Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Macbeth - Act 2, scene 3


Navigate this work

Macbeth - Act 2, scene 3
Jump to

Act 2, scene 3

Scene 3


A drunken porter, answering the knocking at the gate, plays the role of a devil-porter at the gates of hell. He admits Macduff and Lennox, who have come to wake Duncan. Macbeth appears and greets them. Macduff exits to wake Duncan, then returns to announce Duncan’s murder. Macbeth and Lennox go to see for themselves. When they return, Lennox announces that Duncan’s servants are the murderers. Macbeth reveals that he has slain the servants. When his motives are questioned, Lady Macbeth interrupts by calling for help for herself. Duncan’s sons, Malcolm and Donalbain, plan to flee for their lives—Malcolm to England, Donalbain to Ireland.

Knocking within. Enter a Porter.

PORTER  0725 Here’s a knocking indeed! If a man were
0726  porter of hell gate, he should have old turning the
0727  key. (Knock.) Knock, knock, knock! Who’s there, i’
0728  th’ name of Beelzebub? Here’s a farmer that hanged
0729 5 himself on th’ expectation of plenty. Come in time!
0730  Have napkins enough about you; here you’ll sweat
0731  for ’t. (Knock.) Knock, knock! Who’s there, in th’
0732  other devil’s name? Faith, here’s an equivocator
0733  that could swear in both the scales against either
0734 10 scale, who committed treason enough for God’s
0735  sake yet could not equivocate to heaven. O, come in,
0736  equivocator. (Knock.) Knock, knock, knock! Who’s
0737  there? Faith, here’s an English tailor come hither for
0738  stealing out of a French hose. Come in, tailor. Here
0739 15 you may roast your goose. (Knock.) Knock, knock!
0740  Never at quiet.—What are you?—But this place is
0741  too cold for hell. I’ll devil-porter it no further. I had
0742  thought to have let in some of all professions that go
0743  the primrose way to th’ everlasting bonfire. (Knock.)
0744 20 Anon, anon!

The Porter opens the door to Macduff and Lennox.

0745  I pray you, remember the porter.
p. 63
0746  Was it so late, friend, ere you went to bed
0747  That you do lie so late?
PORTER  0748 Faith, sir, we were carousing till the second
0749 25 cock, and drink, sir, is a great provoker of three
0750  things.
MACDUFF  0751 What three things does drink especially
0752  provoke?
PORTER  0753 Marry, sir, nose-painting, sleep, and urine.
0754 30 Lechery, sir, it provokes and unprovokes. It provokes
0755  the desire, but it takes away the performance.
0756  Therefore much drink may be said to be an
0757  equivocator with lechery. It makes him, and it
0758  mars him; it sets him on, and it takes him off; it
0759 35 persuades him and disheartens him; makes him
0760  stand to and not stand to; in conclusion, equivocates
0761  him in a sleep and, giving him the lie, leaves
0762  him.
MACDUFF  0763 I believe drink gave thee the lie last night.
PORTER  0764 40That it did, sir, i’ th’ very throat on me; but I
0765  requited him for his lie, and, I think, being too
0766  strong for him, though he took up my legs sometime,
0767  yet I made a shift to cast him.
MACDUFF  0768 Is thy master stirring?

Enter Macbeth.

0769 45 Our knocking has awaked him. Here he comes.
Porter exits.
0770  Good morrow, noble sir.
MACBETH  0771  Good morrow, both.
0772  Is the King stirring, worthy thane?
MACBETH  0773  Not yet.
0774 50 He did command me to call timely on him.
0775  I have almost slipped the hour.
p. 65
MACBETH  0776  I’ll bring you to him.
0777  I know this is a joyful trouble to you,
0778  But yet ’tis one.
0779 55 The labor we delight in physics pain.
0780  This is the door.
MACDUFF  0781  I’ll make so bold to call,
0782  For ’tis my limited service.Macduff exits.
LENNOX  0783 Goes the King hence today?
MACBETH  0784 60He does. He did appoint so.
0785  The night has been unruly. Where we lay,
0786  Our chimneys were blown down and, as they say,
0787  Lamentings heard i’ th’ air, strange screams of
0788  death,
0789 65 And prophesying, with accents terrible,
0790  Of dire combustion and confused events
0791  New hatched to th’ woeful time. The obscure bird
0792  Clamored the livelong night. Some say the Earth
0793  Was feverous and did shake.
MACBETH  0794 70 ’Twas a rough night.
0795  My young remembrance cannot parallel
0796  A fellow to it.

Enter Macduff.

