Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry VIII - Act 5, scene 4


Navigate this work

Henry VIII - Act 5, scene 4
Jump to

Act 5, scene 4

Scene 4


At Princess Elizabeth’s christening, Cranmer prophesies a magnificent reign for the future Queen Elizabeth I and an equally successful one for her successor King James I.

Enter Trumpets, sounding. Then two Aldermen, Lord
Mayor, Garter, Cranmer, Duke of Norfolk with his
marshal’s staff, Duke of Suffolk, two Noblemen bearing
great standing bowls for the christening gifts; then four
Noblemen bearing a canopy, under which the Duchess
of Norfolk, godmother, bearing the child richly habited
in a mantle, etc., train borne by a Lady. Then follows the
Marchioness Dorset, the other godmother, and Ladies.
The troop pass once about the stage, and Garter speaks.

GARTER  3190 Heaven, from thy endless goodness, send
3191  prosperous life, long, and ever happy, to the high
3192  and mighty princess of England, Elizabeth.

Flourish. Enter King and Guard.

3193  And to your royal Grace and the good queen,
p. 231
3194 5 My noble partners and myself thus pray
3195  All comfort, joy, in this most gracious lady
3196  Heaven ever laid up to make parents happy
3197  May hourly fall upon you!
KING  3198  Thank you, good lord
3199 10 Archbishop.
3200  What is her name?
CRANMER  3201  Elizabeth.
KING  3202  Stand up, lord.
Cranmer stands.
3203  With this kiss take my blessing.King kisses infant.
3204 15 God protect thee,
3205  Into whose hand I give thy life.
CRANMER  3206  Amen.
KINGto the two godmothers 
3207  My noble gossips, you’ve been too prodigal.
3208  I thank you heartily; so shall this lady
3209 20 When she has so much English.
CRANMER  3210  Let me speak, sir,
3211  For heaven now bids me; and the words I utter
3212  Let none think flattery, for they’ll find ’em truth.
3213  This royal infant—heaven still move about her!—
3214 25 Though in her cradle, yet now promises
3215  Upon this land a thousand thousand blessings,
3216  Which time shall bring to ripeness. She shall be—
3217  But few now living can behold that goodness—
3218  A pattern to all princes living with her
3219 30 And all that shall succeed. Saba was never
3220  More covetous of wisdom and fair virtue
3221  Than this pure soul shall be. All princely graces
3222  That mold up such a mighty piece as this is,
3223  With all the virtues that attend the good,
3224 35 Shall still be doubled on her. Truth shall nurse her;
3225  Holy and heavenly thoughts still counsel her.
3226  She shall be loved and feared. Her own shall bless her;
3227  Her foes shake like a field of beaten corn
p. 233
3228  And hang their heads with sorrow. Good grows with
3229 40 her.
3230  In her days every man shall eat in safety
3231  Under his own vine what he plants and sing
3232  The merry songs of peace to all his neighbors.
3233  God shall be truly known, and those about her
3234 45 From her shall read the perfect ways of honor
3235  And by those claim their greatness, not by blood.
3236  Nor shall this peace sleep with her; but, as when
3237  The bird of wonder dies, the maiden phoenix,
3238  Her ashes new create another heir
3239 50 As great in admiration as herself,
3240  So shall she leave her blessedness to one,
3241  When heaven shall call her from this cloud of darkness,
3242  Who from the sacred ashes of her honor
3243  Shall starlike rise as great in fame as she was
3244 55 And so stand fixed. Peace, plenty, love, truth, terror,
3245  That were the servants to this chosen infant,
3246  Shall then be his, and like a vine grow to him.
3247  Wherever the bright sun of heaven shall shine,
3248  His honor and the greatness of his name
3249 60 Shall be, and make new nations. He shall flourish,
3250  And like a mountain cedar reach his branches
3251  To all the plains about him. Our children’s children
3252  Shall see this and bless heaven.
KING  3253  Thou speakest wonders.
3254 65 She shall be to the happiness of England
3255  An agèd princess; many days shall see her,
3256  And yet no day without a deed to crown it.
3257  Would I had known no more! But she must die,
3258  She must, the saints must have her; yet a virgin,
3259 70 A most unspotted lily, shall she pass
3260  To th’ ground, and all the world shall mourn her.
p. 235
KING  3261  O lord
3262  Archbishop,
3263  Thou hast made me now a man. Never before
3264 75 This happy child did I get anything.
3265  This oracle of comfort has so pleased me
3266  That when I am in heaven I shall desire
3267  To see what this child does and praise my Maker.—
3268  I thank you all.—To you, my good lord mayor
3269 80 And you, good brethren, I am much beholding.
3270  I have received much honor by your presence,
3271  And you shall find me thankful. Lead the way, lords.
3272  You must all see the Queen, and she must thank you;
3273  She will be sick else. This day, no man think
3274 85 ’Has business at his house, for all shall stay.
3275  This little one shall make it holiday.
They exit.