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Romeo and Juliet - Act 4, scene 3


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Romeo and Juliet - Act 4, scene 3
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Act 4, scene 3

Scene 3


Juliet sends the Nurse away for the night. After facing her terror at the prospect of awaking in her family’s burial vault, Juliet drinks the potion that Friar Lawrence has given her.

Enter Juliet and Nurse.

2490  Ay, those attires are best. But, gentle nurse,
2491  I pray thee leave me to myself tonight,
2492  For I have need of many orisons
2493  To move the heavens to smile upon my state,
2494 5 Which, well thou knowest, is cross and full of sin.

Enter Lady Capulet.

2495  What, are you busy, ho? Need you my help?
2496  No, madam, we have culled such necessaries
2497  As are behooveful for our state tomorrow.
2498  So please you, let me now be left alone,
2499 10 And let the Nurse this night sit up with you,
2500  For I am sure you have your hands full all
2501  In this so sudden business.
LADY CAPULET  2502  Good night.
2503  Get thee to bed and rest, for thou hast need.
Lady Capulet and the Nurse exit.
2504 15 Farewell.—God knows when we shall meet again.
2505  I have a faint cold fear thrills through my veins
2506  That almost freezes up the heat of life.
2507  I’ll call them back again to comfort me.—
2508  Nurse!—What should she do here?
2509 20 My dismal scene I needs must act alone.
2510  Come, vial.She takes out the vial.
2511  What if this mixture do not work at all?
2512  Shall I be married then tomorrow morning?
She takes out her knife
and puts it down beside her.

2513  No, no, this shall forbid it. Lie thou there.
2514 25 What if it be a poison which the Friar
p. 193
2515  Subtly hath ministered to have me dead,
2516  Lest in this marriage he should be dishonored
2517  Because he married me before to Romeo?
2518  I fear it is. And yet methinks it should not,
2519 30 For he hath still been tried a holy man.
2520  How if, when I am laid into the tomb,
2521  I wake before the time that Romeo
2522  Come to redeem me? There’s a fearful point.
2523  Shall I not then be stifled in the vault,
2524 35 To whose foul mouth no healthsome air breathes in,
2525  And there die strangled ere my Romeo comes?
2526  Or, if I live, is it not very like
2527  The horrible conceit of death and night,
2528  Together with the terror of the place—
2529 40 As in a vault, an ancient receptacle
2530  Where for this many hundred years the bones
2531  Of all my buried ancestors are packed;
2532  Where bloody Tybalt, yet but green in earth,
2533  Lies fest’ring in his shroud; where, as they say,
2534 45 At some hours in the night spirits resort—
2535  Alack, alack, is it not like that I,
2536  So early waking, what with loathsome smells,
2537  And shrieks like mandrakes torn out of the earth,
2538  That living mortals, hearing them, run mad—
2539 50 O, if I wake, shall I not be distraught,
2540  Environèd with all these hideous fears,
2541  And madly play with my forefathers’ joints,
2542  And pluck the mangled Tybalt from his shroud,
2543  And, in this rage, with some great kinsman’s bone,
2544 55 As with a club, dash out my desp’rate brains?
2545  O look, methinks I see my cousin’s ghost
2546  Seeking out Romeo that did spit his body
2547  Upon a rapier’s point! Stay, Tybalt, stay!
2548  Romeo, Romeo, Romeo! Here’s drink. I drink to
2549 60 thee.She drinks and falls upon her bed
within the curtains.