Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Othello - Act 2, scene 3


Navigate this work

Othello - Act 2, scene 3
Jump to

Act 2, scene 3

Scene 3


Iago gets Cassio drunk, making it easy for Roderigo to provoke Cassio into a brawl, first with Roderigo, then with Montano, whom he wounds. Othello, called from his bed by the noise, stops the brawl and strips Cassio of his lieutenancy. Iago advises Cassio to seek Desdemona’s help in getting reinstated. The next step in Iago’s plan is to tell Othello that Desdemona supports Cassio because Cassio is her lover.

Enter Othello, Desdemona, Cassio, and Attendants.

1123  Good Michael, look you to the guard tonight.
1124  Let’s teach ourselves that honorable stop
1125  Not to outsport discretion.
1126  Iago hath direction what to do,
1127 5 But notwithstanding, with my personal eye
1128  Will I look to ’t.
p. 83
OTHELLO  1129  Iago is most honest.
1130  Michael, goodnight. Tomorrow with your earliest
1131  Let me have speech with you. To Desdemona. Come,
1132 10 my dear love,
1133  The purchase made, the fruits are to ensue;
1134  That profit’s yet to come ’tween me and you.—
1135  Goodnight.
Othello and Desdemona exit, with Attendants.

Enter Iago.

1136  Welcome, Iago. We must to the watch.
IAGO  1137 15Not this hour, lieutenant. ’Tis not yet ten o’ th’
1138  clock. Our general cast us thus early for the love of
1139  his Desdemona—who let us not therefore blame;
1140  he hath not yet made wanton the night with her, and
1141  she is sport for Jove.
CASSIO  1142 20She’s a most exquisite lady.
IAGO  1143 And, I’ll warrant her, full of game.
CASSIO  1144 Indeed, she’s a most fresh and delicate
1145  creature.
IAGO  1146 What an eye she has! Methinks it sounds a parley
1147 25 to provocation.
CASSIO  1148 An inviting eye, and yet methinks right
1149  modest.
IAGO  1150 And when she speaks, is it not an alarum to love?
CASSIO  1151 She is indeed perfection.
IAGO  1152 30Well, happiness to their sheets! Come, lieutenant,
1153  I have a stoup of wine; and here without are a
1154  brace of Cyprus gallants that would fain have a
1155  measure to the health of black Othello.
CASSIO  1156 Not tonight, good Iago. I have very poor and
1157 35 unhappy brains for drinking. I could well wish
1158  courtesy would invent some other custom of
1159  entertainment.
IAGO  1160 O, they are our friends! But one cup; I’ll drink
1161  for you.
p. 85
CASSIO  1162 40I have drunk but one cup tonight, and that was
1163  craftily qualified too, and behold what innovation it
1164  makes here. I am unfortunate in the infirmity and
1165  dare not task my weakness with any more.
IAGO  1166 What, man! ’Tis a night of revels. The gallants
1167 45 desire it.
CASSIO  1168 Where are they?
IAGO  1169 Here at the door. I pray you, call them in.
CASSIO  1170 I’ll do ’t, but it dislikes me.He exits.
1171  If I can fasten but one cup upon him
1172 50 With that which he hath drunk tonight already,
1173  He’ll be as full of quarrel and offense
1174  As my young mistress’ dog. Now my sick fool
1175  Roderigo,
1176  Whom love hath turned almost the wrong side out,
1177 55 To Desdemona hath tonight caroused
1178  Potations pottle-deep; and he’s to watch.
1179  Three else of Cyprus, noble swelling spirits
1180  That hold their honors in a wary distance,
1181  The very elements of this warlike isle,
1182 60 Have I tonight flustered with flowing cups;
1183  And they watch too. Now, ’mongst this flock of
1184  drunkards
1185  Am I to put our Cassio in some action
1186  That may offend the isle. But here they come.
1187 65 If consequence do but approve my dream,
1188  My boat sails freely both with wind and stream.

Enter Cassio, Montano, and Gentlemen, followed by
Servants with wine.

CASSIO  1189 ’Fore God, they have given me a rouse
1190  already.
MONTANO  1191 Good faith, a little one; not past a pint, as I
1192 70 am a soldier.
IAGO  1193 Some wine, ho!
p. 87
Sings. 1194  And let me the cannikin clink, clink,
1195  And let me the cannikin clink.
1196   A soldier’s a man,
1197 75  O, man’s life’s but a span,
1198  Why, then, let a soldier drink.

