Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Macbeth - Act 3, scene 5


Navigate this work

Macbeth - Act 3, scene 5
Jump to

Act 3, scene 5

Scene 5


The presentation of the witches in this scene (as in 4.1.38 SD–43 and 141–48) differs from their presentation in the rest of the play. Most editors and scholars believe that neither this scene nor the passages in 4.1 were written by Shakespeare.

Thunder. Enter the three Witches, meeting Hecate.

1387  Why, how now, Hecate? You look angerly.
1388  Have I not reason, beldams as you are?
1389  Saucy and overbold, how did you dare
1390  To trade and traffic with Macbeth
1391 5 In riddles and affairs of death,
1392  And I, the mistress of your charms,
1393  The close contriver of all harms,
1394  Was never called to bear my part
1395  Or show the glory of our art?
1396 10 And which is worse, all you have done
1397  Hath been but for a wayward son,
1398  Spiteful and wrathful, who, as others do,
1399  Loves for his own ends, not for you.
1400  But make amends now. Get you gone,
1401 15 And at the pit of Acheron
1402  Meet me i’ th’ morning. Thither he
1403  Will come to know his destiny.
1404  Your vessels and your spells provide,
1405  Your charms and everything beside.
1406 20 I am for th’ air. This night I’ll spend
1407  Unto a dismal and a fatal end.
1408  Great business must be wrought ere noon.
1409  Upon the corner of the moon
1410  There hangs a vap’rous drop profound.
1411 25 I’ll catch it ere it come to ground,
1412  And that, distilled by magic sleights,
1413  Shall raise such artificial sprites
1414  As by the strength of their illusion
1415  Shall draw him on to his confusion.
1416 30 He shall spurn fate, scorn death, and bear
1417  His hopes ’bove wisdom, grace, and fear.
p. 113
1418  And you all know, security
1419  Is mortals’ chiefest enemy.
Music and a song.
1420  Hark! I am called. My little spirit, see,
1421 35 Sits in a foggy cloud and stays for me.Hecate exits.
Sing within “Come away, come away,” etc.
1422  Come, let’s make haste. She’ll soon be back again.
They exit.