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Shakespeare's Sonnets - Sonnet 81


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Shakespeare's Sonnets - Sonnet 81
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Sonnet 81



The poet, imagining a future in which both he and the beloved are dead, sees himself as being completely forgotten while the beloved will be forever remembered because of the poet’s verse.

Or I shall live your epitaph to make
Or you survive when I in earth am rotten.
From hence your memory death cannot take,
4Although in me each part will be forgotten.
Your name from hence immortal life shall have,
Though I, once gone, to all the world must die.
The Earth can yield me but a common grave,
8When you entombèd in men’s eyes shall lie.
Your monument shall be my gentle verse,
Which eyes not yet created shall o’erread;
And tongues to be your being shall rehearse
12When all the breathers of this world are dead.
 You still shall live—such virtue hath my pen—
 Where breath most breathes, even in the mouths of men.