1199  Some wine, boys!
CASSIO  1200 ’Fore God, an excellent song.
IAGO  1201 I learned it in England, where indeed they are
1202 80 most potent in potting. Your Dane, your German,
1203  and your swag-bellied Hollander—drink, ho!—are
1204  nothing to your English.
CASSIO  1205 Is your Englishman so exquisite in his
1206  drinking?
IAGO  1207 85Why, he drinks you, with facility, your Dane
1208  dead drunk. He sweats not to overthrow your Almain.
1209  He gives your Hollander a vomit ere the next
1210  pottle can be filled.
CASSIO  1211 To the health of our general!
MONTANO  1212 90I am for it, lieutenant, and I’ll do you
1213  justice.
IAGO  1214 O sweet England!
Sings. 1215  King Stephen was and-a worthy peer,
1216   His breeches cost him but a crown;
1217 95 He held them sixpence all too dear;
1218   With that he called the tailor lown.
1219  He was a wight of high renown,
1220   And thou art but of low degree;
1221  ’Tis pride that pulls the country down,
1222 100  Then take thy auld cloak about thee.

1223  Some wine, ho!
CASSIO  1224 ’Fore God, this is a more exquisite song than
1225  the other!
IAGO  1226 Will you hear ’t again?
CASSIO  1227 105No, for I hold him to be unworthy of his place
1228  that does those things. Well, God’s above all; and
1229  there be souls must be saved, [and there be souls
1230  must not be saved.]
p. 89
IAGO  1231 It’s true, good lieutenant.
CASSIO  1232 110For mine own part—no offense to the General,
1233  nor any man of quality—I hope to be saved.
IAGO  1234 And so do I too, lieutenant.
CASSIO  1235 Ay, but, by your leave, not before me. The
1236  Lieutenant is to be saved before the Ancient. Let’s
1237 115 have no more of this. Let’s to our affairs. God
1238  forgive us our sins! Gentlemen, let’s look to our
1239  business. Do not think, gentlemen, I am drunk. This
1240  is my ancient, this is my right hand, and this is my
1241  left. I am not drunk now. I can stand well enough,
1242 120 and I speak well enough.
GENTLEMEN  1243 Excellent well.
CASSIO  1244 Why, very well then. You must not think then
1245  that I am drunk.He exits.
1246  To th’ platform, masters. Come, let’s set the watch.
Gentlemen exit.
IAGOto Montano 
1247 125 You see this fellow that is gone before?
1248  He’s a soldier fit to stand by Caesar
1249  And give direction; and do but see his vice.
1250  ’Tis to his virtue a just equinox,
1251  The one as long as th’ other. ’Tis pity of him.
1252 130 I fear the trust Othello puts him in,
1253  On some odd time of his infirmity,
1254  Will shake this island.
MONTANO  1255  But is he often thus?
1256  ’Tis evermore the prologue to his sleep.
1257 135 He’ll watch the horologe a double set
1258  If drink rock not his cradle.
MONTANO  1259  It were well
1260  The General were put in mind of it.
1261  Perhaps he sees it not, or his good nature
1262 140 Prizes the virtue that appears in Cassio
1263  And looks not on his evils. Is not this true?
p. 91
Enter Roderigo.

IAGOaside to Roderigo  1264 How now, Roderigo?
1265  I pray you, after the Lieutenant, go.
Roderigo exits.
1266  And ’tis great pity that the noble Moor
1267 145 Should hazard such a place as his own second
1268  With one of an engraffed infirmity.
1269  It were an honest action to say so
1270  To the Moor.
IAGO  1271  Not I, for this fair island.
1272 150 I do love Cassio well and would do much
1273  To cure him of this evil—“Help, help!” within.
1274  But hark! What noise?

Enter Cassio, pursuing Roderigo.

