Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Macbeth - Act 5, scene 5


Navigate this work

Macbeth - Act 5, scene 5
Jump to

Act 5, scene 5

Scene 5


Macbeth is confident that he can withstand any siege from Malcolm’s forces. He is then told of Lady Macbeth’s death and of the apparent movement of Birnam Wood toward Dunsinane Castle, where he waits. He desperately resolves to abandon the castle and give battle to Malcolm in the field.

Enter Macbeth, Seyton, and Soldiers, with Drum and

2260  Hang out our banners on the outward walls.
2261  The cry is still “They come!” Our castle’s strength
2262  Will laugh a siege to scorn. Here let them lie
2263  Till famine and the ague eat them up.
2264 5 Were they not forced with those that should be
2265  ours,
2266  We might have met them dareful, beard to beard,
2267  And beat them backward home.
A cry within of women.
2268  What is that noise?
2269 10 It is the cry of women, my good lord.He exits.
2270  I have almost forgot the taste of fears.
2271  The time has been my senses would have cooled
2272  To hear a night-shriek, and my fell of hair
2273  Would at a dismal treatise rouse and stir
2274 15 As life were in ’t. I have supped full with horrors.
2275  Direness, familiar to my slaughterous thoughts,
2276  Cannot once start me.

Enter Seyton.

2277  Wherefore was that cry?
SEYTON  2278 The Queen, my lord, is dead.
MACBETH  2279 20She should have died hereafter.
2280  There would have been a time for such a word.
2281  Tomorrow and tomorrow and tomorrow
2282  Creeps in this petty pace from day to day
2283  To the last syllable of recorded time,
2284 25 And all our yesterdays have lighted fools
2285  The way to dusty death. Out, out, brief candle!
p. 179
2286  Life’s but a walking shadow, a poor player
2287  That struts and frets his hour upon the stage
2288  And then is heard no more. It is a tale
2289 30 Told by an idiot, full of sound and fury,
2290  Signifying nothing.

Enter a Messenger.

2291  Thou com’st to use thy tongue: thy story quickly.
MESSENGER  2292 Gracious my lord,
2293  I should report that which I say I saw,
2294 35 But know not how to do ’t.
MACBETH  2295  Well, say, sir.
2296  As I did stand my watch upon the hill,
2297  I looked toward Birnam, and anon methought
2298  The Wood began to move.
MACBETH  2299 40 Liar and slave!
2300  Let me endure your wrath if ’t be not so.
2301  Within this three mile may you see it coming.
2302  I say, a moving grove.
MACBETH  2303  If thou speak’st false,
2304 45 Upon the next tree shall thou hang alive
2305  Till famine cling thee. If thy speech be sooth,
2306  I care not if thou dost for me as much.—
2307  I pull in resolution and begin
2308  To doubt th’ equivocation of the fiend,
2309 50 That lies like truth. “Fear not till Birnam Wood
2310  Do come to Dunsinane,” and now a wood
2311  Comes toward Dunsinane.—Arm, arm, and out!—
2312  If this which he avouches does appear,
2313  There is nor flying hence nor tarrying here.
2314 55 I ’gin to be aweary of the sun
2315  And wish th’ estate o’ th’ world were now
2316  undone.—
p. 181
2317  Ring the alarum bell!—Blow wind, come wrack,
2318  At least we’ll die with harness on our back.
They exit.