Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Shakespeare's Sonnets - Sonnet 144


Navigate this work

Shakespeare's Sonnets - Sonnet 144
Jump to

Sonnet 144



The poet’s three-way relationship with the mistress and the young man is here presented as an allegory of a person tempted by a good and a bad angel.

Two loves I have, of comfort and despair,
Which like two spirits do suggest me still.
The better angel is a man right fair,
4The worser spirit a woman colored ill.
To win me soon to hell my female evil
Tempteth my better angel from my side,
And would corrupt my saint to be a devil,
8Wooing his purity with her foul pride.
And whether that my angel be turned fiend
Suspect I may, yet not directly tell;
But being both from me, both to each friend,
12I guess one angel in another’s hell.
 Yet this shall I ne’er know, but live in doubt,
 Till my bad angel fire my good one out.