CASSIO  1275 Zounds, you rogue, you rascal!
MONTANO  1276 What’s the matter, lieutenant?
CASSIO  1277 155A knave teach me my duty? I’ll beat the knave
1278  into a twiggen bottle.
RODERIGO  1279 Beat me?
CASSIO  1280 Dost thou prate, rogue?He hits Roderigo.
MONTANO  1281 Nay, good lieutenant. I pray you, sir, hold
1282 160 your hand.
CASSIO  1283 Let me go, sir, or I’ll knock you o’er the
1284  mazard.
MONTANO  1285 Come, come, you’re drunk.
CASSIO  1286 Drunk?
They fight.
IAGOaside to Roderigo 
1287 165 Away, I say! Go out and cry a mutiny.
Roderigo exits.
1288  Nay, good lieutenant.—God’s will, gentlemen!—
1289  Help, ho! Lieutenant—sir—Montano—sir
1290  Help, masters!—Here’s a goodly watch indeed!
A bell is rung.
p. 93
1291  Who’s that which rings the bell? Diablo, ho!
1292 170 The town will rise. God’s will, lieutenant, hold!
1293  You will be shamed forever.

Enter Othello and Attendants.

1294  What is the matter here?
MONTANO  1295  Zounds, I bleed
1296  still.
1297 175 I am hurt to th’ death. He dies!He attacks Cassio.
OTHELLO  1298  Hold, for your lives!
1299  Hold, ho! Lieutenant—sir—Montano—
1300  gentlemen—
1301  Have you forgot all sense of place and duty?
1302 180 Hold! The General speaks to you. Hold, for shame!
1303  Why, how now, ho! From whence ariseth this?
1304  Are we turned Turks, and to ourselves do that
1305  Which heaven hath forbid the Ottomites?
1306  For Christian shame, put by this barbarous brawl!
1307 185 He that stirs next to carve for his own rage
1308  Holds his soul light; he dies upon his motion.
1309  Silence that dreadful bell. It frights the isle
1310  From her propriety. What is the matter, masters?
1311  Honest Iago, that looks dead with grieving,
1312 190 Speak. Who began this? On thy love, I charge thee.
1313  I do not know. Friends all but now, even now,
1314  In quarter and in terms like bride and groom
1315  Divesting them for bed; and then but now,
1316  As if some planet had unwitted men,
1317 195 Swords out, and tilting one at other’s breast,
1318  In opposition bloody. I cannot speak
1319  Any beginning to this peevish odds,
1320  And would in action glorious I had lost
1321  Those legs that brought me to a part of it!
p. 95
1322 200 How comes it, Michael, you are thus forgot?
1323  I pray you pardon me; I cannot speak.
1324  Worthy Montano, you were wont be civil.
1325  The gravity and stillness of your youth
1326  The world hath noted. And your name is great
1327 205 In mouths of wisest censure. What’s the matter
1328  That you unlace your reputation thus,
1329  And spend your rich opinion for the name
1330  Of a night-brawler? Give me answer to it.
1331  Worthy Othello, I am hurt to danger.
1332 210 Your officer Iago can inform you,
1333  While I spare speech, which something now offends
1334  me,
1335  Of all that I do know; nor know I aught
1336  By me that’s said or done amiss this night,
1337 215 Unless self-charity be sometimes a vice,
1338  And to defend ourselves it be a sin
1339  When violence assails us.
OTHELLO  1340  Now, by heaven,
1341  My blood begins my safer guides to rule,
1342 220 And passion, having my best judgment collied,
1343  Assays to lead the way. Zounds, if I stir,
1344  Or do but lift this arm, the best of you
1345  Shall sink in my rebuke. Give me to know
1346  How this foul rout began, who set it on;
1347 225 And he that is approved in this offense,
1348  Though he had twinned with me, both at a birth,
1349  Shall lose me. What, in a town of war
1350  Yet wild, the people’s hearts brimful of fear,
1351  To manage private and domestic quarrel,
1352 230 In night, and on the court and guard of safety?
1353  ’Tis monstrous. Iago, who began ’t?
p. 97
1354  If partially affined, or leagued in office,
1355  Thou dost deliver more or less than truth,
1356  Thou art no soldier.
IAGO  1357 235 Touch me not so near.
1358  I had rather have this tongue cut from my mouth
1359  Than it should do offense to Michael Cassio.
1360  Yet I persuade myself, to speak the truth
1361  Shall nothing wrong him. Thus it is, general:
1362 240 Montano and myself being in speech,
1363  There comes a fellow crying out for help,
1364  And Cassio following him with determined sword
1365  To execute upon him. Sir, this gentleman
Pointing to Montano.
1366  Steps in to Cassio and entreats his pause.
1367 245 Myself the crying fellow did pursue,
1368  Lest by his clamor—as it so fell out—
1369  The town might fall in fright. He, swift of foot,
1370  Outran my purpose, and I returned the rather
1371  For that I heard the clink and fall of swords
1372 250 And Cassio high in oath, which till tonight
1373  I ne’er might say before. When I came back—
1374  For this was brief—I found them close together
1375  At blow and thrust, even as again they were
1376  When you yourself did part them.
1377 255 More of this matter cannot I report.
1378  But men are men; the best sometimes forget.
1379  Though Cassio did some little wrong to him,
1380  As men in rage strike those that wish them best,
1381  Yet surely Cassio, I believe, received
1382 260 From him that fled some strange indignity
1383  Which patience could not pass.
OTHELLO  1384  I know, Iago,
1385  Thy honesty and love doth mince this matter,
1386  Making it light to Cassio.—Cassio, I love thee,
1387 265 But nevermore be officer of mine.
p. 99
Enter Desdemona attended.

