Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

The Merchant of Venice - Act 2, scene 1


Navigate this work

The Merchant of Venice - Act 2, scene 1
Jump to

Act 2, scene 1

Scene 1


At Belmont the Prince of Morocco greets Portia, who tells him the terms of the contest: if he chooses the wrong chest, he must never again seek to marry. He accepts these terms.

Enter the Prince of Morocco, a tawny Moor all in
white, and three or four followers accordingly, with
Portia, Nerissa, and their train.

0521  Mislike me not for my complexion,
0522  The shadowed livery of the burnished sun,
0523  To whom I am a neighbor and near bred.
0524  Bring me the fairest creature northward born,
0525 5 Where Phoebus’ fire scarce thaws the icicles,
0526  And let us make incision for your love
0527  To prove whose blood is reddest, his or mine.
0528  I tell thee, lady, this aspect of mine
0529  Hath feared the valiant; by my love I swear
0530 10 The best regarded virgins of our clime
0531  Have loved it too. I would not change this hue
0532  Except to steal your thoughts, my gentle queen.
0533  In terms of choice I am not solely led
0534  By nice direction of a maiden’s eyes;
0535 15 Besides, the lott’ry of my destiny
0536  Bars me the right of voluntary choosing.
0537  But if my father had not scanted me
0538  And hedged me by his wit to yield myself
0539  His wife who wins me by that means I told you,
p. 45
0540 20 Yourself, renownèd prince, then stood as fair
0541  As any comer I have looked on yet
0542  For my affection.
MOROCCO  0543  Even for that I thank you.
0544  Therefore I pray you lead me to the caskets
0545 25 To try my fortune. By this scimitar
0546  That slew the Sophy and a Persian prince,
0547  That won three fields of Sultan Solyman,
0548  I would o’erstare the sternest eyes that look,
0549  Outbrave the heart most daring on the Earth,
0550 30 Pluck the young sucking cubs from the she-bear,
0551  Yea, mock the lion when he roars for prey,
0552  To win thee, lady. But, alas the while!
0553  If Hercules and Lychas play at dice
0554  Which is the better man, the greater throw
0555 35 May turn by fortune from the weaker hand;
0556  So is Alcides beaten by his page,
0557  And so may I, blind Fortune leading me,
0558  Miss that which one unworthier may attain,
0559  And die with grieving.
PORTIA  0560 40 You must take your chance
0561  And either not attempt to choose at all
0562  Or swear before you choose, if you choose wrong
0563  Never to speak to lady afterward
0564  In way of marriage. Therefore be advised.
0565 45 Nor will not. Come, bring me unto my chance.
0566  First, forward to the temple. After dinner
0567  Your hazard shall be made.
MOROCCO  0568  Good fortune then,
0569  To make me blest—or cursed’st among men!
They exit.