Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Macbeth - Act 2, scene 1


Navigate this work

Macbeth - Act 2, scene 1
Jump to

Act 2, scene 1

Scene 1


Banquo, who has accompanied Duncan to Inverness, is uneasy because he too is tempted by the witches’ prophecies, although only in his dreams. Macbeth pretends to have forgotten them. Left alone by Banquo, Macbeth sees a gory dagger leading him to Duncan’s room. Hearing the bell rung by Lady Macbeth to signal completion of her preparations for Duncan’s death, Macbeth exits to kill the king.

Enter Banquo, and Fleance with a torch before him.

BANQUO  0553 How goes the night, boy?
0554  The moon is down. I have not heard the clock.
BANQUO  0555 And she goes down at twelve.
FLEANCE  0556 I take ’t ’tis later, sir.
0557 5 Hold, take my sword.He gives his sword to Fleance.
0558  There’s husbandry in heaven;
0559  Their candles are all out. Take thee that too.
0560  A heavy summons lies like lead upon me,
0561  And yet I would not sleep. Merciful powers,
0562 10 Restrain in me the cursèd thoughts that nature
0563  Gives way to in repose.

Enter Macbeth, and a Servant with a torch.

0564  Give me my sword.—Who’s
0565  there?
MACBETH  0566 A friend.
0567 15 What, sir, not yet at rest? The King’s abed.
0568  He hath been in unusual pleasure, and
0569  Sent forth great largess to your offices.
0570  This diamond he greets your wife withal,
p. 51
0571  By the name of most kind hostess, and shut up
0572 20 In measureless content.
He gives Macbeth a jewel.
MACBETH  0573  Being unprepared,
0574  Our will became the servant to defect,
0575  Which else should free have wrought.
BANQUO  0576 All’s well.
0577 25 I dreamt last night of the three Weïrd Sisters.
0578  To you they have showed some truth.
MACBETH  0579  I think not of
0580  them.
0581  Yet, when we can entreat an hour to serve,
0582 30 We would spend it in some words upon that
0583  business,
0584  If you would grant the time.
BANQUO  0585  At your kind’st leisure.
0586  If you shall cleave to my consent, when ’tis,
0587 35 It shall make honor for you.
BANQUO  0588  So I lose none
0589  In seeking to augment it, but still keep
0590  My bosom franchised and allegiance clear,
0591  I shall be counseled.
MACBETH  0592 40 Good repose the while.
BANQUO  0593 Thanks, sir. The like to you.
Banquo and Fleance exit.
0594  Go bid thy mistress, when my drink is ready,
0595  She strike upon the bell. Get thee to bed.
Servant exits.
0596  Is this a dagger which I see before me,
0597 45 The handle toward my hand? Come, let me clutch
0598  thee.
0599  I have thee not, and yet I see thee still.
0600  Art thou not, fatal vision, sensible
0601  To feeling as to sight? Or art thou but
p. 53
0602 50 A dagger of the mind, a false creation
0603  Proceeding from the heat-oppressèd brain?
0604  I see thee yet, in form as palpable
0605  As this which now I draw.He draws his dagger.
0606  Thou marshal’st me the way that I was going,
0607 55 And such an instrument I was to use.
0608  Mine eyes are made the fools o’ th’ other senses
0609  Or else worth all the rest. I see thee still,
0610  And, on thy blade and dudgeon, gouts of blood,
0611  Which was not so before. There’s no such thing.
0612 60 It is the bloody business which informs
0613  Thus to mine eyes. Now o’er the one-half world
0614  Nature seems dead, and wicked dreams abuse
0615  The curtained sleep. Witchcraft celebrates
0616  Pale Hecate’s off’rings, and withered murder,
0617 65 Alarumed by his sentinel, the wolf,
0618  Whose howl’s his watch, thus with his stealthy pace,
0619  With Tarquin’s ravishing strides, towards his
0620  design
0621  Moves like a ghost. Thou sure and firm-set earth,
0622 70 Hear not my steps, which way they walk, for fear
0623  Thy very stones prate of my whereabouts
0624  And take the present horror from the time,
0625  Which now suits with it. Whiles I threat, he lives.
0626  Words to the heat of deeds too cold breath gives.
A bell rings.
0627 75 I go, and it is done. The bell invites me.
0628  Hear it not, Duncan, for it is a knell
0629  That summons thee to heaven or to hell.
He exits.