanged?
p. 225
3110  Alas, I know not. How gets the tide in?
3111  As much as one sound cudgel of four foot—
3112 20 You see the poor remainder—could distribute,
3113  I made no spare, sir.
PORTER  3114  You did nothing, sir.
3115  I am not Samson, nor Sir Guy, nor Colbrand,
3116  To mow ’em down before me; but if I spared any
3117 25 That had a head to hit, either young or old,
3118  He or she, cuckold or cuckold-maker,
3119  Let me ne’er hope to see a chine again—
3120  And that I would not for a cow, God save her!
ONE, (within)  3121 Do you hear, Master Porter?
PORTER  3122 30I shall be with you presently, good master
3123  puppy.— Keep the door close, sirrah.
PORTER’S MAN  3124 What would you have me do?
PORTER  3125 What should you do but knock ’em down by
3126  th’ dozens? Is this Moorfields to muster in? Or have
3127 35 we some strange Indian with the great tool come to
3128  court, the women so besiege us? Bless me, what a
3129  fry of fornication is at door! On my Christian conscience,
3130  this one christening will beget a thousand;
3131  here will be father, godfather, and all together.
PORTER’S MAN  3132 40The spoons will be the bigger, sir. There is
3133  a fellow somewhat near the door—he should be a
3134  brazier by his face, for, o’ my conscience, twenty of
3135  the dog days now reign in ’s nose. All that stand
3136  about him are under the line; they need no other
3137 45 penance. That fire-drake did I hit three times on the
3138  head, and three times was his nose discharged
3139  against me. He stands there like a mortar-piece, to
3140  blow us. There was a haberdasher’s wife of small
3141  wit near him that railed upon me till her pinked
3142 50 porringer fell off her head for kindling such a
3143  combustion in the state. I missed the meteor once
p. 227
3144  and hit that woman, who cried out “Clubs!” when I
3145  might see from far some forty truncheoners draw to
3146  her succor, which were the hope o’ th’ Strand, where
3147 55 she was quartered. They fell on; I made good my
3148  place. At length they came to th’ broomstaff to me;
3149  I defied ’em still, when suddenly a file of boys behind
3150  ’em, loose shot, delivered such a shower of
3151  pibbles that I was fain to draw mine honor in and
3152 60 let ’em win the work. The devil was amongst ’em, I
3153  think, surely.
PORTER  3154 These are the youths that thunder at a playhouse
3155  and fight for bitten apples, that no audience
3156  but the tribulation of Tower Hill or the limbs of
3157 65 Limehouse, their dear brothers, are able to
3158  endure. I have some of ’em in Limbo Patrum, and
3159  there they are like to dance these three days, besides
3160  the running banquet of two beadles that is to come.

Enter Lord Chamberlain.

3161  Mercy o’ me, what a multitude are here!
3162 70 They grow still too. From all parts they are coming,
3163  As if we kept a fair here! Where are these porters,
3164  These lazy knaves?—You’ve made a fine hand, fellows!
3165  There’s a trim rabble let in. Are all these
3166  Your faithful friends o’ th’ suburbs? We shall have
3167 75 Great store of room, no doubt, left for the ladies,
3168  When they pass back from the christening!
PORTER  3169  An ’t please
3170  your Honor,
3171  We are but men, and what so many may do,
3172 80 Not being torn a-pieces, we have done.
3173  An army cannot rule ’em.
CHAMBERLAIN  3174  As I live,
3175  If the King blame me for ’t, I’ll lay you all
3176  By th’ heels, and suddenly, and on your heads
p. 229
3177 85 Clap round fines for neglect. You’re lazy knaves,
3178  And here you lie baiting of bombards, when
3179  You should do service.Trumpets.
3180  Hark, the trumpets sound!
3181  They’re come already from the christening.
3182 90 Go break among the press, and find a way out
3183  To let the troop pass fairly, or I’ll find
3184  A Marshalsea shall hold you play these two months.
3185  Make way there for the Princess!
PORTER’S MAN  3186  You great fellow,
3187 95 Stand close up, or I’ll make your head ache.
3188  You i’ th’ camlet, get up o’ th’ rail!
3189  I’ll peck you o’er the pales else.
They exit.