Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Romeo and Juliet - Act 2, scene 4


Navigate this work

Romeo and Juliet - Act 2, scene 4
Jump to

Act 2, scene 4

Scene 4


Mercutio and Benvolio meet the newly enthusiastic Romeo in the street. Romeo defeats Mercutio in a battle of wits. The Nurse finds Romeo, and he gives her a message for Juliet: meet me at Friar Lawrence’s cell this afternoon, and we will there be married.

Enter Benvolio and Mercutio.

1130  Where the devil should this Romeo be?
1131  Came he not home tonight?
1132  Not to his father’s. I spoke with his man.
1133  Why, that same pale hard-hearted wench, that
1134 5 Rosaline,
1135  Torments him so that he will sure run mad.
1136  Tybalt, the kinsman to old Capulet,
1137  Hath sent a letter to his father’s house.
MERCUTIO  1138 A challenge, on my life.
BENVOLIO  1139 10Romeo will answer it.
MERCUTIO  1140 Any man that can write may answer a letter.
BENVOLIO  1141 Nay, he will answer the letter’s master, how
1142  he dares, being dared.
MERCUTIO  1143 Alas, poor Romeo, he is already dead,
1144 15 stabbed with a white wench’s black eye, run
1145  through the ear with a love-song, the very pin of his
1146  heart cleft with the blind bow-boy’s butt shaft. And
1147  is he a man to encounter Tybalt?
BENVOLIO  1148 Why, what is Tybalt?
MERCUTIO  1149 20More than prince of cats. O, he’s the courageous
1150  captain of compliments. He fights as you sing
1151  prick-song, keeps time, distance, and proportion.
p. 93
1152  He rests his minim rests, one, two, and the third in
1153  your bosom—the very butcher of a silk button, a
1154 25 duelist, a duelist, a gentleman of the very first house
1155  of the first and second cause. Ah, the immortal
1156  passado, the punto reverso, the hay!
BENVOLIO  1157 The what?
MERCUTIO  1158 The pox of such antic, lisping, affecting
1159 30 phantasimes, these new tuners of accent: “By
1160  Jesu, a very good blade! A very tall man! A very good
1161  whore!” Why, is not this a lamentable thing, grandsire,
1162  that we should be thus afflicted with these
1163  strange flies, these fashion-mongers, these “pardon-me” ’s,
1164 35 who stand so much on the new form
1165  that they cannot sit at ease on the old bench? O their
1166  bones, their bones!

Enter Romeo.