MACDUFF  0797  O horror, horror, horror!
0798  Tongue nor heart cannot conceive nor name thee!
MACBETH AND LENNOX  0799 75What’s the matter?
0800  Confusion now hath made his masterpiece.
0801  Most sacrilegious murder hath broke ope
0802  The Lord’s anointed temple and stole thence
0803  The life o’ th’ building.
p. 67
MACBETH  0804 80 What is ’t you say? The life?
LENNOX  0805 Mean you his Majesty?
0806  Approach the chamber and destroy your sight
0807  With a new Gorgon. Do not bid me speak.
0808  See and then speak yourselves.
Macbeth and Lennox exit.
0809 85 Awake, awake!
0810  Ring the alarum bell.—Murder and treason!
0811  Banquo and Donalbain, Malcolm, awake!
0812  Shake off this downy sleep, death’s counterfeit,
0813  And look on death itself. Up, up, and see
0814 90 The great doom’s image. Malcolm, Banquo,
0815  As from your graves rise up and walk like sprites
0816  To countenance this horror.—Ring the bell.
Bell rings.

Enter Lady Macbeth.

LADY MACBETH  0817 What’s the business,
0818  That such a hideous trumpet calls to parley
0819 95 The sleepers of the house? Speak, speak!
MACDUFF  0820 O gentle lady,
0821  ’Tis not for you to hear what I can speak.
0822  The repetition in a woman’s ear
0823  Would murder as it fell.

Enter Banquo.

0824 100 O Banquo, Banquo,
0825  Our royal master’s murdered.
LADY MACBETH  0826  Woe, alas!
0827  What, in our house?
BANQUO  0828  Too cruel anywhere.—
0829 105 Dear Duff, I prithee, contradict thyself
0830  And say it is not so.
p. 69
Enter Macbeth, Lennox, and Ross.

0831  Had I but died an hour before this chance,
0832  I had lived a blessèd time; for from this instant
0833  There’s nothing serious in mortality.
0834 110 All is but toys. Renown and grace is dead.
0835  The wine of life is drawn, and the mere lees
0836  Is left this vault to brag of.

Enter Malcolm and Donalbain.

DONALBAIN  0837 What is amiss?
MACBETH  0838 You are, and do not know ’t.
0839 115 The spring, the head, the fountain of your blood
0840  Is stopped; the very source of it is stopped.
0841  Your royal father’s murdered.
MALCOLM  0842  O, by whom?
0843  Those of his chamber, as it seemed, had done ’t.
0844 120 Their hands and faces were all badged with blood.
0845  So were their daggers, which unwiped we found
0846  Upon their pillows. They stared and were distracted.
0847  No man’s life was to be trusted with them.
0848  O, yet I do repent me of my fury,
0849 125 That I did kill them.
MACDUFF  0850  Wherefore did you so?
0851  Who can be wise, amazed, temp’rate, and furious,
0852  Loyal, and neutral, in a moment? No man.
0853  Th’ expedition of my violent love
0854 130 Outrun the pauser, reason. Here lay Duncan,
0855  His silver skin laced with his golden blood,
0856  And his gashed stabs looked like a breach in nature
0857  For ruin’s wasteful entrance; there the murderers,
p. 71
0858  Steeped in the colors of their trade, their daggers
0859 135 Unmannerly breeched with gore. Who could refrain
0860  That had a heart to love, and in that heart
0861  Courage to make ’s love known?
LADY MACBETH  0862  Help me hence, ho!
0863  Look to the lady.
MALCOLMaside to Donalbain  0864 140 Why do we hold our
0865  tongues,
0866  That most may claim this argument for ours?
DONALBAINaside to Malcolm 
0867  What should be spoken here, where our fate,
0868  Hid in an auger hole, may rush and seize us?
0869 145 Let’s away. Our tears are not yet brewed.
MALCOLMaside to Donalbain 
0870  Nor our strong sorrow upon the foot of motion.
BANQUO  0871 Look to the lady.
Lady Macbeth is assisted to leave.
0872  And when we have our naked frailties hid,
0873  That suffer in exposure, let us meet
0874 150 And question this most bloody piece of work
0875  To know it further. Fears and scruples shake us.
0876  In the great hand of God I stand, and thence
0877  Against the undivulged pretense I fight
0878  Of treasonous malice.
MACDUFF  0879 155 And so do I.
ALL  0880  So all.
0881  Let’s briefly put on manly readiness
0882  And meet i’ th’ hall together.
ALL  0883  Well contented.
All but Malcolm and Donalbain exit.
0884 160 What will you do? Let’s not consort with them.
0885  To show an unfelt sorrow is an office
0886  Which the false man does easy. I’ll to England.
p. 73
0887  To Ireland I. Our separated fortune
0888  Shall keep us both the safer. Where we are,
0889 165 There’s daggers in men’s smiles. The near in blood,
0890  The nearer bloody.
MALCOLM  0891  This murderous shaft that’s shot
0892  Hath not yet lighted, and our safest way
0893  Is to avoid the aim. Therefore to horse,
0894 170 And let us not be dainty of leave-taking
0895  But shift away. There’s warrant in that theft
0896  Which steals itself when there’s no mercy left.
They exit.