Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Othello - Act 1, scene 3


Navigate this work

Othello - Act 1, scene 3
Jump to

Act 1, scene 3

Scene 3


The duke and the senators discuss the movements of the Turkish fleet and conclude that its target is, indeed, Cyprus. When Brabantio and Othello arrive, the duke insists on evidence to support the old man’s charge that Othello has bewitched Desdemona. At Othello’s suggestion, the duke sends for Desdemona. Othello describes his courtship of Desdemona, who, when she enters, tells her father and the senators that she has married Othello because she loves him. She thereby vindicates Othello before the senate. The duke orders Othello immediately to Cyprus and grants Desdemona her wish to join him there. Othello gives Iago the duty of conveying Desdemona to Cyprus. Alone with Iago, Roderigo, now in despair of winning Desdemona’s love, threatens suicide, but Iago persuades him instead to sell his lands for ready cash and to pursue Desdemona to Cyprus. Iago begins to plot to himself how he may use Othello’s marriage to get back at Othello and to get Cassio’s place as lieutenant.

Enter Duke, Senators, and Officers.

DUKEreading a paper 
0330  There’s no composition in these news
0331  That gives them credit.
FIRST SENATORreading a paper 
0332  Indeed, they are disproportioned.
0333  My letters say a hundred and seven galleys.
0334 5 And mine, a hundred forty.
SECOND SENATORreading a paper 
0335  And mine, two hundred.
0336  But though they jump not on a just account
0337  (As in these cases, where the aim reports
0338  ’Tis oft with difference), yet do they all confirm
0339 10 A Turkish fleet, and bearing up to Cyprus.
0340  Nay, it is possible enough to judgment.
0341  I do not so secure me in the error,
0342  But the main article I do approve
0343  In fearful sense.
SAILOR, within  0344 15 What ho, what ho, what ho!

Enter Sailor.

OFFICER  0345 A messenger from the galleys.
DUKE  0346 Now, what’s the business?
0347  The Turkish preparation makes for Rhodes.
0348  So was I bid report here to the state
0349 20 By Signior Angelo.He exits.
0350  How say you by this change?
FIRST SENATOR  0351  This cannot be,
0352  By no assay of reason. ’Tis a pageant
0353  To keep us in false gaze. When we consider
0354 25 Th’ importancy of Cyprus to the Turk,
p. 31
0355  And let ourselves again but understand
0356  That, as it more concerns the Turk than Rhodes,
0357  So may he with more facile question bear it,
0358  [For that it stands not in such warlike brace,
0359 30 But altogether lacks th’ abilities
0360  That Rhodes is dressed in—if we make thought of
0361  this,
0362  We must not think the Turk is so unskillful
0363  To leave that latest which concerns him first,
0364 35 Neglecting an attempt of ease and gain
0365  To wake and wage a danger profitless.]
0366  Nay, in all confidence, he’s not for Rhodes.
OFFICER  0367 Here is more news.

Enter a Messenger.

0368  The Ottomites, Reverend and Gracious,
0369 40 Steering with due course toward the isle of Rhodes,
0370  Have there injointed them with an after fleet.
0371  Ay, so I thought. How many, as you guess?]
0372  Of thirty sail; and now they do restem
0373  Their backward course, bearing with frank
0374 45 appearance
0375  Their purposes toward Cyprus. Signior Montano,
0376  Your trusty and most valiant servitor,
0377  With his free duty recommends you thus,
0378  And prays you to believe him.He exits.
DUKE  0379 50’Tis certain, then, for Cyprus.
0380  Marcus Luccicos, is not he in town?
0381  He’s now in Florence.
DUKE  0382  Write from us to him.
0383  Post-post-haste. Dispatch.
p. 33
0384 55 Here comes Brabantio and the valiant Moor.