BENVOLIO  1167 Here comes Romeo, here comes Romeo.
MERCUTIO  1168 Without his roe, like a dried herring. O
1169 40 flesh, flesh, how art thou fishified! Now is he for the
1170  numbers that Petrarch flowed in. Laura to his lady
1171  was a kitchen wench (marry, she had a better love
1172  to berhyme her), Dido a dowdy, Cleopatra a gypsy,
1173  Helen and Hero hildings and harlots, Thisbe a gray
1174 45 eye or so, but not to the purpose.—Signior Romeo,
1175  bonjour. There’s a French salutation to your French
1176  slop. You gave us the counterfeit fairly last night.
ROMEO  1177 Good morrow to you both. What counterfeit
1178  did I give you?
MERCUTIO  1179 50The slip, sir, the slip. Can you not conceive?
ROMEO  1180 Pardon, good Mercutio, my business was
1181  great, and in such a case as mine a man may strain
1182  courtesy.
MERCUTIO  1183 That’s as much as to say such a case as
1184 55 yours constrains a man to bow in the hams.
ROMEO  1185 Meaning, to curtsy.
p. 95
MERCUTIO  1186 Thou hast most kindly hit it.
ROMEO  1187 A most courteous exposition.
MERCUTIO  1188 Nay, I am the very pink of courtesy.
ROMEO  1189 60“Pink” for flower.
MERCUTIO  1190 Right.
ROMEO  1191 Why, then is my pump well flowered.
MERCUTIO  1192 Sure wit, follow me this jest now till thou
1193  hast worn out thy pump, that when the single sole
1194 65 of it is worn, the jest may remain, after the wearing,
1195  solely singular.
ROMEO  1196 O single-soled jest, solely singular for the
1197  singleness.
MERCUTIO  1198 Come between us, good Benvolio. My wits
1199 70 faints.
ROMEO  1200 Switch and spurs, switch and spurs, or I’ll cry
1201  a match.
MERCUTIO  1202 Nay, if our wits run the wild-goose chase, I
1203  am done, for thou hast more of the wild goose in
1204 75 one of thy wits than, I am sure, I have in my whole
1205  five. Was I with you there for the goose?
ROMEO  1206 Thou wast never with me for anything when
1207  thou wast not there for the goose.
MERCUTIO  1208 I will bite thee by the ear for that jest.
ROMEO  1209 80Nay, good goose, bite not.
MERCUTIO  1210 Thy wit is a very bitter sweeting; it is a most
1211  sharp sauce.
ROMEO  1212 And is it not, then, well served into a sweet
1213  goose?
MERCUTIO  1214 85O, here’s a wit of cheveril that stretches
1215  from an inch narrow to an ell broad.
ROMEO  1216 I stretch it out for that word “broad,” which
1217  added to the goose, proves thee far and wide a
1218  broad goose.
MERCUTIO  1219 90Why, is not this better now than groaning
1220  for love? Now art thou sociable, now art thou
1221  Romeo, now art thou what thou art, by art as well as
p. 97
1222  by nature. For this driveling love is like a great
1223  natural that runs lolling up and down to hide his
1224 95 bauble in a hole.
BENVOLIO  1225 Stop there, stop there.
MERCUTIO  1226 Thou desirest me to stop in my tale against
1227  the hair.
BENVOLIO  1228 Thou wouldst else have made thy tale large.
MERCUTIO  1229 100O, thou art deceived. I would have made it
1230  short, for I was come to the whole depth of my tale
1231  and meant indeed to occupy the argument no
1232  longer.

Enter Nurse and her man Peter.

ROMEO  1233 Here’s goodly gear. A sail, a sail!
MERCUTIO  1234 105Two, two—a shirt and a smock.
NURSE  1235 Peter.
PETER  1236 Anon.
NURSE  1237 My fan, Peter.
MERCUTIO  1238 Good Peter, to hide her face, for her fan’s
1239 110 the fairer face.
NURSE  1240 God you good morrow, gentlemen.
MERCUTIO  1241 God you good e’en, fair gentlewoman.
NURSE  1242 Is it good e’en?
MERCUTIO  1243 ’Tis no less, I tell you, for the bawdy hand of
1244 115 the dial is now upon the prick of noon.
NURSE  1245 Out upon you! What a man are you?
ROMEO  1246 One, gentlewoman, that God hath made, himself
1247  to mar.
NURSE  1248 By my troth, it is well said: “for himself to
1249 120 mar,” quoth he? Gentlemen, can any of you tell me
1250  where I may find the young Romeo?
ROMEO  1251 I can tell you, but young Romeo will be older
1252  when you have found him than he was when you
1253  sought him. I am the youngest of that name, for
1254 125 fault of a worse.
NURSE  1255 You say well.
p. 99
MERCUTIO  1256 Yea, is the worst well? Very well took, i’
1257  faith, wisely, wisely.
NURSE  1258 If you be he, sir, I desire some confidence with
1259 130 you.
BENVOLIO  1260 She will indite him to some supper.
MERCUTIO  1261 A bawd, a bawd, a bawd. So ho!
ROMEO  1262 What hast thou found?
MERCUTIO  1263 No hare, sir, unless a hare, sir, in a Lenten
1264 135 pie that is something stale and hoar ere it be spent.
Singing. 1265  An old hare hoar,
1266  And an old hare hoar,
1267   Is very good meat in Lent.
1268  But a hare that is hoar
1269 140 Is too much for a score
1270   When it hoars ere it be spent.

