Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Macbeth - Act 5, scene 8


Navigate this work

Macbeth - Act 5, scene 8
Jump to

Act 5, scene 8

Scene 8


Macduff finds Macbeth, who is reluctant to fight with him because Macbeth has already killed Macduff’s whole family and is sure of killing Macduff too if they fight. When Macduff announces that he is not, strictly speaking, a man born of woman, having been ripped prematurely from his mother’s womb, then Macbeth is afraid to fight. He fights with Macduff only when Macduff threatens to capture him and display him as a public spectacle. Macduff kills Macbeth, cuts off his head, and brings it to Malcolm. With Macbeth dead, Malcolm is now king and gives new titles to his loyal supporters.

Enter Macbeth.

2366  Why should I play the Roman fool and die
2367  On mine own sword? Whiles I see lives, the gashes
2368  Do better upon them.

Enter Macduff.

MACDUFF  2369  Turn, hellhound, turn!
2370 5 Of all men else I have avoided thee.
2371  But get thee back. My soul is too much charged
2372  With blood of thine already.
MACDUFF  2373  I have no words;
2374  My voice is in my sword, thou bloodier villain
2375 10 Than terms can give thee out.Fight. Alarum.
MACBETH  2376  Thou losest labor.
2377  As easy mayst thou the intrenchant air
2378  With thy keen sword impress as make me bleed.
2379  Let fall thy blade on vulnerable crests;
2380 15 I bear a charmèd life, which must not yield
2381  To one of woman born.
MACDUFF  2382  Despair thy charm,
2383  And let the angel whom thou still hast served
2384  Tell thee Macduff was from his mother’s womb
2385 20 Untimely ripped.
p. 187
2386  Accursèd be that tongue that tells me so,
2387  For it hath cowed my better part of man!
2388  And be these juggling fiends no more believed
2389  That palter with us in a double sense,
2390 25 That keep the word of promise to our ear
2391  And break it to our hope. I’ll not fight with thee.
MACDUFF  2392 Then yield thee, coward,
2393  And live to be the show and gaze o’ th’ time.
2394  We’ll have thee, as our rarer monsters are,
2395 30 Painted upon a pole, and underwrit
2396  “Here may you see the tyrant.”
MACBETH  2397  I will not yield
2398  To kiss the ground before young Malcolm’s feet
2399  And to be baited with the rabble’s curse.
2400 35 Though Birnam Wood be come to Dunsinane
2401  And thou opposed, being of no woman born,
2402  Yet I will try the last. Before my body
2403  I throw my warlike shield. Lay on, Macduff,
2404  And damned be him that first cries “Hold! Enough!”
They exit fighting. Alarums.

They enter fighting, and Macbeth is slain. Macduff
exits carrying off Macbeth’s body. Retreat and flourish.

Enter, with Drum and Colors, Malcolm, Siward, Ross,
Thanes, and Soldiers.

2405 40 I would the friends we miss were safe arrived.
2406  Some must go off; and yet by these I see
2407  So great a day as this is cheaply bought.
2408  Macduff is missing, and your noble son.
2409  Your son, my lord, has paid a soldier’s debt.
2410 45 He only lived but till he was a man,
p. 189
2411  The which no sooner had his prowess confirmed
2412  In the unshrinking station where he fought,
2413  But like a man he died.
SIWARD  2414  Then he is dead?
2415 50 Ay, and brought off the field. Your cause of sorrow
2416  Must not be measured by his worth, for then
2417  It hath no end.
SIWARD  2418  Had he his hurts before?
2419  Ay, on the front.
SIWARD  2420 55 Why then, God’s soldier be he!
2421  Had I as many sons as I have hairs,
2422  I would not wish them to a fairer death;
2423  And so his knell is knolled.
2424  He’s worth more sorrow, and that I’ll spend for
2425 60 him.
SIWARD  2426 He’s worth no more.
2427  They say he parted well and paid his score,
2428  And so, God be with him. Here comes newer
2429  comfort.

Enter Macduff with Macbeth’s head.

2430 65 Hail, King! for so thou art. Behold where stands
2431  Th’ usurper’s cursèd head. The time is free.
2432  I see thee compassed with thy kingdom’s pearl,
2433  That speak my salutation in their minds,
2434  Whose voices I desire aloud with mine.
2435 70 Hail, King of Scotland!
ALL  2436 Hail, King of Scotland!Flourish.
2437  We shall not spend a large expense of time
2438  Before we reckon with your several loves
2439  And make us even with you. My thanes and
2440 75 kinsmen,
p. 191
2441  Henceforth be earls, the first that ever Scotland
2442  In such an honor named. What’s more to do,
2443  Which would be planted newly with the time,
2444  As calling home our exiled friends abroad
2445 80 That fled the snares of watchful tyranny,
2446  Producing forth the cruel ministers
2447  Of this dead butcher and his fiend-like queen
2448  (Who, as ’tis thought, by self and violent hands,
2449  Took off her life)—this, and what needful else
2450 85 That calls upon us, by the grace of grace,
2451  We will perform in measure, time, and place.
2452  So thanks to all at once and to each one,
2453  Whom we invite to see us crowned at Scone.
Flourish. All exit.