Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Othello - Act 3, scene 1


Navigate this work

Othello - Act 3, scene 1
Jump to

Act 3, scene 1

Scene 1


Cassio arrives with musicians to honor Othello and Desdemona. As Iago has recommended, Cassio asks Emilia to arrange a meeting with Desdemona, even though Emilia assures him that Desdemona is already urging Othello to reinstate him.

Enter Cassio with Musicians.

1533  Masters, play here (I will content your pains)
1534  Something that’s brief; and bid “Good morrow,
1535  general.”They play.

Enter the Clown.

CLOWN  1536 Why masters, have your instruments been in
1537 5 Naples, that they speak i’ th’ nose thus?
MUSICIAN  1538 How, sir, how?
CLOWN  1539 Are these, I pray you, wind instruments?
MUSICIAN  1540 Ay, marry, are they, sir.
CLOWN  1541 O, thereby hangs a tail.
MUSICIAN  1542 10Whereby hangs a tale, sir?
CLOWN  1543 Marry, sir, by many a wind instrument that I
1544  know. But, masters, here’s money for you; and the
1545  General so likes your music that he desires you, for
1546  love’s sake, to make no more noise with it.
MUSICIAN  1547 15Well, sir, we will not.
CLOWN  1548 If you have any music that may not be heard, to
1549  ’t again. But, as they say, to hear music the General
1550  does not greatly care.
MUSICIAN  1551 We have none such, sir.
CLOWN  1552 20Then put up your pipes in your bag, for I’ll
1553  away. Go, vanish into air, away!
p. 113
Musicians exit.
CASSIO  1554 Dost thou hear, mine honest friend?
CLOWN  1555 No, I hear not your honest friend. I hear you.
CASSIO  1556 Prithee, keep up thy quillets.Giving money.
1557 25 There’s a poor piece of gold for thee. If the gentlewoman
1558  that attends the General’s wife be stirring,
1559  tell her there’s one Cassio entreats her a little favor
1560  of speech. Wilt thou do this?
CLOWN  1561 She is stirring, sir. If she will stir hither, I shall
1562 30 seem to notify unto her.
1563  Do, good my friend.Clown exits.

Enter Iago.

1564  In happy time, Iago.
IAGO  1565 You have not been abed, then?
CASSIO  1566 Why, no. The day had broke
1567 35 Before we parted. I have made bold, Iago,
1568  To send in to your wife. My suit to her
1569  Is that she will to virtuous Desdemona
1570  Procure me some access.
IAGO  1571 I’ll send her to you presently,
1572 40 And I’ll devise a mean to draw the Moor
1573  Out of the way, that your converse and business
1574  May be more free.
1575  I humbly thank you for ’t. Iago exits. I never
1576  knew
1577 45 A Florentine more kind and honest.

Enter Emilia.

1578  Good morrow, good lieutenant. I am sorry
1579  For your displeasure, but all will sure be well.
1580  The General and his wife are talking of it,
1581  And she speaks for you stoutly. The Moor replies
p. 115
1582 50 That he you hurt is of great fame in Cyprus
1583  And great affinity, and that in wholesome wisdom
1584  He might not but refuse you. But he protests he
1585  loves you
1586  And needs no other suitor but his likings
1587 55 To take the safest occasion by the front
1588  To bring you in again.
CASSIO  1589  Yet I beseech you,
1590  If you think fit, or that it may be done,
1591  Give me advantage of some brief discourse
1592 60 With Desdemon alone.
EMILIA  1593  Pray you come in.
1594  I will bestow you where you shall have time
1595  To speak your bosom freely.
[CASSIO  1596  I am much bound to you.]
They exit.