1271  Romeo, will you come to your father’s? We’ll to
1272  dinner thither.
ROMEO  1273 I will follow you.
MERCUTIO  1274 145Farewell, ancient lady. Farewell, lady, lady,
1275  lady.Mercutio and Benvolio exit.
NURSE  1276 I pray you, sir, what saucy merchant was this
1277  that was so full of his ropery?
ROMEO  1278 A gentleman, nurse, that loves to hear himself
1279 150 talk and will speak more in a minute than he will
1280  stand to in a month.
NURSE  1281 An he speak anything against me, I’ll take him
1282  down, an he were lustier than he is, and twenty
1283  such jacks. An if I cannot, I’ll find those that shall.
1284 155 Scurvy knave, I am none of his flirt-gills; I am none
1285  of his skains-mates. To Peter. And thou must stand
1286  by too and suffer every knave to use me at his
1287  pleasure.
PETER  1288 I saw no man use you at his pleasure. If I had,
1289 160 my weapon should quickly have been out. I warrant
1290  you, I dare draw as soon as another man, if I
1291  see occasion in a good quarrel, and the law on my
1292  side.
p. 101
NURSE  1293 Now, afore God, I am so vexed that every part
1294 165 about me quivers. Scurvy knave! To Romeo. Pray
1295  you, sir, a word. And, as I told you, my young lady
1296  bid me inquire you out. What she bid me say, I will
1297  keep to myself. But first let me tell you, if you
1298  should lead her in a fool’s paradise, as they say, it
1299 170 were a very gross kind of behavior, as they say. For
1300  the gentlewoman is young; and therefore, if you
1301  should deal double with her, truly it were an ill
1302  thing to be offered to any gentlewoman, and very
1303  weak dealing.
ROMEO  1304 175Nurse, commend me to thy lady and mistress.
1305  I protest unto thee—
NURSE  1306 Good heart, and i’ faith I will tell her as much.
1307  Lord, Lord, she will be a joyful woman.
ROMEO  1308 What wilt thou tell her, nurse? Thou dost not
1309 180 mark me.
NURSE  1310 I will tell her, sir, that you do protest, which, as
1311  I take it, is a gentlemanlike offer.
ROMEO  1312 Bid her devise
1313  Some means to come to shrift this afternoon,
1314 185 And there she shall at Friar Lawrence’ cell
1315  Be shrived and married. Here is for thy pains.
Offering her money.
NURSE  1316 No, truly, sir, not a penny.
ROMEO  1317 Go to, I say you shall.
1318  This afternoon, sir? Well, she shall be there.
1319 190 And stay, good nurse, behind the abbey wall.
1320  Within this hour my man shall be with thee
1321  And bring thee cords made like a tackled stair,
1322  Which to the high topgallant of my joy
1323  Must be my convoy in the secret night.
1324 195 Farewell. Be trusty, and I’ll quit thy pains.
1325  Farewell. Commend me to thy mistress.
p. 103
1326  Now, God in heaven bless thee! Hark you, sir.
ROMEO  1327 What sayst thou, my dear nurse?
1328  Is your man secret? Did you ne’er hear say
1329 200 “Two may keep counsel, putting one away”?
1330  Warrant thee, my man’s as true as steel.
NURSE  1331 Well, sir, my mistress is the sweetest lady. Lord,
1332  Lord, when ’twas a little prating thing—O, there is
1333  a nobleman in town, one Paris, that would fain lay
1334 205 knife aboard, but she, good soul, had as lief see a
1335  toad, a very toad, as see him. I anger her sometimes
1336  and tell her that Paris is the properer man, but I’ll
1337  warrant you, when I say so, she looks as pale as any
1338  clout in the versal world. Doth not rosemary and
1339 210 Romeo begin both with a letter?
ROMEO  1340 Ay, nurse, what of that? Both with an R.
NURSE  1341 Ah, mocker, that’s the dog’s name. R is for
1342  the—No, I know it begins with some other letter,
1343  and she hath the prettiest sententious of it, of you
1344 215 and rosemary, that it would do you good to hear it.
ROMEO  1345 Commend me to thy lady.
NURSE  1346 Ay, a thousand times.—Peter.
PETER  1347 Anon.
NURSE  1348 Before and apace.
They exit.