Enter Brabantio, Othello, Cassio, Iago, Roderigo, and

0385  Valiant Othello, we must straight employ you
0386  Against the general enemy Ottoman.
0387  To Brabantio. I did not see you. Welcome, gentle
0388  signior.
0389 60 We lacked your counsel and your help tonight.
0390  So did I yours. Good your Grace, pardon me.
0391  Neither my place nor aught I heard of business
0392  Hath raised me from my bed, nor doth the general
0393  care
0394 65 Take hold on me, for my particular grief
0395  Is of so floodgate and o’erbearing nature
0396  That it engluts and swallows other sorrows
0397  And it is still itself.
DUKE  0398  Why, what’s the matter?
0399 70 My daughter! O, my daughter!
FIRST SENATOR  0400  Dead?
BRABANTIO  0401  Ay, to me.
0402  She is abused, stol’n from me, and corrupted
0403  By spells and medicines bought of mountebanks;
0404 75 For nature so prepost’rously to err—
0405  Being not deficient, blind, or lame of sense—
0406  Sans witchcraft could not.
0407  Whoe’er he be that in this foul proceeding
0408  Hath thus beguiled your daughter of herself
0409 80 And you of her, the bloody book of law
0410  You shall yourself read in the bitter letter,
0411  After your own sense, yea, though our proper son
0412  Stood in your action.
p. 35
BRABANTIO  0413  Humbly I thank your Grace.
0414 85 Here is the man—this Moor, whom now it seems
0415  Your special mandate for the state affairs
0416  Hath hither brought.
ALL  0417  We are very sorry for ’t.
DUKEto Othello 
0418  What, in your own part, can you say to this?
BRABANTIO  0419 90Nothing, but this is so.
0420  Most potent, grave, and reverend signiors,
0421  My very noble and approved good masters:
0422  That I have ta’en away this old man’s daughter,
0423  It is most true; true I have married her.
0424 95 The very head and front of my offending
0425  Hath this extent, no more. Rude am I in my speech,
0426  And little blessed with the soft phrase of peace;
0427  For since these arms of mine had seven years’ pith,
0428  Till now some nine moons wasted, they have used
0429 100 Their dearest action in the tented field,
0430  And little of this great world can I speak
0431  More than pertains to feats of broil and battle.
0432  And therefore little shall I grace my cause
0433  In speaking for myself. Yet, by your gracious
0434 105 patience,
0435  I will a round unvarnished tale deliver
0436  Of my whole course of love—what drugs, what
0437  charms,
0438  What conjuration, and what mighty magic
0439 110 (For such proceeding I am charged withal)
0440  I won his daughter.
BRABANTIO  0441  A maiden never bold,
0442  Of spirit so still and quiet that her motion
0443  Blushed at herself. And she, in spite of nature,
0444 115 Of years, of country, credit, everything,
0445  To fall in love with what she feared to look on!
0446  It is a judgment maimed and most imperfect
p. 37
0447  That will confess perfection so could err
0448  Against all rules of nature, and must be driven
0449 120 To find out practices of cunning hell
0450  Why this should be. I therefore vouch again
0451  That with some mixtures powerful o’er the blood,
0452  Or with some dram conjured to this effect,
0453  He wrought upon her.
DUKE  0454 125 To vouch this is no proof
0455  Without more wider and more overt test
0456  Than these thin habits and poor likelihoods
0457  Of modern seeming do prefer against him.
FIRST SENATOR  0458 But, Othello, speak:
0459 130 Did you by indirect and forcèd courses
0460  Subdue and poison this young maid’s affections?
0461  Or came it by request, and such fair question
0462  As soul to soul affordeth?
OTHELLO  0463  I do beseech you,
0464 135 Send for the lady to the Sagittary
0465  And let her speak of me before her father.
0466  If you do find me foul in her report,
0467  [The trust, the office I do hold of you,]
0468  Not only take away, but let your sentence
0469 140 Even fall upon my life.
DUKE  0470 Fetch Desdemona hither.
0471  Ancient, conduct them. You best know the place.
Iago and Attendants exit.
0472  And till she come, as truly as to heaven
0473  [I do confess the vices of my blood,]
0474 145 So justly to your grave ears I’ll present
0475  How I did thrive in this fair lady’s love,
0476  And she in mine.
DUKE  0477 Say it, Othello.
0478  Her father loved me, oft invited me,
0479 150 Still questioned me the story of my life
p. 39
0480  From year to year—the battles, sieges, fortunes
0481  That I have passed.
0482  I ran it through, even from my boyish days
0483  To th’ very moment that he bade me tell it,
0484 155 Wherein I spoke of most disastrous chances:
0485  Of moving accidents by flood and field,
0486  Of hairbreadth ’scapes i’ th’ imminent deadly
0487  breach,
0488  Of being taken by the insolent foe
0489 160 And sold to slavery, of my redemption thence,
0490  And portance in my traveler’s history,
0491  Wherein of antres vast and deserts idle,
0492  Rough quarries, rocks, and hills whose heads
0493  touch heaven,
0494 165 It was my hint to speak—such was my process—
0495  And of the cannibals that each other eat,
0496  The Anthropophagi, and men whose heads
0497  Do grow beneath their shoulders. These things to
0498  hear
0499 170 Would Desdemona seriously incline.
0500  But still the house affairs would draw her thence,
0501  Which ever as she could with haste dispatch
0502  She’d come again, and with a greedy ear
0503  Devour up my discourse. Which I, observing,
0504 175 Took once a pliant hour, and found good means
0505  To draw from her a prayer of earnest heart
0506  That I would all my pilgrimage dilate,
0507  Whereof by parcels she had something heard,
0508  But not intentively. I did consent,
0509 180 And often did beguile her of her tears
0510  When I did speak of some distressful stroke
0511  That my youth suffered. My story being done,
0512  She gave me for my pains a world of sighs.
0513  She swore, in faith, ’twas strange, ’twas passing
0514 185 strange,
0515  ’Twas pitiful, ’twas wondrous pitiful.
p. 41
0516  She wished she had not heard it, yet she wished
0517  That heaven had made her such a man. She thanked
0518  me,
0519 190 And bade me, if I had a friend that loved her,
0520  I should but teach him how to tell my story,
0521  And that would woo her. Upon this hint I spake.
0522  She loved me for the dangers I had passed,
0523  And I loved her that she did pity them.
0524 195 This only is the witchcraft I have used.
0525  Here comes the lady. Let her witness it.

