Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Macbeth - Act 1, scene 7


Navigate this work

Macbeth - Act 1, scene 7
Jump to

Act 1, scene 7

Scene 7


Macbeth contemplates the reasons why it is a terrible thing to kill Duncan. Lady Macbeth mocks his fears and offers a plan for Duncan’s murder, which Macbeth accepts.

Hautboys. Torches. Enter a Sewer and divers Servants
with dishes and service over the stage.
 Then enter

0457  If it were done when ’tis done, then ’twere well
0458  It were done quickly. If th’ assassination
0459  Could trammel up the consequence and catch
0460  With his surcease success, that but this blow
0461 5 Might be the be-all and the end-all here,
0462  But here, upon this bank and shoal of time,
0463  We’d jump the life to come. But in these cases
0464  We still have judgment here, that we but teach
0465  Bloody instructions, which, being taught, return
0466 10 To plague th’ inventor. This even-handed justice
0467  Commends th’ ingredience of our poisoned chalice
0468  To our own lips. He’s here in double trust:
0469  First, as I am his kinsman and his subject,
0470  Strong both against the deed; then, as his host,
0471 15 Who should against his murderer shut the door,
0472  Not bear the knife myself. Besides, this Duncan
0473  Hath borne his faculties so meek, hath been
0474  So clear in his great office, that his virtues
0475  Will plead like angels, trumpet-tongued, against
0476 20 The deep damnation of his taking-off;
0477  And pity, like a naked newborn babe
0478  Striding the blast, or heaven’s cherubin horsed
p. 41
0479  Upon the sightless couriers of the air,
0480  Shall blow the horrid deed in every eye,
0481 25 That tears shall drown the wind. I have no spur
0482  To prick the sides of my intent, but only
0483  Vaulting ambition, which o’erleaps itself
0484  And falls on th’ other—

Enter Lady Macbeth.

0485  How now, what news?
0486 30 He has almost supped. Why have you left the
0487  chamber?
0488  Hath he asked for me?
LADY MACBETH  0489  Know you not he has?
0490  We will proceed no further in this business.
0491 35 He hath honored me of late, and I have bought
0492  Golden opinions from all sorts of people,
0493  Which would be worn now in their newest gloss,
0494  Not cast aside so soon.
LADY MACBETH  0495  Was the hope drunk
0496 40 Wherein you dressed yourself? Hath it slept since?
0497  And wakes it now, to look so green and pale
0498  At what it did so freely? From this time
0499  Such I account thy love. Art thou afeard
0500  To be the same in thine own act and valor
0501 45 As thou art in desire? Wouldst thou have that
0502  Which thou esteem’st the ornament of life
0503  And live a coward in thine own esteem,
0504  Letting “I dare not” wait upon “I would,”
0505  Like the poor cat i’ th’ adage?
MACBETH  0506 50 Prithee, peace.
0507  I dare do all that may become a man.
0508  Who dares do more is none.
p. 43
LADY MACBETH  0509  What beast was ’t,
0510  then,
0511 55 That made you break this enterprise to me?
0512  When you durst do it, then you were a man;
0513  And to be more than what you were, you would
0514  Be so much more the man. Nor time nor place
0515  Did then adhere, and yet you would make both.
0516 60 They have made themselves, and that their fitness
0517  now
0518  Does unmake you. I have given suck, and know
0519  How tender ’tis to love the babe that milks me.
0520  I would, while it was smiling in my face,
0521 65 Have plucked my nipple from his boneless gums
0522  And dashed the brains out, had I so sworn as you
0523  Have done to this.
MACBETH  0524  If we should fail—
LADY MACBETH  0525  We fail?
0526 70 But screw your courage to the sticking place
0527  And we’ll not fail. When Duncan is asleep
0528  (Whereto the rather shall his day’s hard journey
0529  Soundly invite him), his two chamberlains
0530  Will I with wine and wassail so convince
0531 75 That memory, the warder of the brain,
0532  Shall be a fume, and the receipt of reason
0533  A limbeck only. When in swinish sleep
0534  Their drenchèd natures lies as in a death,
0535  What cannot you and I perform upon
0536 80 Th’ unguarded Duncan? What not put upon
0537  His spongy officers, who shall bear the guilt
0538  Of our great quell?
MACBETH  0539  Bring forth men-children only,
0540  For thy undaunted mettle should compose
0541 85 Nothing but males. Will it not be received,
0542  When we have marked with blood those sleepy two
0543  Of his own chamber and used their very daggers,
0544  That they have done ’t?
p. 45
LADY MACBETH  0545  Who dares receive it other,
0546 90 As we shall make our griefs and clamor roar
0547  Upon his death?
MACBETH  0548  I am settled and bend up
0549  Each corporal agent to this terrible feat.
0550  Away, and mock the time with fairest show.
0551 95 False face must hide what the false heart doth
0552  know.
They exit.