1388  Look if my gentle love be not raised up!
1389  I’ll make thee an example.
1390  What is the matter, dear?
OTHELLO  1391  All’s well now,
1392 270 sweeting.
1393  Come away to bed. To Montano. Sir, for your hurts,
1394  Myself will be your surgeon.—Lead him off.
Montano is led off.
1395  Iago, look with care about the town
1396  And silence those whom this vile brawl
1397 275 distracted.—
1398  Come, Desdemona. ’Tis the soldier’s life
1399  To have their balmy slumbers waked with strife.
All but Iago and Cassio exit.
IAGO  1400 What, are you hurt, lieutenant?
CASSIO  1401 Ay, past all surgery.
IAGO  1402 280Marry, God forbid!
CASSIO  1403 Reputation, reputation, reputation! O, I have
1404  lost my reputation! I have lost the immortal part of
1405  myself, and what remains is bestial. My reputation,
1406  Iago, my reputation!
IAGO  1407 285As I am an honest man, I thought you had
1408  received some bodily wound. There is more sense
1409  in that than in reputation. Reputation is an idle and
1410  most false imposition, oft got without merit and lost
1411  without deserving. You have lost no reputation at
1412 290 all, unless you repute yourself such a loser. What,
1413  man, there are ways to recover the General again!
1414  You are but now cast in his mood—a punishment
1415  more in policy than in malice, even so as one would
1416  beat his offenseless dog to affright an imperious
1417 295 lion. Sue to him again and he’s yours.
CASSIO  1418 I will rather sue to be despised than to deceive
1419  so good a commander with so slight, so drunken,
p. 101
1420  and so indiscreet an officer. [Drunk? And speak
1421  parrot? And squabble? Swagger? Swear? And discourse
1422 300 fustian with one’s own shadow?] O thou
1423  invisible spirit of wine, if thou hast no name to be
1424  known by, let us call thee devil!
IAGO  1425 What was he that you followed with your sword?
1426  What had he done to you?
CASSIO  1427 305I know not.
IAGO  1428 Is ’t possible?
CASSIO  1429 I remember a mass of things, but nothing
1430  distinctly; a quarrel, but nothing wherefore. O
1431  God, that men should put an enemy in their
1432 310 mouths to steal away their brains! That we should
1433  with joy, pleasance, revel, and applause transform
1434  ourselves into beasts!
IAGO  1435 Why, but you are now well enough. How came
1436  you thus recovered?
CASSIO  1437 315It hath pleased the devil drunkenness to give
1438  place to the devil wrath. One unperfectness shows
1439  me another, to make me frankly despise myself.
IAGO  1440 Come, you are too severe a moraler. As the time,
1441  the place, and the condition of this country stands,
1442 320 I could heartily wish this had not so befallen. But
1443  since it is as it is, mend it for your own good.
CASSIO  1444 I will ask him for my place again; he shall tell
1445  me I am a drunkard! Had I as many mouths as
1446  Hydra, such an answer would stop them all. To be
1447 325 now a sensible man, by and by a fool, and presently
1448  a beast! O, strange! Every inordinate cup is unblessed,
1449  and the ingredient is a devil.
IAGO  1450 Come, come, good wine is a good familiar creature,
1451  if it be well used. Exclaim no more against it.
1452 330 And, good lieutenant, I think you think I love you.
CASSIO  1453 I have well approved it, sir.—I drunk!
IAGO  1454 You or any man living may be drunk at a time,
1455  man. I’ll tell you what you shall do. Our general’s
p. 103
1456  wife is now the general: I may say so in this
1457 335 respect, for that he hath devoted and given up
1458  himself to the contemplation, mark, and denotement
1459  of her parts and graces. Confess yourself
1460  freely to her. Importune her help to put you in your
1461  place again. She is of so free, so kind, so apt, so
1462 340 blessed a disposition she holds it a vice in her
1463  goodness not to do more than she is requested. This
1464  broken joint between you and her husband entreat
1465  her to splinter, and, my fortunes against any lay
1466  worth naming, this crack of your love shall grow
1467 345 stronger than it was before.
CASSIO  1468 You advise me well.
IAGO  1469 I protest, in the sincerity of love and honest
1470  kindness.
CASSIO  1471 I think it freely; and betimes in the morning I
1472 350 will beseech the virtuous Desdemona to undertake
1473  for me. I am desperate of my fortunes if they check
1474  me here.
IAGO  1475 You are in the right. Good night, lieutenant. I
1476  must to the watch.
CASSIO  1477 355Good night, honest Iago.Cassio exits.
1478  And what’s he, then, that says I play the villain,
1479  When this advice is free I give and honest,
1480  Probal to thinking, and indeed the course
1481  To win the Moor again? For ’tis most easy
1482 360 Th’ inclining Desdemona to subdue
1483  In any honest suit. She’s framed as fruitful
1484  As the free elements. And then for her
1485  To win the Moor—were ’t to renounce his baptism,
1486  All seals and symbols of redeemèd sin—
1487 365 His soul is so enfettered to her love
1488  That she may make, unmake, do what she list,
1489  Even as her appetite shall play the god
1490  With his weak function. How am I then a villain
p. 105
1491  To counsel Cassio to this parallel course
1492 370 Directly to his good? Divinity of hell!
1493  When devils will the blackest sins put on,
1494  They do suggest at first with heavenly shows,
1495  As I do now. For whiles this honest fool
1496  Plies Desdemona to repair his fortune,
1497 375 And she for him pleads strongly to the Moor,
1498  I’ll pour this pestilence into his ear:
1499  That she repeals him for her body’s lust;
1500  And by how much she strives to do him good,
1501  She shall undo her credit with the Moor.
1502 380 So will I turn her virtue into pitch,
1503  And out of her own goodness make the net
1504  That shall enmesh them all.

