Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Macbeth - Act 3, scene 6


Navigate this work

Macbeth - Act 3, scene 6
Jump to

Act 3, scene 6

Scene 6


Lennox and an unnamed lord discuss politics in Scotland. Lennox comments sarcastically upon Macbeth’s “official” versions of the many recent violent deaths. The nameless lord responds with news of Macduff’s flight to England to seek help in overthrowing Macbeth.

Enter Lennox and another Lord.

1423  My former speeches have but hit your thoughts,
1424  Which can interpret farther. Only I say
1425  Things have been strangely borne. The gracious
1426  Duncan
1427 5 Was pitied of Macbeth; marry, he was dead.
1428  And the right valiant Banquo walked too late,
1429  Whom you may say, if ’t please you, Fleance killed,
1430  For Fleance fled. Men must not walk too late.
1431  Who cannot want the thought how monstrous
1432 10 It was for Malcolm and for Donalbain
1433  To kill their gracious father? Damnèd fact,
1434  How it did grieve Macbeth! Did he not straight
1435  In pious rage the two delinquents tear
1436  That were the slaves of drink and thralls of sleep?
1437 15 Was not that nobly done? Ay, and wisely, too,
1438  For ’twould have angered any heart alive
1439  To hear the men deny ’t. So that I say
1440  He has borne all things well. And I do think
1441  That had he Duncan’s sons under his key
1442 20 (As, an ’t please heaven, he shall not) they should
1443  find
1444  What ’twere to kill a father. So should Fleance.
p. 115
1445  But peace. For from broad words, and ’cause he
1446  failed
1447 25 His presence at the tyrant’s feast, I hear
1448  Macduff lives in disgrace. Sir, can you tell
1449  Where he bestows himself?
LORD  1450  The son of Duncan
1451  (From whom this tyrant holds the due of birth)
1452 30 Lives in the English court and is received
1453  Of the most pious Edward with such grace
1454  That the malevolence of fortune nothing
1455  Takes from his high respect. Thither Macduff
1456  Is gone to pray the holy king upon his aid
1457 35 To wake Northumberland and warlike Siward
1458  That, by the help of these (with Him above
1459  To ratify the work), we may again
1460  Give to our tables meat, sleep to our nights,
1461  Free from our feasts and banquets bloody knives,
1462 40 Do faithful homage, and receive free honors,
1463  All which we pine for now. And this report
1464  Hath so exasperate the King that he
1465  Prepares for some attempt of war.
LENNOX  1466 Sent he to Macduff?
1467 45 He did, and with an absolute “Sir, not I,”
1468  The cloudy messenger turns me his back
1469  And hums, as who should say “You’ll rue the time
1470  That clogs me with this answer.”
LENNOX  1471  And that well might
1472 50 Advise him to a caution t’ hold what distance
1473  His wisdom can provide. Some holy angel
1474  Fly to the court of England and unfold
1475  His message ere he come, that a swift blessing
1476  May soon return to this our suffering country
1477 55 Under a hand accursed.
LORD  1478 I’ll send my prayers with him.
They exit.