Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry VIII - Prologue


Navigate this work

Henry VIII - Prologue
Jump to


Enter Prologue.

0001  I come no more to make you laugh. Things now
0002  That bear a weighty and a serious brow,
0003  Sad, high, and working, full of state and woe,
0004  Such noble scenes as draw the eye to flow,
0005 5 We now present. Those that can pity here
0006  May, if they think it well, let fall a tear;
0007  The subject will deserve it. Such as give
0008  Their money out of hope they may believe
0009  May here find truth too. Those that come to see
0010 10 Only a show or two, and so agree
0011  The play may pass, if they be still and willing,
0012  I’ll undertake may see away their shilling
0013  Richly in two short hours. Only they
0014  That come to hear a merry, bawdy play,
0015 15 A noise of targets, or to see a fellow
0016  In a long motley coat guarded with yellow,
0017  Will be deceived. For, gentle hearers, know
0018  To rank our chosen truth with such a show
0019  As fool and fight is, besides forfeiting
0020 20 Our own brains and the opinion that we bring
0021  To make that only true we now intend,
0022  Will leave us never an understanding friend.
0023  Therefore, for goodness’ sake, and as you are known
0024  The first and happiest hearers of the town,
0025 25 Be sad, as we would make you. Think you see
0026  The very persons of our noble story
0027  As they were living. Think you see them great,
0028  And followed with the general throng and sweat
0029  Of thousand friends. Then, in a moment, see
0030 30 How soon this mightiness meets misery.
0031  And if you can be merry then, I’ll say
0032  A man may weep upon his wedding day.
He exits.