Enter Desdemona, Iago, Attendants.

0526  I think this tale would win my daughter, too.
0527  Good Brabantio,
0528  Take up this mangled matter at the best.
0529 200 Men do their broken weapons rather use
0530  Than their bare hands.
BRABANTIO  0531  I pray you hear her speak.
0532  If she confess that she was half the wooer,
0533  Destruction on my head if my bad blame
0534 205 Light on the man.—Come hither, gentle mistress.
0535  Do you perceive in all this noble company
0536  Where most you owe obedience?
DESDEMONA  0537  My noble father,
0538  I do perceive here a divided duty.
0539 210 To you I am bound for life and education.
0540  My life and education both do learn me
0541  How to respect you. You are the lord of duty.
0542  I am hitherto your daughter. But here’s my
0543  husband.
0544 215 And so much duty as my mother showed
0545  To you, preferring you before her father,
0546  So much I challenge that I may profess
0547  Due to the Moor my lord.
BRABANTIO  0548 God be with you! I have done.
p. 43
0549 220 Please it your Grace, on to the state affairs.
0550  I had rather to adopt a child than get it.—
0551  Come hither, Moor.
0552  I here do give thee that with all my heart
0553  [Which, but thou hast already, with all my heart]
0554 225 I would keep from thee.—For your sake, jewel,
0555  I am glad at soul I have no other child,
0556  For thy escape would teach me tyranny,
0557  To hang clogs on them.—I have done, my lord.
0558  Let me speak like yourself and lay a sentence,
0559 230 Which as a grise or step may help these lovers
0560  Into your favor.
0561  When remedies are past, the griefs are ended
0562  By seeing the worst, which late on hopes depended.
0563  To mourn a mischief that is past and gone
0564 235 Is the next way to draw new mischief on.
0565  What cannot be preserved when fortune takes,
0566  Patience her injury a mock’ry makes.
0567  The robbed that smiles steals something from the
0568  thief;
0569 240 He robs himself that spends a bootless grief.
0570  So let the Turk of Cyprus us beguile,
0571  We lose it not so long as we can smile.
0572  He bears the sentence well that nothing bears
0573  But the free comfort which from thence he hears;
0574 245 But he bears both the sentence and the sorrow
0575  That, to pay grief, must of poor patience borrow.
0576  These sentences to sugar or to gall,
0577  Being strong on both sides, are equivocal.
0578  But words are words. I never yet did hear
0579 250 That the bruised heart was piercèd through the
0580  ear.
0581  I humbly beseech you, proceed to th’ affairs of
0582  state.
p. 45
DUKE  0583 The Turk with a most mighty preparation makes
0584 255 for Cyprus. Othello, the fortitude of the place is
0585  best known to you. And though we have there a
0586  substitute of most allowed sufficiency, yet opinion, a
0587  sovereign mistress of effects, throws a more safer
0588  voice on you. You must therefore be content to
0589 260 slubber the gloss of your new fortunes with this
0590  more stubborn and boist’rous expedition.
0591  The tyrant custom, most grave senators,
0592  Hath made the flinty and steel couch of war
0593  My thrice-driven bed of down. I do agnize
0594 265 A natural and prompt alacrity
0595  I find in hardness, and do undertake
0596  This present wars against the Ottomites.
0597  Most humbly, therefore, bending to your state,
0598  I crave fit disposition for my wife,
0599 270 Due reference of place and exhibition,
0600  With such accommodation and besort
0601  As levels with her breeding.
0602  Why, at her father’s.
BRABANTIO  0603  I will not have it so.
OTHELLO  0604 275Nor I.
DESDEMONA  0605 Nor would I there reside
0606  To put my father in impatient thoughts
0607  By being in his eye. Most gracious duke,
0608  To my unfolding lend your prosperous ear
0609 280 And let me find a charter in your voice
0610  T’ assist my simpleness.
DUKE  0611 What would you, Desdemona?
0612  That I love the Moor to live with him
