Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Macbeth - Act 1, scene 4


Navigate this work

Macbeth - Act 1, scene 4
Jump to

Act 1, scene 4

Scene 4


Duncan demands and receives assurances that the former thane of Cawdor has been executed. When Macbeth, Banquo, Ross, and Angus join Duncan, he offers thanks to Macbeth and Banquo. He then announces his intention to have his son Malcolm succeed him as king and his plan to visit Macbeth at Inverness. Macbeth sets out ahead of him to prepare for the royal visit. Now that Malcolm has been named Duncan’s successor, Macbeth is convinced that he can become king only by killing Duncan.

Flourish. Enter King Duncan, Lennox, Malcolm,
Donalbain, and Attendants.

0267  Is execution done on Cawdor? Are not
0268  Those in commission yet returned?
MALCOLM  0269  My liege,
0270  They are not yet come back. But I have spoke
0271 5 With one that saw him die, who did report
p. 27
0272  That very frankly he confessed his treasons,
0273  Implored your Highness’ pardon, and set forth
0274  A deep repentance. Nothing in his life
0275  Became him like the leaving it. He died
0276 10 As one that had been studied in his death
0277  To throw away the dearest thing he owed
0278  As ’twere a careless trifle.
DUNCAN  0279  There’s no art
0280  To find the mind’s construction in the face.
0281 15 He was a gentleman on whom I built
0282  An absolute trust.

Enter Macbeth, Banquo, Ross, and Angus.

0283  O worthiest cousin,
0284  The sin of my ingratitude even now
0285  Was heavy on me. Thou art so far before
0286 20 That swiftest wing of recompense is slow
0287  To overtake thee. Would thou hadst less deserved,
0288  That the proportion both of thanks and payment
0289  Might have been mine! Only I have left to say,
0290  More is thy due than more than all can pay.
0291 25 The service and the loyalty I owe
0292  In doing it pays itself. Your Highness’ part
0293  Is to receive our duties, and our duties
0294  Are to your throne and state children and servants,
0295  Which do but what they should by doing everything
0296 30 Safe toward your love and honor.
DUNCAN  0297  Welcome hither.
0298  I have begun to plant thee and will labor
0299  To make thee full of growing.—Noble Banquo,
0300  That hast no less deserved nor must be known
0301 35 No less to have done so, let me enfold thee
0302  And hold thee to my heart.
BANQUO  0303  There, if I grow,
0304  The harvest is your own.
p. 29
DUNCAN  0305  My plenteous joys,
0306 40 Wanton in fullness, seek to hide themselves
0307  In drops of sorrow.—Sons, kinsmen, thanes,
0308  And you whose places are the nearest, know
0309  We will establish our estate upon
0310  Our eldest, Malcolm, whom we name hereafter
0311 45 The Prince of Cumberland; which honor must
0312  Not unaccompanied invest him only,
0313  But signs of nobleness, like stars, shall shine
0314  On all deservers.—From hence to Inverness
0315  And bind us further to you.
0316 50 The rest is labor which is not used for you.
0317  I’ll be myself the harbinger and make joyful
0318  The hearing of my wife with your approach.
0319  So humbly take my leave.
DUNCAN  0320  My worthy Cawdor.
0321 55 The Prince of Cumberland! That is a step
0322  On which I must fall down or else o’erleap,
0323  For in my way it lies. Stars, hide your fires;
0324  Let not light see my black and deep desires.
0325  The eye wink at the hand, yet let that be
0326 60 Which the eye fears, when it is done, to see.
He exits.
0327  True, worthy Banquo. He is full so valiant,
0328  And in his commendations I am fed:
0329  It is a banquet to me.—Let’s after him,
0330  Whose care is gone before to bid us welcome.
0331 65 It is a peerless kinsman.
Flourish. They exit.