Enter Roderigo.

1505  How now, Roderigo?
RODERIGO  1506 I do follow here in the chase, not like a
1507 385 hound that hunts, but one that fills up the cry. My
1508  money is almost spent, I have been tonight exceedingly
1509  well cudgeled, and I think the issue will be I
1510  shall have so much experience for my pains, and so,
1511  with no money at all and a little more wit, return
1512 390 again to Venice.
1513  How poor are they that have not patience!
1514  What wound did ever heal but by degrees?
1515  Thou know’st we work by wit and not by witchcraft,
1516  And wit depends on dilatory time.
1517 395 Does ’t not go well? Cassio hath beaten thee,
1518  And thou, by that small hurt, hast cashiered Cassio.
1519  Though other things grow fair against the sun,
1520  Yet fruits that blossom first will first be ripe.
1521  Content thyself awhile. By th’ Mass, ’tis morning!
1522 400 Pleasure and action make the hours seem short.
1523  Retire thee; go where thou art billeted.
p. 107
1524  Away, I say! Thou shalt know more hereafter.
1525  Nay, get thee gone.Roderigo exits.
1526  Two things are to be done.
1527 405 My wife must move for Cassio to her mistress.
1528  I’ll set her on.
1529  Myself the while to draw the Moor apart
1530  And bring him jump when he may Cassio find
1531  Soliciting his wife. Ay, that’s the way.
1532 410 Dull not device by coldness and delay.
He exits.