0613  My downright violence and storm of fortunes
0614 285 May trumpet to the world. My heart’s subdued
0615  Even to the very quality of my lord.
p. 47
0616  I saw Othello’s visage in his mind,
0617  And to his honors and his valiant parts
0618  Did I my soul and fortunes consecrate.
0619 290 So that, dear lords, if I be left behind,
0620  A moth of peace, and he go to the war,
0621  The rites for why I love him are bereft me
0622  And I a heavy interim shall support
0623  By his dear absence. Let me go with him.
OTHELLO  0624 295Let her have your voice.
0625  Vouch with me, heaven, I therefore beg it not
0626  To please the palate of my appetite,
0627  Nor to comply with heat (the young affects
0628  In me defunct) and proper satisfaction,
0629 300 But to be free and bounteous to her mind.
0630  And heaven defend your good souls that you think
0631  I will your serious and great business scant
0632  For she is with me. No, when light-winged toys
0633  Of feathered Cupid seel with wanton dullness
0634 305 My speculative and officed instruments,
0635  That my disports corrupt and taint my business,
0636  Let housewives make a skillet of my helm,
0637  And all indign and base adversities
0638  Make head against my estimation.
0639 310 Be it as you shall privately determine,
0640  Either for her stay or going. Th’ affair cries haste,
0641  And speed must answer it.
0642  You must away tonight.
OTHELLO  0643  With all my
0644 315 heart.
0645  At nine i’ th’ morning here we’ll meet again.
0646  Othello, leave some officer behind
0647  And he shall our commission bring to you,
0648  With such things else of quality and respect
0649 320 As doth import you.
p. 49
OTHELLO  0650  So please your Grace, my
0651  ancient.
0652  A man he is of honesty and trust.
0653  To his conveyance I assign my wife,
0654 325 With what else needful your good Grace shall think
0655  To be sent after me.
DUKE  0656  Let it be so.
0657  Good night to everyone. To Brabantio. And, noble
0658  signior,
0659 330 If virtue no delighted beauty lack,
0660  Your son-in-law is far more fair than black.
0661  Adieu, brave Moor, use Desdemona well.
0662  Look to her, Moor, if thou hast eyes to see.
0663  She has deceived her father, and may thee.He exits.
0664 335 My life upon her faith!
The Duke, the Senators, Cassio, and Officers exit.
0665  Honest Iago,
0666  My Desdemona must I leave to thee.
0667  I prithee let thy wife attend on her,
0668  And bring them after in the best advantage.—
0669 340 Come, Desdemona, I have but an hour
0670  Of love, of worldly matters, and direction
0671  To spend with thee. We must obey the time.
Othello and Desdemona exit.
RODERIGO  0672 Iago—
IAGO  0673 What sayst thou, noble heart?
RODERIGO  0674 345What will I do, think’st thou?
IAGO  0675 Why, go to bed and sleep.
RODERIGO  0676 I will incontinently drown myself.
IAGO  0677 If thou dost, I shall never love thee after. Why,
0678  thou silly gentleman!
RODERIGO  0679 350It is silliness to live, when to live is torment,
0680  and then have we a prescription to die when death is
0681  our physician.
p. 51
IAGO  0682 O, villainous! I have looked upon the world for
0683  four times seven years, and since I could distinguish
0684 355 betwixt a benefit and an injury, I never found
0685  man that knew how to love himself. Ere I would say
0686  I would drown myself for the love of a guinea hen, I
0687  would change my humanity with a baboon.
RODERIGO  0688 What should I do? I confess it is my shame
0689 360 to be so fond, but it is not in my virtue to amend it.
IAGO  0690 Virtue? A fig! ’Tis in ourselves that we are thus or
0691  thus. Our bodies are our gardens, to the which our
0692  wills are gardeners. So that if we will plant nettles
0693  or sow lettuce, set hyssop and weed up thyme,
0694 365 supply it with one gender of herbs or distract it
0695  with many, either to have it sterile with idleness or
0696  manured with industry, why the power and corrigible
0697  authority of this lies in our wills. If the balance
