Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

The Merchant of Venice - Act 3, scene 1


Navigate this work

The Merchant of Venice - Act 3, scene 1
Jump to

Act 3, scene 1

Scene 1


In Venice Solanio and Salarino have learned that the Italian ship wrecked in the English Channel was Antonio’s. Shylock enters angry at Jessica’s flight. He declares his intention of taking a pound of Antonio’s flesh if Antonio is unable to repay the loan. Tubal enters to tell Shylock news of Jessica’s extravagancy and Antonio’s losses. Shylock sends Tubal to begin the process of Antonio’s arrest.

Enter Solanio and Salarino.

SOLANIO  1224 Now, what news on the Rialto?
SALARINO  1225 Why, yet it lives there unchecked that Antonio
1226  hath a ship of rich lading wracked on the
1227  Narrow Seas—the Goodwins, I think they call the
1228 5 place—a very dangerous flat, and fatal, where the
1229  carcasses of many a tall ship lie buried, as they say,
1230  if my gossip Report be an honest woman of her
1231  word.
SOLANIO  1232 I would she were as lying a gossip in that as
1233 10 ever knapped ginger or made her neighbors believe
1234  she wept for the death of a third husband. But
1235  it is true, without any slips of prolixity or crossing
1236  the plain highway of talk, that the good Antonio,
1237  the honest Antonio—O, that I had a title good
1238 15 enough to keep his name company!—
SALARINO  1239 Come, the full stop.
SOLANIO  1240 Ha, what sayest thou? Why, the end is, he
1241  hath lost a ship.
SALARINO  1242 I would it might prove the end of his losses.
SOLANIO  1243 20Let me say “amen” betimes, lest the devil
1244  cross my prayer, for here he comes in the likeness
1245  of a Jew.

Enter Shylock.

p. 97
1246  How now, Shylock, what news among the
1247  merchants?
SHYLOCK  1248 25You knew, none so well, none so well as you,
1249  of my daughter’s flight.
SALARINO  1250 That’s certain. I for my part knew the tailor
1251  that made the wings she flew withal.
SOLANIO  1252 And Shylock for his own part knew the bird
1253 30 was fledge, and then it is the complexion of them
1254  all to leave the dam.
SHYLOCK  1255 She is damned for it.
SALARINO  1256 That’s certain, if the devil may be her judge.
SHYLOCK  1257 My own flesh and blood to rebel!
SOLANIO  1258 35Out upon it, old carrion! Rebels it at these
1259  years?
SHYLOCK  1260 I say my daughter is my flesh and my blood.
SALARINO  1261 There is more difference between thy flesh
1262  and hers than between jet and ivory, more between
1263 40 your bloods than there is between red wine and
1264  Rhenish. But tell us, do you hear whether Antonio
1265  have had any loss at sea or no?
SHYLOCK  1266 There I have another bad match! A bankrout,
1267  a prodigal, who dare scarce show his head on
1268 45 the Rialto, a beggar that was used to come so smug
1269  upon the mart! Let him look to his bond. He was
1270  wont to call me usurer; let him look to his bond. He
1271  was wont to lend money for a Christian cur’sy; let
1272  him look to his bond.
SALARINO  1273 50Why, I am sure if he forfeit, thou wilt not
1274  take his flesh! What’s that good for?
SHYLOCK  1275 To bait fish withal; if it will feed nothing else,
1276  it will feed my revenge. He hath disgraced me and
1277  hindered me half a million, laughed at my losses,
1278 55 mocked at my gains, scorned my nation, thwarted
1279  my bargains, cooled my friends, heated mine enemies—
1280  and what’s his reason? I am a Jew. Hath not
1281  a Jew eyes? Hath not a Jew hands, organs, dimensions,
p. 99
1282  senses, affections, passions? Fed with the
1283 60 same food, hurt with the same weapons, subject to
1284  the same diseases, healed by the same means,
1285  warmed and cooled by the same winter and summer
1286  as a Christian is? If you prick us, do we not
1287  bleed? If you tickle us, do we not laugh? If you
1288 65 poison us, do we not die? And if you wrong us, shall
1289  we not revenge? If we are like you in the rest, we will
1290  resemble you in that. If a Jew wrong a Christian,
1291  what is his humility? Revenge. If a Christian wrong
1292  a Jew, what should his sufferance be by Christian
1293 70 example? Why, revenge! The villainy you teach me I
1294  will execute, and it shall go hard but I will better the
1295  instruction.

Enter a man from Antonio.

SERVINGMAN  1296 Gentlemen, my master Antonio is at his
1297  house and desires to speak with you both.
SALARINO  1298 75We have been up and down to seek him.

Enter Tubal.

SOLANIO  1299 Here comes another of the tribe; a third
1300  cannot be matched unless the devil himself turn
1301  Jew.
Salarino, Solanio, and the Servingman exit.
SHYLOCK  1302 How now, Tubal, what news from Genoa?
1303 80 Hast thou found my daughter?
TUBAL  1304 I often came where I did hear of her, but
1305  cannot find her.
SHYLOCK  1306 Why, there, there, there, there! A diamond
1307  gone cost me two thousand ducats in Frankfurt!
1308 85 The curse never fell upon our nation till now, I
1309  never felt it till now. Two thousand ducats in that,
1310  and other precious, precious jewels! I would my
1311  daughter were dead at my foot and the jewels in her
1312  ear; would she were hearsed at my foot and the
p. 101
1313 90 ducats in her coffin. No news of them? Why so? And
1314  I know not what’s spent in the search! Why, thou
1315  loss upon loss! The thief gone with so much, and so
1316  much to find the thief, and no satisfaction, no
1317  revenge, nor no ill luck stirring but what lights a’ my
1318 95 shoulders, no sighs but a’ my breathing, no tears but
1319  a’ my shedding.
TUBAL  1320 Yes, other men have ill luck, too. Antonio, as I
1321  heard in Genoa—
SHYLOCK  1322 What, what, what? Ill luck, ill luck?
TUBAL  1323 100—hath an argosy cast away coming from
1324  Tripolis.
SHYLOCK  1325 I thank God, I thank God! Is it true, is it true?
TUBAL  1326 I spoke with some of the sailors that escaped
1327  the wrack.
SHYLOCK  1328 105I thank thee, good Tubal. Good news, good
1329  news! Ha, ha, heard in Genoa—
TUBAL  1330 Your daughter spent in Genoa, as I heard, one
1331  night fourscore ducats.
SHYLOCK  1332 Thou stick’st a dagger in me. I shall never
1333 110 see my gold again. Fourscore ducats at a sitting,
1334  fourscore ducats!
TUBAL  1335 There came divers of Antonio’s creditors in my
1336  company to Venice that swear he cannot choose
1337  but break.
SHYLOCK  1338 115I am very glad of it. I’ll plague him, I’ll
1339  torture him. I am glad of it.
TUBAL  1340 One of them showed me a ring that he had of
1341  your daughter for a monkey.
SHYLOCK  1342 Out upon her! Thou torturest me, Tubal. It
1343 120 was my turquoise! I had it of Leah when I was a
1344  bachelor. I would not have given it for a wilderness
1345  of monkeys.
TUBAL  1346 But Antonio is certainly undone.
SHYLOCK  1347 Nay, that’s true, that’s very true. Go, Tubal,
1348 125 fee me an officer. Bespeak him a fortnight before. I
p. 103
1349  will have the heart of him if he forfeit, for were he
1350  out of Venice I can make what merchandise I will.
1351  Go, Tubal, and meet me at our synagogue. Go, good
1352  Tubal, at our synagogue, Tubal.
They exit.