Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Macbeth - Act 5, scene 1


Navigate this work

Macbeth - Act 5, scene 1
Jump to

Act 5, scene 1

Scene 1


A gentlewoman who waits on Lady Macbeth has seen her walking in her sleep and has asked a doctor’s advice. Together they observe Lady Macbeth make the gestures of repeatedly washing her hands as she relives the horrors that she and Macbeth have carried out and experienced. The doctor concludes that she needs spiritual rather than medical aid.

Enter a Doctor of Physic and a Waiting-Gentlewoman.

DOCTOR  2036 I have two nights watched with you but can
2037  perceive no truth in your report. When was it she
2038  last walked?
GENTLEWOMAN  2039 Since his Majesty went into the field, I
2040 5 have seen her rise from her bed, throw her nightgown
2041  upon her, unlock her closet, take forth paper,
2042  fold it, write upon ’t, read it, afterwards seal it, and
2043  again return to bed; yet all this while in a most fast
2044  sleep.
DOCTOR  2045 10A great perturbation in nature, to receive at
2046  once the benefit of sleep and do the effects of
2047  watching. In this slumb’ry agitation, besides her
2048  walking and other actual performances, what at any
2049  time have you heard her say?
GENTLEWOMAN  2050 15That, sir, which I will not report after
2051  her.
DOCTOR  2052 You may to me, and ’tis most meet you
2053  should.
GENTLEWOMAN  2054 Neither to you nor anyone, having no
2055 20 witness to confirm my speech.

Enter Lady Macbeth with a taper.

2056  Lo you, here she comes. This is her very guise and,
2057  upon my life, fast asleep. Observe her; stand close.
p. 163
DOCTOR  2058 How came she by that light?
GENTLEWOMAN  2059 Why, it stood by her. She has light by
2060 25 her continually. ’Tis her command.
DOCTOR  2061 You see her eyes are open.
GENTLEWOMAN  2062 Ay, but their sense are shut.
DOCTOR  2063 What is it she does now? Look how she rubs
2064  her hands.
GENTLEWOMAN  2065 30It is an accustomed action with her to
2066  seem thus washing her hands. I have known her
2067  continue in this a quarter of an hour.
LADY MACBETH  2068 Yet here’s a spot.
DOCTOR  2069 Hark, she speaks. I will set down what comes
2070 35 from her, to satisfy my remembrance the more
2071  strongly.
LADY MACBETH  2072 Out, damned spot, out, I say! One. Two.
2073  Why then, ’tis time to do ’t. Hell is murky. Fie, my
2074  lord, fie, a soldier and afeard? What need we fear
2075 40 who knows it, when none can call our power to
2076  account? Yet who would have thought the old man
2077  to have had so much blood in him?
DOCTOR  2078 Do you mark that?
LADY MACBETH  2079 The Thane of Fife had a wife. Where is
2080 45 she now? What, will these hands ne’er be clean? No
2081  more o’ that, my lord, no more o’ that. You mar all
2082  with this starting.
DOCTOR  2083 Go to, go to. You have known what you should
2084  not.
GENTLEWOMAN  2085 50She has spoke what she should not,
2086  I am sure of that. Heaven knows what she has
2087  known.
LADY MACBETH  2088 Here’s the smell of the blood still. All
2089  the perfumes of Arabia will not sweeten this little
2090 55 hand. O, O, O!
DOCTOR  2091 What a sigh is there! The heart is sorely
2092  charged.
GENTLEWOMAN  2093 I would not have such a heart in my
2094  bosom for the dignity of the whole body.
p. 165
DOCTOR  2095 60Well, well, well.
GENTLEWOMAN  2096 Pray God it be, sir.
DOCTOR  2097 This disease is beyond my practice. Yet I have
2098  known those which have walked in their sleep,
2099  who have died holily in their beds.
LADY MACBETH  2100 65Wash your hands. Put on your nightgown.
2101  Look not so pale. I tell you yet again, Banquo’s
2102  buried; he cannot come out on ’s grave.
DOCTOR  2103 Even so?
LADY MACBETH  2104 To bed, to bed. There’s knocking at the
2105 70 gate. Come, come, come, come. Give me your
2106  hand. What’s done cannot be undone. To bed, to
2107  bed, to bed.Lady Macbeth exits.
DOCTOR  2108 Will she go now to bed?
GENTLEWOMAN  2109 Directly.
2110 75 Foul whisp’rings are abroad. Unnatural deeds
2111  Do breed unnatural troubles. Infected minds
2112  To their deaf pillows will discharge their secrets.
2113  More needs she the divine than the physician.
2114  God, God forgive us all. Look after her.
2115 80 Remove from her the means of all annoyance
2116  And still keep eyes upon her. So, good night.
2117  My mind she has mated, and amazed my sight.
2118  I think but dare not speak.
GENTLEWOMAN  2119  Good night, good doctor.
They exit.