0698  of our lives had not one scale of reason to poise
0699 370 another of sensuality, the blood and baseness of our
0700  natures would conduct us to most prepost’rous
0701  conclusions. But we have reason to cool our raging
0702  motions, our carnal stings, our unbitted lusts—
0703  whereof I take this that you call love to be a sect, or
0704 375 scion.
RODERIGO  0705 It cannot be.
IAGO  0706 It is merely a lust of the blood and a permission
0707  of the will. Come, be a man! Drown thyself? Drown
0708  cats and blind puppies. I have professed me thy
0709 380 friend, and I confess me knit to thy deserving
0710  with cables of perdurable toughness. I could never
0711  better stead thee than now. Put money in thy purse.
0712  Follow thou the wars; defeat thy favor with an
0713  usurped beard. I say, put money in thy purse. It
0714 385 cannot be that Desdemona should long continue
0715  her love to the Moor—put money in thy purse—
0716  nor he his to her. It was a violent commencement in
0717  her, and thou shalt see an answerable sequestration
p. 53
0718  —put but money in thy purse. These Moors are
0719 390 changeable in their wills. Fill thy purse with money.
0720  The food that to him now is as luscious as locusts
0721  shall be to him shortly as bitter as coloquintida.
0722  She must change for youth. When she is sated
0723  with his body she will find the error of her choice.
0724 395 Therefore, put money in thy purse. If thou wilt
0725  needs damn thyself, do it a more delicate way than
0726  drowning. Make all the money thou canst. If sanctimony
0727  and a frail vow betwixt an erring barbarian
0728  and a supersubtle Venetian be not too hard for my
0729 400 wits and all the tribe of hell, thou shalt enjoy her.
0730  Therefore make money. A pox of drowning thyself!
0731  It is clean out of the way. Seek thou rather to be
0732  hanged in compassing thy joy than to be drowned
0733  and go without her.
RODERIGO  0734 405Wilt thou be fast to my hopes if I depend on
0735  the issue?
IAGO  0736 Thou art sure of me. Go, make money. I have
0737  told thee often, and I retell thee again and again, I
0738  hate the Moor. My cause is hearted; thine hath no
0739 410 less reason. Let us be conjunctive in our revenge
0740  against him. If thou canst cuckold him, thou dost
0741  thyself a pleasure, me a sport. There are many
0742  events in the womb of time which will be delivered.
0743  Traverse, go, provide thy money. We will have more
0744 415 of this tomorrow. Adieu.
RODERIGO  0745 Where shall we meet i’ th’ morning?
IAGO  0746 At my lodging.
RODERIGO  0747 I’ll be with thee betimes.
IAGO  0748 Go to, farewell. Do you hear, Roderigo?
RODERIGO  0749 420What say you?
IAGO  0750 No more of drowning, do you hear?
RODERIGO  0751 I am changed.
IAGO  0752 Go to, farewell. Put money enough in your
0753  purse.
p. 55
[RODERIGO  0754 425I’ll sell all my land.]He exits.
0755  Thus do I ever make my fool my purse.
0756  For I mine own gained knowledge should profane
0757  If I would time expend with such a snipe
0758  But for my sport and profit. I hate the Moor,
0759 430 And it is thought abroad that ’twixt my sheets
0760  ’Has done my office. I know not if ’t be true,
0761  But I, for mere suspicion in that kind,
0762  Will do as if for surety. He holds me well.
0763  The better shall my purpose work on him.
0764 435 Cassio’s a proper man. Let me see now:
0765  To get his place and to plume up my will
0766  In double knavery—How? how?—Let’s see.
0767  After some time, to abuse Othello’s ear
0768  That he is too familiar with his wife.
0769 440 He hath a person and a smooth dispose
0770  To be suspected, framed to make women false.
0771  The Moor is of a free and open nature
0772  That thinks men honest that but seem to be so,
0773  And will as tenderly be led by th’ nose
0774 445 As asses are.
0775  I have ’t. It is engendered. Hell and night
0776  Must bring this monstrous birth to the world’s light.
He exits.